메릴린 보스 사반트: 기록상 IQ가 가장 높은 여성

세상에서 가장 똑똑한 사람이 누군지 아는가? 스티븐 호킹(Stephen Hawking)이나 폴 앨런(Paul Allen)일까? 혹시 메릴린 보스 사반트에 대해 들어 본 적이 있는가? 지금까지 기록된 가장 높은 IQ를 그녀가 가지고 있다는 사실을 알게 되면 놀랄 것이다.
메릴린 보스 사반트: 기록상 IQ가 가장 높은 여성

마지막 업데이트: 05 2월, 2021

이 글에서는 메릴린 보스 사반트라는 여성에 관해 이야기를 나눠 보도록 하자.

지능은 여러 방식으로 측정된다. 그렇지만 지능은 문제를 해결하기 위해 정보를 이해, 처리, 생산 및 사용하는 능력이라는 일반적인 합의가 있다.

사람들은 보통 알베르트 아인슈타인이 지구상에서 가장 똑똑한 사람이라고 생각한다. 하지만 그렇지 않다는 사실을 알면 놀랄 수도 있다. 그의 지능을 능가하는 몇 명의 뛰어난 사람들이 있기 때문이다.

하지만 오늘은 그중 한 명인 메릴린 보스 사반트에게만 집중할 것이다.

보스 사반트는 세계에서 가장 똑똑한 사람으로 분류되었다. 그래서 우리는 아마 그녀가 뛰어난 과학자라고 생각할 수도 있다. 하지만 우리는 또다시 틀렸다. 이 놀라운 여성에 대해 자세히 알아보고 싶다면 이 글을 계속 읽어보자.

메릴린 보스 사반트: 기록상 IQ가 가장 높은 여성

메릴린 보스 사반트는 누구일까?

메릴린 보스 사반트는 1946년 8월 11일 미주리주 세인트루이스에서 태어났다. 그녀의 어머니는 이탈리아인이었고 아버지는 과학자 에른스트 마흐 (Ernst Mach)의 독일 후손이었다. 마흐는 광학, 음향 및 열역학에서 중요한 발견을 했다. 그녀의 동료들은 고등학교 때 그녀를 거부했고 교사들은 여성으로써 그녀가 지닌 지능이 낭비라고 믿었다.

그녀는 고등학교를 마쳤을 때 워싱턴 대학교에서 철학을 공부하기로 했다. 하지만 학위를 받기까지 2년이 남았을 때 그녀의 부모는 그녀에게 가족의 세탁실에서 일하기 위해 학교를 그만두도록 강요했다. 하지만 재정적으로 독립하자마자 보스 사반트는 작가로서의 경력을 시작했다.

그녀의 두 번째 결혼은 인공 심장 ‘자박 7형"의 선구자인 로버트 자박(Robert Jarvik) 박사와의 결혼이었다. 보스 사반트는 남편의 재정을 관리하고 심혈관 질환의 연구 및 예방 조수로 일했다. 그녀는 또한 국립 여성 역사박물관(National Women’s History Museum)에서 일했는데, 이를 통해 그녀는 여성에 대한 고정 관념과 싸우는 데 공헌한 업적으로 인해 역사를 만든 여성상(the Women Who Make History award)을 받았다.

그녀의 지능을 시험해 보자

보스 사반트가 어렸을 때 그녀는 여러 IQ 테스트를 받았다. 7살 때 그녀는 127점을 받았다. 그러나 3년 후 그녀는 무려 167점을 받았다. 스탠포드-비넷 지능 척도(Stanford-Binet Intelligence Scale)에서 그녀의 최고 점수는 228점이었다. 그 점수 덕분에 기네스북은 1986년에 그녀를 세계에서 가장 높은 IQ를 가진 사람으로 선정했다.

그 후 언론은 그녀의 이야기에 관심을 두기 시작했다. 퍼레이드 매거진은 Q&A 섹션이 있는 기사를 처음으로 실었다. 이 기사의 인기는 수학, 논리, 철학, 정치 및 기타 ‘일반적인" 주제에 관한 질문에 답하는 “메릴린에게 물어보세요(Ask Marilyn)"라는 칼럼에 영감을 주었다.

칼럼에 대한 그녀의 작업으로 그녀는 세 권의 책을 썼다. 그 책은 Ask Marilyn: Answers to America’s Most Frequently Asked Questions (1992), More Marilyn: Some Like It Bright (1994), 그리고 Of Course I’m for Monogamy: I’m Also For Everlasting Peace and an End to Taxes (1996)이다.

메릴린은 몬티 홀 문제를 해결했다

1990년대에 메릴린은 크레이그 F. 위테이커(Craig F. Whitaker)로부터 다음과 같은 편지를 받았다.

