감각 차단 탱크의 역사와 이점

26 9월, 2019
격리 탱크나 부양 탱크라고도 알려진 감각 차단 탱크는 최근들어 유행하기 시작한 새로운 '기술'이다.

격리 탱크나 부양 탱크라고도 알려진 감각 차단 탱크는 최근 들어 유행하기 시작한 새로운 ‘기술’이다. 오늘의 글에서는 감각 차단 탱크의 이점에 관해 알아보려 한다.

이 기계는 원래 뇌를 연구하기 위해 발명되었지만, 요즘 사람들은 휴식을 취하기 위해 이용한다.

점점 더 많은 회사는 감각의 차단 경험을 전문으로 하고 있고 많은 스파숍들도 이 기계를 사용한 서비스를 제공한다.

감각을 차단하는 탱크의 지지자들은 이 기계 안에 누워있으면 마치 자궁으로 돌아간 것과 같은 느낌을 받는다고 말한다.

물론 과장이 섞였겠지만, 이 기계를 많이 사용하는 사람들은 그 경험은 굉장히 독특하다고 묘사한다. 이 감각 차단 탱크들은 최상의 휴식을 취할 수 있도록 환경을 조성해준다.

물론 단점 또한 존재한다. 어떤 사람들은 기계를 사용하기에 앞서서 걱정한다. 외부 세계와 완전히 단절되는 것에 대해 불안해하기 때문이다.

감각 차단 탱크의 진정한 효과를 보기 위해서는 일정한 수준의 정서적 안정과 성숙이 필요하다.

“우리가 지각하는 것 중 어느 부분이 우리 앞의 물체로부터 감각을 통해 오지만, 그렇지 않은 것들은 우리의 상상 속에서 비롯된다”

-윌리엄 제임스-

감각 차단 탱크의 이점 01

감각 차단 탱크의 발명

이 차단 탱크는 미국 출신 신경정신과 의사인 존 릴리(John C. Lilly)에 의해 발명되었다. 그의 목표는 성공적인 사업을 시작하는 것이 아니었다. 전혀 아니었다.

그는 고립되는 동안 뇌에서 일어나는 변화를 연구하고 싶어 했다.

1950년대에, 이러한 종류의 주제들은 많은 과학자의 관심을 끌었다. 그는 소위 “감각 격리실”을 만들었고, 감각을 최소한으로 줄이도록 설계했다.

릴리는 그의 발명품들이 정말로 매우 특별한 경험을 제공한다는 것을 증명했다. 격리실 안에서는 마음이 편해지고 원기가 회복되는 기분이었다.

그런데도, 과학계에서 릴리가 특출난 사람이었기 때문에 그의 연구를 진지하게 받아들이는 사람은 아무도 없었다. 다른 과학자들은 그가 단지 관심을 원하는 괴짜라고 생각했다.

새로운 연구

릴리의 아이디어는 처음에는 별로 관심을 끌지 못했지만, 시간이 지나면서 사람들은 큰 관심을 가지기 시작했다.

연구원들은 릴리의 감각 차단 탱크에 대한 실험을 시작했고, 그것이 결국 그렇게 이상한 생각은 아닐 수도 있다고 생각하기 시작했다. 감각 차단 탱크의 치료 응용의 가능성을 본 것이다.

처음에 연구원들은 군사적인 목적으로 이 탱크들을 연구했다. 몸과 마음을 튼튼하게 하는 데 도움을 줄 수 있는 잠재력은 충분해 보였고 몇몇 해병들은 감각 차단 치료를 받았다.

나중에는 NASA까지도 우주비행사 훈련 프로그램의 일환으로 부유식 탱크를 사용하기 시작했다.

감각 차단 탱크는 70년대에 들어서 더 널리 인기를 얻기 시작했다. 운동선수들이 근육 회복에 가장 먼저 사용하기 시작하였다.

그 후, 스파숍 시장은 이 과학의 잠재력을 보고 자신들의 서비스에 감각 차단 탱크를 도입하기 시작했다. 스트레스를 많이 받는 사람들은 멈추지 않고 계속 늘어났기에, 이는 훌륭한 사업 선택이었다.

실제 감각 차단 탱크는 어떤 느낌인가?

감각 차단 탱크에는 400~600리터의 물이 들어 있다. 그 부피의 적어도 절반은 엡솜 염(황산마그네슘)으로 이루어져 있다. 염분 농도가 높아 사해처럼 자연스럽게 몸을 떠다닌다.

물은 체온과 비슷해서 덥거나 춥지 않다. 어떤 경우에는 탱크에 문이 닫혀 있어서 완전히 밀폐된 예도 있다. 그러면 완전한 어둠과 완전한 침묵 속에서 떠다닌다.

감각 탱크의 문이 닫히면 그 안은 어둡고 조용해진다. 일반적으로 탱크에서 60~120분 정도 머물며 휴식을 한 후 나오게 된다.

감각 차단 스파

감각 차단 탱크의 이익

연구에 따르면 이러한 탱크를 사용하는 것은 뇌에 긍정적인 변화를 일으킨다고 한다. 우선 이런 식으로 감각이 차단되면 뇌는 명상을 할 때 일어나는 것과 비슷한 활동을 나타낸다. 결과적으로, 그것은 매우 편안한 경험을 선사한다.

이 탱크들은 또한 건강상의 이점을 줄 수 있다. 근육통을 완화하고 편두통이나 생리통 같은 만성적인 문제를 예방하는 데 도움을 줄 수 있다.

불안감에 시달리는 사람들도 이런 종류의 치료법에서 안도감을 찾을 수 있다.

이러한 모든 장점 외에도, 찬성론자들은 감각 차단 탱크가 창조성을 자극하고 지적 능력을 증가시킨다고 주장한다. 소수의 사람은 그 경험이 지루하거나 불편하다고 불평하지만, 그것을 시도하는 대부분의 사람은 반복적인 고객이 된다.

감각 차단 탱크를 이용해보는 건 어떨까?

  • Ardila, R. (1970). Privación sensorial. Revista Interamericano de Psicologia, 4, 253.