수수께끼 같은 여성, 에밀리 디킨슨

2020-07-31
미국 영시에서 가장 수수께끼 같은 인물 중 한 명은 에밀리 디킨슨이다. 분명한 것은 그녀가 글을 통해 몇 번이고 경계를 허물었다는 것이다. 그녀는 많은 전설을 낳은 독특한 여성이었다.

에밀리 디킨슨 (Emily Dickinson)은 역사상 가장 위대한 시인 중 한 명으로 여겨진다. 그래서 그녀 생전에 성공한 시를 6편밖에 내지 못했다는 사실은 궁금증을 자아낸다.

그녀는 자기 삶의 많은 측면을 이해하지 못한다는 점에서 학자들에게 여전히 수수께끼의 여성이었다.

이 수수께끼 중 하나는 그녀가 누군가를 위해 300편이 넘는 열정적인 사랑의 시를 썼다는 것이다. 특히 그녀는 사랑을 나눈 사람이 없었기 때문에 이 위대한 사랑이 누구였는지 아무도 모른다. 사실, 에밀리 디킨슨은 독신으로 죽었고, 아마 처녀였을 것이다.

“내가 책을 읽었는데 그것이 내 온몸을 너무 차갑게 해서 어떤 불도 나를 따뜻하게 할 수 없게 만든다면, 나는 그것이 시라는 것을 안다.”

-에밀리 디킨슨-

또한, 그녀의 습관 중 일부가 기이한 것인지 아니면 더 심각한 감정적인 문제로 고통받았는지는 확실하지 않다. 분명한 것은, 에밀리 디킨슨은 에드거 앨런 포 (Edgar Allan Poe)나 월트 휘트먼 (Walt Whitman) 같은 다른 위대한 인물들과 비교되는 비범한 시인이었다는 것이다.

에밀리 디킨슨: 행복한 어린 시절

에밀리 디킨슨: 행복한 어린 시절

에밀리 디킨슨은 뉴잉글랜드의 한 특권층 가정에서 태어났다. 그녀의 가족은 강한 개신교와 청교도 전통을 가지고 있었고, 그것은 그녀의 삶과 시에 깊은 영향을 주었다. 하지만, 그녀는 결코 자신의 스타일을 완전히 규정하지 않았다. 때때로 전형적인 신비주의자처럼 보일 때도 있었고 이교도처럼 보이기도 했다.

에밀리는 1830년 12월 10일 매사추세츠주 암허스트에서 일을 시작했다. 그녀의 아버지는 다른 가족 구성원들과 마찬가지로 중요한 정부 인사였다.

그녀의 가족은 소녀들을 위한 최초의 학교 중 하나를 열었다. 소녀들이 정규 교육을 거의 받지 않는 시대에는 드문 일이었다.

에밀리 디킨슨은 뉴잉글랜드의 그곳에서 초등학교에 다녔고 기초과학에 대해 배웠다. 또한, 그녀의 이모나 다른 개인 수업에서 피아노, 정원 가꾸기와 원예, 그녀가 인생의 마지막 날까지 사랑했던 일을 배웠다. 또한, 그녀는 천문학의 팬이었다.

에밀리 디킨슨: 독특한 젊은 여자

에밀리 디킨슨은 일단 기초교육을 마친 후 젊은이들을 위한 신학교로 유학을 떠났다. 그녀는 학문적으로 공부했지만, 주된 목표는 종교 선교사들을 교육하는 것이었다.

교사들은 그녀에게 이 활동에 전념할 것을 제안했지만, 많은 생각 끝에 그녀는 하지 않기로 했다. 그래서 그녀는 ‘비 개종자’로 졸업했다.

실제로 에밀리 디킨슨은 건강상의 문제로 신학교를 떠났다. 학자들은 그녀가 시를 좋아했고 아주 어린 나이부터 반 친구들을 위해 이야기를 지어주는 것을 좋아했다는 것을 알고 있다. 신학교를 나온 그녀는 부모님의 집으로 돌아와 여생을 그곳에 머물렀다.

에밀리 디킨슨에게는 두 남자가 있었다. 한 명은 밝고 총명한 남자인 벤저민 프랭클린 뉴턴이었는데, 그는 그녀의 삶에 들어와 독서를 권하고 그녀의 재능을 아꼈다. 그러나, 그는 결핵에 걸렸고, 아마도 이런 이유로 그녀에게서 멀리 떨어져 있을 것이다. 그는 얼마 지나지 않아 세상을 떠났고, 그녀는 큰 고통을 겪었다.

다른 한 사람은 피아니스트였던 목사 찰스 워즈워스였다. 그는 결혼했고, 아마도 ‘유혹에 빠지는’ 것을 피하려고 그들 사이에 거리를 두었을 것이다. 하지만, 이것은 완전히 확인된 것은 아니다. 그녀는 그를 깊이 존경했지만, 그도 역시 죽었다.

기이함과 천재성

기이함과 천재성

많은 전기 작가들은 그녀의 사랑 시가 이 남성들에게 바쳐진 것으로 추측한다. 그러나 더욱 그럴듯한 이론은 그녀의 애정 대상이 수잔 길버트였다는 것이다. 그녀는 에밀리 디킨슨의 어린 시절 친구였고, 또한 그녀의 오빠의 아내였다. 이것이 왜 그렇게 많은 미스터리가 그녀의 관계와 애정을 둘러싸고 있는지 설명해 줄지도 모른다.

에밀리 디킨슨은 그녀의 작품들을 출판하기를 거절했을 뿐만 아니라 심지어 그녀와 가장 가까운 사람들과 공유하기를 거부했다. 그 결과 그녀의 시 1,800여 편 중 6편만이 그녀가 살아 있는 동안 출판되었다.

에밀리 디킨슨은 인생의 마지막 15년을 은둔하면서 보냈다. 처음엔 그녀의 집에서, 그러고 나서 그녀의 방에서 지냈다. 그녀는 흰옷만 입는 습관도 있었다.

그 기간, 그녀는 오직 정원을 가꾸기 위해 밖에 나갔고, 남은 하루를 안에서 보냈다. 에밀리 디킨슨은 1886년 5월 15일 신장 질환으로 사망했다.

에밀리 디킨슨의 여동생이자 충실한 추종자인 비니는 에밀리가 숨겨둔 40권의 시를 노트에 묶은 것을 발견했다. 비니는 이 놀라운 작품을 세상과 공유한 사람이다.

Chávez, F. E. (2007). El silencio de Dickinson. Lectora: revista de dones i textualitat, (13), 61-68.