스위스 아미 나이프 이론: 정신의 모듈방식

· 2019-04-16

스위스 아미 나이프 이론(Swiss army knife theory)은 논란이 있지만 정신의 작용 방법에 대한 흥미로운 설명이다. 이 모듈식 접근법에 따르면 우리의 뇌는 특정한 문제를 가장 효과적인 방법으로 해결하기 위해 고도로 전문화된 방식으로 ‘적응’한다고 한다. 즉 우리의 마음은 스위스 아미 나이프처럼 특정한 영역이나 도구를 조합한 것이다.

이 아이디어는 원래 1992년에 인류학자 존 토비(John Tooby)와 심리학자인 레다 코스미데스(Leda Cosmides)에 의해 제시되었다. 지각과 인지 과정을 설명하기 위한 이 관점과 모듈화 개념은 모두 신경과학 전문가들로부터 많은 비판을 받았었다.

철학자 제리 A. 포더(Jerry A. Foder)는 인간의 인지 구조를 연구하는데 평생을 보냈다. 그는 언어학, 논리학, 기호학, 심리학, 컴퓨터 과학, 인공지능 분야의 전문가였다. 가장 연관성 높은 그의 작품으로는 1983년에 출판된 ‘Modularity of Mind’ 이었다.

“우린 할 일이 많다. 사실 지금까지 우리의 인지과학이 이룬 일은 칠흑처럼 어두운 우리의 마음에 빛을 던진 것 뿐이다.”

-제리 A.포더-

스위스 아미 나이프: 아이의 정신

스위스 아미 나이프 이론

스위스 아미 나이프 이론은 모든 전문가들이 동의할 수 있는 내용을 포함한다. 포더 박사는 두뇌가 물리적이고 관찰할 수 있는 개체로서, 이제는 기술의 진보 덕분에 연구하기가 쉬워지고 있다고 주장했다. 그러나 정신에 대한 연구는 또 다른 추상적이고 부정확한 연구를 수반한다.

철학과 심리학의 어딘가에 위치한 이 이론은 우리의 인지과정을 특별하게 정의하고 설명한다.

스위스 아미 나이프 이론을 좀 더 깊게 살펴보자.

정신 모듈

1950년에 언어학자 겸 철학자인 노암 촘스키는 그의 가장 유명한 이론 중 하나를 주장하기 시작했다. 즉, 언어는 학습된 행동이 아니라 기능적이고 선천적인 분야라는 것이다. 이 전제는 후에 포더 박사에게 영감을 주었다.

  • 그는 또한 튜링의 수학적 컴퓨터 모델 연구에도 영감을 받았다. 그는 조금씩 정신이 전문화된 모듈로 분류되어 있다는 전제를 형성하기 시작했다.
  • 그는 이것들을 “심리적 학부”라고 불렀다. 즉 인간의 정신에서 발생하는 각 과정은 마치 컴퓨터처럼 서로 다른 전문 모듈로 나뉜다. 감각과 지각에 대한 모듈도 있고, 또 하나는 발성을 위한 모듈도 있고, 또 하나는 기억을 위한 모듈도 있고, 또 하나는 언어를 위한 모듈도 있는 것이다.

스위스 아미 나이프 이론의 지지자들

제리 A. 포더는 그의 저서 “Modularity of Mind”(1983)에서 그의 이론을 발표했다. 후에, 토비 의사와 코스미데스는 포더의 연구를 바탕으로 스위스 아미 나이프 이론을 정리했다.

비록 이 이론이 논란의 여지가 있지만, 많은 과학자들은 여전히 그것을 옹호한다. MIT 대학의 뇌 및 인지과학부의 교수 겸 연구원인 Nancy Kanwisher 역시 이 이론을 지지한다.

그녀의 가장 인기 있는 TED 연설이 2014년에 열렸다. 이 강연에서 그녀는 스위스 아미 나이프 이론의 타당성을 설명했다. 또한 그녀는 그 생각을 뒷받침하는 몇 가지 과학 연구를 수행했다. 이 연구들은 Journal of Neuroscience에 실렸다.

얼굴인식불능증

칸위셔 박사가 MRI를 통해 관찰한 것은 많은 뇌 영역이 서로 의사소통하지 않는다는 것이다. 즉, 이 영역에서는 고립된 방식으로 작동한다.

예를 들면 환자가 시력은 완벽하지만 사람을 알아보지 못하는 질환인 얼굴인식불능증이라는 질환이 있다. 이 질환을 앓는 사람은 자기 아이들의 얼굴을 볼 수 있지만 학교에서 아이들을 데리러 올 때 자기 아이들을 알아볼 수 없다.

이 이론은 뇌의 많은 전문 영역이 색, 모양, 움직임, 말을 처리하는 영역과 같이 모듈로서 작용한다고 주장하는 이론이다.

모듈식 정신 이론에 대한 비판

많은 사람들은 이것을 자연적 선택을 배제하지 못하는 단순한 접근방식으로 본다. 우리의 행동이 시간이 지날수록 우리가 습득하는 프로그램과 같다고 주장한다. 따라서 각 프로세스나 기능은 다른 프로세스와 독립적으로 개발되고 전문화되는 것이다.

PLOS 생물학 저널(PLOS Biology journal)에 게재된 연구와 같이 뇌가 단편적인 실체가 아니기 때문에 모듈 이론을 받아들이기에는 위험하다. 뇌는 이보다 훨씬 더 복잡한 기관이기 때문이다.

뇌의 특정 영역이 서로 의사소통하지 않는다는 사실에도 불구하고, 뇌는 서로 다른 전문화된 부분과 분리된 부분만을 통해서 작동하지 않는다. 뇌는 정보를 공유하고 하나의 실체로 활동하도록 설계되어 있다.

우리는 다른 개념, 추론, 과정, 유도를 한다. 그러므로, 우리는 훨씬 더 복잡하고, 그만큼 더 매혹적이며, 예측할 수 없는 종족이다.

  • Fodor, Jerry (1983) La modularidad de la mente. Madrid: Morata
  • Arbib, M., 1987. Modularity and interaction of brain regions underlying visuomotor coordination. In J. L. Garfield (ed.), Modularity in Knowledge Representation and Natural-Language Understanding, Cambridge, MA: MIT Press, pp. 333–363.
  • Bacáicoa Ganuza, F. (2002). La mente modular. Revista de Psicodidáctica, 13: 1-24.