역대 최고의 여성 작가 10인

남다른 재능과 작품 덕분에 문학계를 장식한 여성 작가들이 있다. 그들이 누구인지 궁금한가?
역대 최고의 여성 작가 10인
Gema Sánchez Cuevas

검토 및 승인: 심리학자 Gema Sánchez Cuevas.

마지막 업데이트: 07 1월, 2023

역대 최고의 여성 작가 10인의 목록을 만들기는 쉬운 일이 아니다. 시간이 지남에 따라 더 많은 여성이 자기 분야에 앞장서고 영감을 주었다.

이를 위해 가장 중요한 작품들로 문학계의 전과 후를 이끈 여성 작가들을 선정했다.

역대 최고의 여성 작가 10인

이 10명의 여성 작가가 누구인지, 어떤 작품을 언제 썼는지 궁금하다면 계속 읽어보자.

1. 크리스틴 드 피잔 / 이탈리아(1364~1430)

드 피잔은 베네치아에서 태어났지만 아주 어렸을 때부터 프랑스 궁정에서 살며 보통 남자들만을 위한 교육을 받았다. 문학에 대한 드 피잔의 열정은 루브르궁 왕립 도서관을 이용하면서 깨웠다. 드 피잔은 쉬운 말과 재치로 곧 작가, 철학자, 인본주의자로 두각을 나타냈다.

부친이 사망한 후 드 피잔의 시집, ‘Cien Baladas’는 프랑스와 영국에서 매우 성공했다. 이를 통해 드 피잔은 경제 및 사회적 지위를 되찾았고 역사상 최초의 전문 여성 작가로 등재되었다.

드 피잔은 이러한 상황을 이용하여 사회의 여성혐오 행위를 비판했다. 드 피잔의 가장 잘 알려진 작품은 ‘여성의 도시(1405)’다. 서구 페미니즘의 선구자로 여겨지는 드 피잔은 여성의 처지와 종속 옹호에 관한 문학적 논쟁인 ‘여성 고소’의 서두에 언급된 바 있다.

2. 아빌라의 테레사 / 스페인(1515~1582)

어린 시절부터 종교에 관심이 있고 기사도 소설을 좋아했던 테레사는 1535년이 되어서야 자신의 진정한 직업이 수녀원에 들어가 서원을 하는 것임을 깨달았다. 그녀는 수년에 걸쳐 작업에 영감을 준 신비로운 비전과 경험이 있었다. 테레사의 가르침과 시현을 담은 책은 고해 신부를 위해 작성되었다.

편지를 즐겨 쓰던 테레사는 평생 17개의 수녀원을 설립했으며 자신의 사명이라고 생각했다. 종교 재판소의 면밀한 감시에도 불구하고 십자가의 성 요한과 함께 실험적인 기독교 신비주의 정점이 되었다.

역대 최고의 여성 작가 아빌라의 테레사

3. 역대 최고의 여성 작가: 소르 후아나 이네스 데 라 크루즈 / 멕시코 (1648~1695)

소르 후아나 이네스 데 라 크루즈는 스페인 바로크 시 황금기 시절의 여류 시인이다. 실제로 많은 이가 그녀를 ’10대 뮤즈’로 칭했는데 데라 크루즈의 작품 스타일은 아래와 같다.

  • 서정적
  • 미사를 주제로 하는 중세의 우의극
  • 희곡
  • 산문

데 라 크루즈는 세 살 때 읽고 쓰는 법을 배웠고 어린 시절의 작품은 뉴 스페인의 총독 궁정에서 두각을 나타냈다.

결혼을 거부하고 여러 수녀원에 들어가 가장 중요한 작품을 창작했다. 예를 들어, ‘El Divino Narciso’와 ‘The Response to Sister Filotea de la Cruz’는 여성의 교육받을 권리를 옹호한 선언문이다.

4. 제인 오스틴 / 영국(1775~1817)

부농 가정에서 태어난 제인은 아버지에게 교육받았고 가끔 작품에 영감을 주는 여행을 하면서 조용한 삶을 살았다.

1809년, 가족은 초튼으로 이사했고 그곳에서 자기 작품을 출판하는 데 필요한 마음의 평화를 찾았다. 오스틴의 가장 유명한 작품인 ‘오만과 편견(1813)’에서 이 시대 부농 삶을 훌륭하고 아이러니하게 보여준다.

