스트레스의 분자 발자국

23 10월, 2020
스트레스가 후손들이 특정 질병에 걸리기 쉬운 정도까지 DNA를 변형시킬 수 있다는 것을 알고 있었는가? 이것을 스트레스의 분자 발자국이라고 한다.

후성유전학은 환경적 요인과 유전적 요인에 의해 생성된 게놈의 변화를 연구하는 학문이다. 덕분에, 세계는 이제 어떤 중요한 경험들이 인간의 유전 코드를 변형시킨다는 것을 알고 있다. 스트레스의 분자 발자국은 현재 연구 중인 요소 중 하나이다. 사람을 특정 질병에 걸리게 하는 정보를 변경하기 때문이다.

스트레스는 신체를 경계 모드로 만들면서 근본적인 적응적 역할을 하고 있음에도 불구하고 건강에 매우 해로울 수 있는 신체적, 정신적 긴장감이다.

아드레날린과 코르티솔 수치는 사람들이 스트레스를 받을 때 증가한다. 그것은 면역 체계, 소화 체계, 그리고 다른 성장 과정들의 반응을 바꾸는 과다 노출 상태이다.

그러므로, 전 세계의 연구원들은 이러한 변화들이 유전 정보의 일부인지에 대해 연구하고 있다. 아마도 이러한 변화는 자손과 미래 세대에 의해 계승될 것이다.

“할 수만 있다면 어쩔 수 없는 것에 스트레스를 받지 말라.”

-익명-

스트레스의 분자 발자국

스트레스의 분자 발자국

스트레스의 분자 발자국을 조사하기 위해 터프츠 의과 대학의 한 팀은 세대 라인에서 무슨 일이 일어났는지 연구했다. 이들이 발견한 것은 자녀와 손자 모두 전 세대가 겪었던 스트레스와 관련된 증상을 보인다는 것이다.

마찬가지로, 그들은 또한 임산부와 그들의 자녀들에게 외상 후 스트레스의 영향을 연구했다. 이런 점에서 임신 중에 겪은 폭력은 아기의 DNA에 다른 유전학적 활동을 일으키는 것으로 보인다.

이를 메틸화(Methylation)라고 하며, 일부 유전자를 켜거나 끄면서 환경에 반응하는 게놈으로 구성된다.

이 과정은 환경 적응을 용이하게 하는 진화적 메커니즘이다. 따라서 후계자의 유전정보가 적응 반응으로 변하는 것으로 해석할 수 있다. 또한, 두려워하거나 공격적인 어린이들로 이어질 수도 있다.

유전적 유산

유전자와 환경이 양방향으로 상호작용한다는 것은 잘 알려진 사실이다. 따라서, 유전적 요인은 환경적 역경으로부터 보호할 수 있지만, 환경적 요인은 질병에 걸리기 쉬운 유전적 형질에 영향을 미칠 수 있다.

위에서 언급한 바와 같이, 이 연구는 스트레스가 게놈의 기능을 변화시킬 수 있고, 심지어 유전자를 세대에서 세대로 전달해 줄 수 있다는 것을 발견했다.

스트레스가 게놈을 통해 영향을 줄 수 있는 측면으로는 수명, 심혈관 질환 위험 등이 있다.

장수

장수

인디애나 의과대학과 스크립스 연구소가 실시한 연구에 따르면 스트레스에 대한 반응과 기분에 미치는 영향을 바꿀 수 있는 많은 유전자를 찾아냈다.

즉, 그들은 이전에 상당한 스트레스나 기분장애를 앓았던 사람들이 ANK3 유전자의 발현 수준에 변화를 보인다는 것을 발견했다. 이는 조기 노화와 수명의 감소와 관련이 있다.

심혈관 질환과 스트레스의 분자 발자국

듀크대가 주도한 또 다른 연구는 심혈관 질환과 관련하여 유전자와 환경 간의 상호작용을 분석했다.

그 속에서, 그들은 당뇨병과 비만뿐만 아니라 심혈관 질환을 앓는 보균자의 민감성을 높이는 유전적 변이를 확인했다.

흥미롭게도, 스트레스는 이러한 의학적 조건과 관련이 있지만, 이 연구에 따르면, 이 경향은 유전적일 수 있다.

특히, EBF 1 유전자에 특정한 다형성을 가진 사람들은 더 높은 위험에 처해 있다. 이 유전자가 면역체계의 발달에 근본적인 역할을 하기 때문이다.

요컨대, 스트레스의 분자 발자국은 미래 질병의 위험을 결정할 수 있을 뿐만 아니라 전염이 가능하고 후손들의 민감성에 영향을 줄 수 있다.

그러므로, 단기적인 효과를 완화하기 위해서는 스트레스를 관리하는 데 도움이 될 수 있는 도구를 알고 내재화해야 한다.