아이에게 죽음에 관해 이야기하기

아이들에게 죽음에 대해 말할 수 있는 가장 좋고 나이에 맞는 방법은 무엇일까? 오늘 글에서는 각 연령대에 대한 간단한 가이드를 통해 그 질문에 답할 것이다.
아이에게 죽음에 관해 이야기하기

마지막 업데이트: 29 6월, 2021

아이에게 죽음에 대해 어떻게 말해야 할까? 질문에 대답하기 전에, 슬픔과 죽음 또는 상실감이라는 또 다른 개념을 제시하는 것이 중요하다. 슬픔은 사랑하는 사람을 잃거나 이별을 경험하거나 직장을 잃거나 어떤 식으로든 장애가 될 때 겪는 복잡한 과정이다. 상실 후 삶에 적응할 수 있는 방식으로 현실을 재정비하고 재구성하는 과정이다.

이 글에서는 카탈로니아 소아과 협회와 파크 타울리 데 사바델 병원의 조언과 권고를 통해 죽음에 대해 아이와 대화하는 방법에 대해 알아볼 것이다. 보다시피 죽음에 대한 개념은 성장과 발달에 따라 달라지기 때문에 나이에 따라 지침은 다소 다르다.

먼저, 아동의 연령대에 따른 발달단계(심리적·사회적 발달, 언어, 자율성 등)를 설명한 뒤 각 단계에서 죽음을 어떻게 이해하고 사랑하는 사람의 죽음을 어떻게 설명해야 하는지에 대해 이야기할 것이다.

어떤 언어가 나이에 적합한지, 어떤 언어를 피해야 하는지 알기 위해서는 아이들의 발달을 이해하는 것이 중요하다.

“슬픔은 신선하지만 슬픔의 방향을 바꾸려는 모든 시도는 짜증만 날 뿐입니다. 소화될 때까지 기다려야 하고, 그러면 즐거움이 그 잔해를 없앨 것이다.”

새뮤얼 존슨

어린 시절의 슬픔

유아기

유아기는 출생부터 2년까지의 기간이다. 이 삶의 단계에서 아이의 삶은 일상의 일상을 중심으로 돌아가며, 보호자에 대한 애착이 중요하다.

2살에는 언어발달이 한창이다. 아이들은 일상생활과 관련된 단어들을 이해하고 말할 수 있다. 행동을 통해 기쁨이나 분노와 같은 기본적인 감정을 느끼고 표현할 수 있다.

어린 시절의 슬픔은 어떤가? 두 살짜리 아이는 죽음을 이해하지 못한다.

비록 아이들이 무슨 일이 일어나고 있는지 이해하지 못하더라도, 일차적인 보호자를 잃는 것은 아이에게 깊은 영향을 미칠 것이다.

결과적으로, 아이의 일과를 가능한 한 계속하는 것이 매우 중요하다. 가능한 경우, 주 보호자가 일상적인 관리를 수행해야 한다.

어른의 강렬한 감정 표현이 아이를 화나게 할 수 있다는 것을 기억하자. 위에서 언급했듯이, 아이들은 2살 정도까지 언어가 아닌 행동을 통해 감정을 표현한다.

보다시피, 어린 시절의 슬픔은 독특하다. 아이가 계속해서 안전하고 보살핌을 받는다고 느끼는 것이 매우 중요하다. 그들은 삶에서 가능한 한 많은 정상적인 사람들과 접촉해야 한다.

아이에게 죽음에 대해 말하는 방법

어린아이들이 죽음에 대해 매우 제한적으로 이해하지만, 죽음에 대해 아이에게 말하는 것은 여전히 중요하다. 아이가 말을 할 수 있다면 간단한 언어를 사용하고 짧은 문장으로 말하자.

뉴스를 명확하고 차분하게 전달한다. 최대한 안전하다고 느끼도록 해주고, 보호자는 편안하고 안전한 공간에 있는 아이에게 알려줘야 한다.

어떤 성인이든 그 소식을 전해야 하는 사람은 아이와 그 내용을 공유하기 전에 자신의 감정을 통제해야 한다.

슬픈 소식을 들은 후, 아이는 그냥 놀이로 돌아갈지도 모른다. 이 단계에서는 “정상”으로 돌아가는 것이 중요하다.

3~5세(미취학 아동)

3살에서 5살 사이의 아이와 죽음에 대해 어떻게 이야기할까? 우선, 그 나이에 아동의 발달에 관해 이야기해 보자.

3~5세 사이의 아이들은 불안하고 호기심이 많은 경향이 있다. 그들은 더 독립적으로 되고 더 많은 자율성을 요구한다.

인생의 이 단계에 있는 아이들은 어떤 것을 두려워하기 시작할지도 모르고, 판타지 놀이를 할 수도 있다. 언어 능력이 강화된다.

인지적 차원에서는, 그들은 꽤 자기중심적이다. 그들은 자신의 경험을 통해서만 세상을 이해할 수 있다. 반면에, 사건을 해석할 때, 아동의 생각은 다소 융통성 있고 마술적이다.

전문가들에 따르면, 이 나이대의 아이들은 죽음이 보편적이고 모두가 죽으리라는 것을 이해하지 못한다고 한다.

그들은 죽음이 되돌릴 수 있다는 생각을 하고 있다. 그들의 마술적 사고는 사실과 생각을 혼동하기 쉽게 만든다.