5. 역대 최고의 여성 작가: 메리 셸리 / 영국 (1797~1851)

메리 셸리는 영국의 극작가, 수필가, 전기 작가다. 주로 고딕 소설인 ‘프랑켄슈타인(Frankenstein or Modern Prometheus, 1818)’이 많이 알려져 있 다. ‘프랑켄슈타인’은 최초의 현대 SF 소설로 간주한다.

고딕 소설의 전통을 바탕으로 낭만주의 시대의 다양한 관심 주제를 다룬다. 과학적 도덕성, 생명의 창조와 파괴, 신과의 관계에서 인간의 대담함을 포함하는 소설은 자신의 비참한 존재를 끝낼 것이라는 생물의 고백으로 끝을 맺는다.

6. 로살리아 데 카스트로 / 스페인 (1837~1885)

귀족 여성과 신부의 사생아인 로살리아 데 카스트로는 19세기 스페인의 위대한 시인으로 역사에 이름을 남겼다. 베케르와 함께 현대 스페인 시의 선구자다.

갈리시아어와 스페인어로 글을 쓴 그녀는 1세기 동안 사실상 사라졌던 갈리시아 문학의 재탄생시킨 상징적 인물이기도 하다.

조잡한 이미지 앞에 무릎을 꿇고
무한 속에 빠진다
아마도 사악하게 천국과 지옥에 의문을 제기하며
나는 떨고 주저한다.
우리는 무엇인가? 죽음이란 무엇인가?
높은 곳에서 울려 퍼지는 종소리가 내 울음에 답한다
그리고 지친 눈물이 내 창백한 얼굴에 흐른다
얼마나 끔찍한 고통인가!
신이여, 오직 당신만이 이해하실 수 있습니다.
정말로 저희가 보이시나요?
그러면 자비로우신 긍휼의 하나님
내가 잃어버린 자애로운 믿음에 다시 눈뜨게 하십시오.

‘사르 강변에서’의 ‘이끼 속에서 빛나는 반딧불이'(1884)

데 카스트로의 작품 스타일은 대개 불안과 걱정을 나타내는 개인과 자연을 혼합했다. 실제로 그녀의 작품은 가장 순수한 사회 비판에서부터 형이상학적 의심, 외로움, 죽음, 현실과의 거리에 이르기까지 다양했다. 이는 주로 아들의 죽음으로 겪었던 우울증 때문이었다.

7. 애거사 크리스티 / 영국 (1890~1976)

서스펜스 및 미스터리 소설의 대가인 애거사 크리스티는 셰익스피어와 성경의 뒤를 잇는 베스트셀러 작가다. 기네스북에 따르면 크리스티의 작품은 수없이 수정되었다.

윌키 콜린스와 아서 코난 도일과 같은 작가들 덕분에 독서에 관심이 생겼고 첫 범죄 소설을 썼다. 크리스티의 첫 번째 작품인 ‘스타일즈 저택의 괴사건’에서 후속 작품 대부분에 출연할 수수께끼의 탐정인 ‘포와로’를 소개했다.

8. 역대 최고의 여성 작가: 에밀리 디킨슨 / 미국 (1830~1886)

비평가들은 에밀리 디킨슨이 없었다면 현대 여성 시는 존재하지 않았을 것이라고 주장한다. 애머스트에서 태어난 디킨슨은 아주 어렸을 때부터 외부 세계와 사회생활에서 자신을 고립하기로 했고 몇몇 지인들과만 연락을 취했다.

1860년대부터 디킨슨은 청교도적 가르침으로 당대의 전형적인 서정시를 버리고 친밀하고 감상적이며 심오한 시를 발전시켰다.

꽃 속에 나를 숨긴다.
당신의 가슴에 단 그 꽃 속에 숨었다.
아무것도 모르는 당신은 그 꽃을 달았지만
천사들은 다 알고 있다.

꽃 속에 나를 숨긴다
당신의 꽃병에서 지고 있는 그 꽃 속에 숨었다.
아무것도 모르는 당신은 나를 쓰다듬었지만
나는 외로웠던 것 같다.

