새로운 과학 기술, 인간의 뇌를 변화시키고 있다

2019-06-16

이 시대의 새로운 과학 기술, 우리 뇌에 끼치는 영향은 없을까? 새로운 과학 기술이 인간의 뇌에 아무런 변화를 가져오지 않는다고 믿는 것은 순진한 일일 것이다. 사실상 컴퓨터와 소위 말하는 “스마트한 기기들’은 그 이름이 시사하듯이 인간 의 다양한 기능을 확장한 것이다. 이러한 기기들은 인간의 우수한 기능을 대신 수행하기 위해 만들어진 것이다.

우리가 다양한 활동에서 새로운 과학 기술을 사용하는 방식은 우리의 사고방식을 변화시켜왔다. 호모 사피엔스가 손을 사용하는 새로운 방법들을 배우면서 뇌의 변화를 가져왔듯이, 오늘날 우리가 작업을 수행하는 방법에 기초하여 뇌는 계속 변화하고 있다.

뇌가 급격하게 변화되었다는 증거를 내놓은 연구는 아직 없다. 대규모로 빠르게 발생한 변화는 오직 작은 변화들뿐이다.

이런 모든 변화가 우리를 어디로 인도할 것인가? 우리는 아직 모른다. 우리가 알고 있는 것은 우리가 어떤 기술들은 잃어가고 있으며 또 다른 새로운 기술들을 개발해가고 있다는 것이다.

“과학기술은 아무것도 아니다. 중요한 것은 우리가 인류에 대해  가진 믿음이다. 즉, 인간들은 기본적으로 선하고 똑똑하다는 믿는 것, 그들에게 도구를 준다면 그들이 그 도구로 놀라운 일을 할 것이라고 믿는 것이 중요한 것이다.”

스티브 잡스

과학 기술

기억에서 검색으로

우리는 새로운 과학기술의 출현 전에는 기억력에 훨씬 더 많이 의존했다. 나중에 다시 보기 위해 적어놓는 것은 가능했지만, 오늘날처럼 정보에 쉽게 접근할 수는 없었기 때문이다. 우리는 노트, 전화번호부, 여러 요령을 통해 필요한 정보를 기억하는데 도움을 얻었다.

새로운 과학기술의 등장과 함께 기억력은 그 중요성을 상실하기 시작했다.

이는 온라인 상에 등장하는 테이터의 규모가 너무 압도적이었기 때문이다. 아무리 기억력이 뛰어난 사람도 그렇게 많은 정보를 계속적으로 담아낼 수는 없었다.

그러므로 인간의 기억력이 변화되었다. 사람들은 이제 기억해야할 정보를 선택한다. 우리는 더이상 이전처럼 기억력이 좋지 않다. 아니면 최소한 기억력에 대해 이전만큼의 자신감은 없다.

대신 우리는 필요한 정보에 대한 검색 능력을 점점 더 발전시켜왔다.

새로운 과학 기술이 처음에는 혼란을 야기했다. 많은 이들은 질문에 대한 답을 어디서부터 찾기 시작해야 할지 알지 못했다.

이제 이것은 과거의 일이 되었다. 오늘날 우리는 정보 검색에 있어 훨씬 더 많은 기술이 있으며, 그 정보의 타당성 여부를 빠르게 확인한다.

새로운 과학 기술: 비디오 게임과 주변 시야

비디오 게임이 강박적 행동과 관련이 있고,  뇌에 거의 도움이 되지 않으며, 사람들을 병들게 한다고 주장하는 많은 자료가 있다. 또한 비디오 게임을 하는 이들이 현실감각을 잃고 소외될 수 있다고 말해진다.

극단적인 경우들에는 이 모든 진술이 사실이지만,  비디오 게임이 우리의 정신세계를 테스트하는 흥미로운 방법이 될 수 있다는 것 또한 사실이다.

예를 들어, 비디오 게임은 우리의 주변 시야를 더 예리하게 만들 수 있다. 이는 특히 전쟁 비디오 게임의 경우 그렇다.

시각계에는 중심 초점이 있다. 이에 우리는 어떤 한 물체를 응시하면서 그 물체의 모든 세부사항을 관찰하게 된다. 시각계에는 또한 주변이라고 불리는 영역이 있어서, 우리는 환경의 일부 세부사항을 부분적으로 포착하게 된다.

그런데 전쟁이나 전투 게임에서 우리는 평소보다 훨씬 더 넓은 초점을 가져야만 한다. 이는 적이 어떤 방향에서도 튀어나올 수 있기 때문이다.

게임

새로운 과학 기술: 모바일 기기와 소셜미디어

핸드폰의 사용은 최근 10년사이 기하급수적으로 증가했다. 이 기기를 자신 신체의 확장된 일부로 사용하지 않는 이들이 거의 없을 지경이다. 사람들은 폰을 통해 온갖 종류의 메시지, 데이터, 정보를 주고 받는다.

이 현상을 연구하는 일부 학자들은 사람들이 핸드폰을 사용하면서 뇌가 손을 명령하는 방법이 변화되었다고 말한다. 손가락을 사용하는 핸드폰의 이 새로운 방법에 대한 반응으로 엄지손가락을 명령하는 뇌의 영역은 유의미하게 확대되었다.

뇌

소셜 미디어와 관련해서는 여전히 많은 미스터리가 남겨져 있다.

소셜 미디어가 인간이 타인과 관계 맺는 방법을 변화키셨다는 사실은 아무도 부인할 수 없을 것이다. 물론 이것은 뇌의 어떤 기능의 변경을 가져왔을 것이다. 그러나 지금까지 이러한 변화의 진정한 영향력은 아직 다 확인되지 않았다.

우리가 의사소통하고 사회화하는 방법이 변하고 있다. 이 변화가 가져올 모든 결과를 우리는 다 상상할 수 없다.

의심할 여지 없이, 새로운 과학 기술은 우리가 삶을 살아가고 행동하는 방식을 변화시켰다. 다른 모든 문명의 변화와 마찬가지로 이 또한 되돌릴 수 없는 변화다.

분명히 잃은 것이 있고 얻은 것이 있다. 새로운 과학기술은 인간 뇌의 역사상 새로운 장을 열었다.

이제 우리는 그 잠재력 전부를 최대한 탐색하고 활용하도록 해야 할 것이다.