“게임 쇼를 하고 있는데 3개의 문을 선택할 수 있다고 가정해 보겠습니다. 한 문 뒤에는 차가 있고, 다른 문들 뒤에는 염소가 있습니다. 당신이 한 문을 선택했는데 그 문을 #1이라고 하고, 그 문 뒤에 무엇이 있는지 아는 주인은 다른 문을 열었는데 그 문을 #3이라고 합시다. 그리고 이 문에는 염소가 있었습니다. 그 사람은 당신에게 “#2문을 선택하시겠습니까?"라고 말합니다. 그렇다면 문을 바꾸는 게 당신에게 유리할까요?"

이 질문에 대해 메릴린은 “네, 바꿔야 합니다. 첫 번째 문은 1/3의 승률을 가지고 있지만, 두 번째 문은 2/3의 승률을 가지고 있습니다." 그녀는 자신의 정확한 대답에 대해 그녀가 어떤 반응을 얻게 될지 전혀 몰랐다.

그녀가 해결책을 발표한 후, 퍼레이드 매거진은 그녀의 대답에 분노한 사람들로부터 수천 개의 편지를 받기 시작했다. 다음은 그중 몇 가지다.

“당신은 일을 아주 크게 망쳤습니다! 여기서 작동하는 기본 원리에 대해 이해하기 어려워하는 것 같으니 쉽게 설명하겠습니다. 주인이 염소를 찾았기 때문에 이제 당신은 1/2의 확률을 가지고 있습니다. 선택을 바꾸든 그렇지 않든 확률은 동일합니다. 이 나라에는 수학적 문맹이 이미 넘치게 많습니다. 세계에서 가장 높은 IQ를 가졌다는 사람이 이런 무지함을 더 많이 전파할 필요는 없단 말입니다. 정말 창피하군요!"

-플로리다 대학교 스콧 스미스 박사(Scott Smith, Ph.D.)-

“아마도 여성은 남성과 다르게 수학 문제를 보는 듯하군요."

-돈 에드워즈(Don Edwards), 오리건주 선리버(Sunriver, Oregon)-

해결책

이러한 압박감에도 불구하고 보스 사반트는 대답을 바꾸지 않았다.

그녀는 어떻게 이 문제를 해결했는지 설명하기 위해 몬티 홀 문제에 4개의 칼럼을 기고했다. 두 번째 칼럼에서 그녀는 확률을 명확히 하는 방법에 대해 제안했다. 그것은 다음과 같은 방식으로 게임의 가능한 결과를 레이아웃하는 것을 포함했다.

문 1 2 3 Result
Game 1 Car Goat Goat Switch and lose
Game 2 Goat Car Goat Switch and win
Game 3 Goat Goat Car Switch and win
Game 4 Car Goat Goat Stay and win
Game 5 Goat Car Goat Stay and lose
Game 6 Goat Goat Car Stay and lose

이를 통해 여기에서 문을 바꾸면 차를 얻을 확률이 2/3임을 알 수 있다. 만약 바꾸지 않으면 그 확률은 1/3이다.

세 번째 칼럼에서 그녀는 차트와 확률을 설명했다. 네 번째 칼럼에서는 많은 독자가 몬티 홀 문제를 해결했으며 이제는 그녀의 해결책을 지지했다고 밝혔다. 위대한 수학자 에르되시 팔(Paul Erdos) 조차도 문제를 잘못 처리했다고 주장한 점에 관해 그녀에게 용서를 구해야 했다.

메릴린은 몬티 홀 문제를 해결했다

메릴린 보스 사반트의 겸손

독자들을 너무 괴롭혔던 것 중 하나는 해결책이 상식에 대한 ‘공격"이 아니라 공개적으로 이를 해결한 사람이 여성이라는 점이었다. 많은 수학자와 대학이 문제를 보고 잘못된 답을 내놓았다. 다시 한번 말하지만, 그녀는 단순히 여성이라는 이유로 이러한 차별에 대처해야 했다. 지능이 남성의 영역에만 굳건히 있다고 믿는 많은 사람이(불행히도 아직까지) 있다.

세상에서 가장 똑똑한 사람 중 하나이었음에도 불구하고, 보스 사반트는 겸손했다. 그녀는 자신이 훌륭한 수학자도 아니고 정확한 기억력도 가지고 있지 않다는 것을 인정했다.

그녀가 말하기를 자신의 강점은 객관적인 분석, 의사 결정 및 문제 해결이라고 한다.

그녀는 또한 똑똑한 사람들이 그런 일을 잘하지 못한다고 믿는다. 그들은 특정 분야와 지식 분야에서 많은 훈련을 받는 경향이 있다.

“세상에는 많은 지적인 사람들이 있지만, 다르게 일할 수 있는 용기는 여전히 부족하다."

-메릴린 보스 사반트-

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