예를 들어, 죽음에 대해 생각하면, 그 일이 실제로 일어날 것이라고 믿을지도 모른다.

3~5세 아이에게 죽음에 관해 설명하는 방법

카탈루냐 소아청소년과 협회에 따르면, 아이에게 일상과 경험을 바탕으로 한 실제적인 설명을 구체적으로 제시해야 한다. 아이들이 평온해지면 안전한 공간에서 말하자.

가능한 한 빨리 슬픈 소식을 공유하는 것이 좋다. 기다릴 필요 없다.

마지막으로, 아이가 가질 수 있는 질문과 의구심에 시간을 갖도록 한다.

아이에게 죽음에 관해 이야기하기: 6-9세

이 단계 아이들은 과감하게 자율성을 주장하고 있으며, 언어는 충분히 발달하여 있다. 그들은 더 추상적이고 상징적인 개념에 관해 이야기하고 이해한다.

또한, 그들의 생각은 유연하고 반사적이며 매우 호기심이 많다. 마지막으로, 이 나이에 대부분의 아이는 현실과 환상의 차이를 구별할 수 있다.

이 단계는 아이들이 죽음이 최종적이라는 것을 이해하기 시작하는 단계다. 또한, 우리가 죽으면 몸이 작동을 멈추는 것을 이해할 수 있는 인지 능력도 갖추고 있다.

6살에서 9살 사이의 어린이들은 여전히 자신의 죽음에 관한 생각을 이해하지 못하지만, 가까운 누군가가 죽는 것에 대해 걱정한다.

설명하는 방법

이 단계에서는 진실을 과장하거나 은유를 사용하지 않는 것이 매우 중요하다. 그것은 그들을 좌절시키고 혼란스럽게 할 수 있다.

이 단계에서는 아이들이 많은 질문을 하는 것이 보통이므로 명확하고 정직하게 대답할 수 있도록 준비하자.

명확하고 사실적이며 간략하게 슬픈 소식을 공유하자. 가능한 한 빨리 알려주어야 한다.

10-13세 (사춘기 이전)

이 삶의 단계에서 아이들은 사춘기의 변화를 경험하기 시작한다. 언어 숙달은 완벽하고, 추상적인 상황에서도 논리와 이성을 사용할 수 있다.

그들은 복잡한 감정(예: 실망)을 파악하고 표현할 수 있다. 또한, 다른 감정들이 동시에 존재할 수 있다는 것을 이해한다.

사춘기 이전에 죽음의 개념은 현재 완전히 발달되어 있다. 그 결과, 아이들은 다음을 이해한다.

  • 죽음은 마지막이다.
  • 몸이 작동을 멈춘다.
  • 모두가 죽는다.
  • 그들은 상실을 두려워한다.

설명하는 방법

사춘기 이전의 죽음에 대해 어떻게 이야기해야 할까? 다른 단계들과 마찬가지로, 설명은 명확하고, 짧고, 정직해야 한다.

소식을 공유할 차분하고 편안한 환경을 찾고, 아이가 자신의 감정을 표현하고 궁금한 점이 있으면 언제든지 대화할 수 있도록 한다. 당신에게 무엇이든 물어볼 수 있다고 아이에게 알려주자.

아이에게 죽음에 관해 이야기하기

청소년기

마침내, 우리는 청소년기에 도달한다. 이것은 단어의 모든 의미에서 변화로 표시되는 단계이다.

대부분의 십 대들은 그들의 자아개념과 환경에 대한 더 정확한 생각을 발전시키면서 독립을 주장하기 시작한다.

결과적으로, 청소년들은 아이나 어른들과는 매우 다르게 슬픔을 경험한다.

청소년은 특히 취약할 수 있는데, 이는 이 단계에서의 상실이 상당한 영향을 미친다는 것을 의미한다.

그들은 죽은 사람과 관계를 맺는 시간이 있었다. 또한, 그들은 죽음의 의미를 이해할 수 있다.

십 대들에게 슬픔은 어떻게 보일까? 그 강도는 그 사람과 어떤 관계를 맺었는지, 죽음의 상황, 작별 인사를 할 수 있었는지 등에 따라 달라진다.

소식을 전하는 방법

이 민감한 단계에서는 어떤 일이 일어났는지 매우 신중하게 설명하는 것이 중요하다. 이상적으로는, 십 대들에게 가장 가까운 사람이 말하는 것이 좋다. 편안하고 사적인 공간에서 가능한 한 빨리 그들에게 말하라.

정직하고 간결하며, 그들의 공간을 존중하고, 당신이 어떤 질문에 대답하기 위해 그곳에 있다는 것을 그들에게 알려주는 것이 좋다.

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인간과 죽음: 삶에 대한 자세
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인간과 죽음: 인간은 자신의 삶이 유한하다는 것을 알고 있는 유일한 종이다. 진실하지 않은 삶은 죽음이 있는 삶을 알지 못한다. 다른 사람의 사상과 의견을 반성하지 않고 반복한다. 그러나 진실한 삶은 죽음을 부정하지 않는다. 반성하고 성찰한다. 죽음은 영원한 우리...



  • Parc Taulí de Sabadell, Hospital Universitari. (2020). El dol en les diferents etapes. Equip de Psicologia Clínica del Servei de Salut Mental Infanto-juvenil de la Corporació Sanitària Parc Taulí de Sabadell.
  • Societat Catalana de Pediatria (www.sccpediatria.cat)