강해지는 것이 선택이 아니라 필수일 때

· 2018-09-02

우리 모두 때로는 인생이 힘들 때가 있다. 그 시련을 겪고서 강해지는 것이 유일한 선택일 때도 있다. 당신은 마음의 갑옷과 칼을 들어 무장을 한 채 지능적으로 행동하고, 우리의 마음 속에 저장된 에너지를 이용하며 극복해 나간다. 하지만, 이것에도 결국 한계가 있을 수 있다.

우리가 문학 고전을 읽을 때, 우리는 운명이 인도하는 그 운명의 잔혹함에 대해 잘 알고 있다. 셰익스피어 또는 디킨스의 작품들을 읽을 때, 우리는 그 순간을 두근거리는 마음으로 기다리게 된다. 노련한 독자들은 등장인물들이 벌이는 반역, 함정, 실수 또는 비극 등의 플롯이 언제 풀릴 지 예측할 수도 있다.

그러나 우리의 평범하고 일상적인 삶에서 우리는 자연스러운 삶의 과정이 우리에게 복수할 것이라고는 도저히 결코 예상하지 못한다. 우리가 우리의 꿈을 향하여 앞으로 쭉 나아갈 때, 우리들 중 일부는 우리 자신의 운명이 또 다른 계획을 가질 것이라 생각한다. “이제 당신은 기다려야 한다. 꿈은 미룰 수밖에 없다”라는 마음의 불균형이 생겨나게 된다.

누구도 역경이라는 것이 무엇인지 쉽사리 설명하지 못한다. 실제로, 그것은 스스로의 면모를 나타내지만 말로 설명하기는 어렵다. 우리들은 ‘하늘은 스스로 돕는 자를 돕는다’라는 말을 잘 들어왔고, 정말로 그럴 거라 믿었다. 다른 사람들을 사랑한다면, 그들은 당신을 버리지 않을 것이라고도 생각했다. 당신이 신뢰한다면, 좋은 일들이 올 것이라고 믿었다.

그러나 우리의 삶은 우리의 이정표가 되어 줄 나침반이 잘못 설계되어 있어 북쪽을 가리키지 못하고 있다. 대신, 우리를 길고 어려운 도로 아래로 인도할 뿐이다. 강함만이 유일한 답인, 그 뒷골목으로.

강해지는 것이 선택이 아니라 필수일 때

강해지면 우울증에 걸릴 위험이 더 높아질 수 있다

자기 계발서나 개인 성장에 관한 신문이나 잡지 기사들은 ‘강한’ 사람들의 특징들을 의도적일 정도로 많이 전해주고 있다. 인간의 약점이나 취약성이 필연적으로 정신 질환으로 이어지는 잘못된 인식도 이 정보들이 원인일지도 모른다. 이러한 사고 방식을 따르면, ‘정신적으로 강하다’는 것은 우리가 기분을 상하게 하거나 불안 장애와 우울증을 피하는 데 도움이 될 수 있다.

하지만 그렇게 간단하지 않다. 강해지는 것이 익숙한 사람들은, 실제로 우울증이 발생할 위험도 그만큼 가장 크다.  예를 들어, 부양을 필요로 하는 친족을 돌보는 간병인을 생각해보자.

그리고 배우자가 실업 상태에 있는 부부도 생각해보자. 가족의 의무에 무게를 지고 있는 사람들을 생각해보자. 그리고 소외된 여자, 고아가 된 아이들을 돕는 일에 목숨을 바치는 것을 의미하는 매우 숭고한 직업(예를 들어, 소방관이나 의사, 경찰관 등)을 가진 사람들도 생각해보자.

우리도 다른 사람들을 위해서 강해질 수 있다. 우리는 최고의 모습을 보이는 사람이 되고, 그들이 필요로 하는 안정감, 친밀감, 희망 및 낙관주의를 제공하고자 한다. 그러나 우리는 단지 우리가 많은 시간을 ‘미루고’ 있다는 것을 깨닫지 못하고 있다. 우리는 그것을 믿을 뿐이다. 그것은 자기 기만이다.

우리는 두려움, 불확실성, 불안, 외로움 등, 우리 안에서 가장 진정한 감정을 부인하고 있다. 조만간 우리는 ‘쉴 수 있을 때까지’ 도움을 요청하지 않는다. 우리는 그저 입을 다물 뿐이다. 더 나쁜 것은, 우리는 강박적으로 다른 사람들을 먼저 우선하는 것이다.
강해지는 것이 선택이 아니라 필수일 때

강해지는 것이 유일한 선택지라면, 약점 자체를 받아들이자

우리 모두는 물론 이 내용을 잘 알고 있다. 우리의 삶에는 우리가 결코 요구하지 않은 도전, 비극, 우리의 가치를 시험하는 것들이 모두 포함되어 있다. 그러나 우리가 모든 것을 할 수 있고, 이를 극복하기 위해 불만을 표출하고, 눈물을 흘릴 수 있기 때문에, 우리는 영웅으로 여길 수 있지만, 우리가 끊임없이 실수를 할 수도 있는 보통 사람일 뿐이다.

강함을 찾는 것이 우리가 취할 수 있는 유일한 선택인 경우, 취약성이 약점이라고 말할 수만은 없다. 그러니우리의 약점을 받아들이자. 오히려, 때때로 우리는 그저 멈추고 숨쉬기만 하면 된다는 인식을 받아들일 필요가 있다. 강해지는 것이 분노를 무시하거나, 역으로 너무 용서하여 존엄성을 잃게 만든다는 것을 의미하지도 않는다. 또한 강해지는 것은 다른 사람에 대한 자신만의 관점을 부과하고, 모든 것을 통제하려고 하는 것을 의미하지도 않는다.

현실적으로 우리를 약화시키는 것은 세상에서 자신을 숨기는 것과 같은 행동이다. 우리가 강한 모습을 유지하기 위해 외부적으로  아름다운 외관을 유지하는 것에 대해 걱정한다면, 우리는 우리의 외부적인 모습과 내부적의 모습의 괴리감이 갈수록 커져 갈 것이다.

강해지는 것이 선택이 아니라 필수일 때

그러므로, 인간의 회복력에 관한 한 가지 비결은 언제나 진실하다. 당신은 강할 수도 있지만, 그와 동시에 필요할 때에는 도움을 청할 필요가 있다. 사람들과 힘을 합치는 것이 언제나 현명하기 때문이다.