– 나는 꽃 속에 나를 숨긴다 –

본인이 원하지 않았기 때문에 디킨슨의 시는 단 5편만 출판되었다. 그녀가 죽고 몇 년 후 누이 덕분에 1,800편이 넘는 서정적 작품과 다양한 편지가 알려졌다. 비평가와 대중이 모두 극찬했던 디킨슨은 월트 휘트먼, 에드거 앨런 포와 함께 미국의 위대한 시인이 되었다.

9. 시몬 드 보부아르 / 프랑스 (1908~1996)

버지니아 울프와 함께 페미니즘의 두 번째 물결에서 여성의 권리를 위해 싸운 가장 위대한 인물로 인정받은 시몬 드 보부아르는 프랑스 철학자, 교사 겸 작가였다.

드 보부아르는 정치, 사회 및 철학적 주제에 대한 소설, 수필, 전기 및 모노그래프를 썼다. 그녀의 ‘ The Second Sex (1949)’는 남녀 차이에 대한 고전적 관념을 깨고 문학뿐만 아니라 시대적 사유에 대해서도 전후를 대변한다.

10. 조앤 롤링 / 영국 (1965~현재)

익히 알려진 것처럼 J. K. 롤링‘해리 포터’ 시리즈의 저자로 영국 출신의 세계적인 작가, 영화 제작자이면서 시나리오 작가다. ‘해리 포터’ 시리즈는 5억 부 이상을 판매했다.

판타지 장르에서는 이 작품의 위대한 참신성을 강조한다. 독자의 상상력을 위한 신뢰할 수 있는 이야기를 함께 구성하는 하이브리드 소설이기도 하다.

역대 최고의 여성 작가 J.K. 롤링
이미지 제공: lev radin / Shutterstock.com

새로운 문학의 길을 연 역대 최고의 여성 작가

브론테 자매, 클라라 야네스, 글로리아 프에르테스, 이사벨 아옌데, 에밀리아 파르도 바잔, 가브리엘라 미스트랄 등은 안타깝게도 이번 글에서 함께 소개하지 못했을 뿐 충분히 역대 최고의 여성 작가로 불릴 자격이 있다.

같은 맥락에서 선구자들 덕분에 발을 내디딘 현직 여성 작가들도 많다. 그들은 선배 작가들의 뛰어난 재능에 많은 빚을 졌다고 볼 수도 있다.

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이사벨 아옌데 작가의 독특한 삶
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이사벨 아옌데 작가의 독특한 삶

이사벨 아옌데 작가 35개 언어로 번역된 칠레의 작가다. 7천만 권 이상의 책이 팔린 그녀는 세계에서 가장 널리 읽히는 스페인어 작가로 여겨지고 있다. 이사벨 아옌데는 글을 통해 모든 것 속의 숭고한 아름다움을 드러내고자 했다.



  • Altmann, Barbara K., Deborah L. McGrady, eds. Christine de Pizan: A Casebook. New York: Routledge, 2003.
  • Austen J, Rodríguez AM. Orgullo y prejuicio. Barcelona, Spain: Penguin Clásicos; 2015.
  • Gagliardi L. Intermitencias de lo fantástico en la obra de J. K. Rowling: Épica, policial y sátira en un fantasy híbrido. Luthor [Internet]. 2018 [citado 27 de septiembre de 2021];(36). Disponible en: https://memoria.fahce.unlp.edu.ar/library?a=d&c=arti&d=Jpr8478
  • Historia M. Grandes escritoras, poetisas y ensayistas de la historia [Internet]. MuyHistoria.es. 2019 [citado 27 de septiembre de 2021]. Disponible en: https://www.muyhistoria.es/h-moderna/fotos/grandes-escritoras-de-la-historia-951570797620-1/5
  • Shelley, Mary (2013). Frankenstein o el moderno Prometeo. Estudio preliminar de Antonio José Navarro, traducción de Francisco Torres Oliver. Colección: Gótica / GOT-016, cartoné. Madrid: Editorial Valdemar. ISBN 97884-7702-739-3.
  • Una luciérnaga entre el musgo brilla / A glowworm scatters flashes through the moss. En: Beside The River Sar. University of California Press; 1937. p. 20-4.

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