자기 개념과 성은 어떻게 연관되어 있는가?

2019-04-17

자기 개념과 성의 관계를 보여주는 몇 가지 질문들이 있다. 예를 들어, “자신의 몸을 좋아하는가, 스스로 매력적이라고 느끼는가, 스스로 좋은 연인이라고 생각하는가, 연인 또는 배우자와의 관계에 만족하는가?” 이러한 질문에 대한 답변을 통해 우리는 그 사람이 자신에 대해 긍정적 자기 개념을 가지고 있는지, 부정적 자기 개념을 가지고 있는지 알 수 있다. 따라서 우리가 가진 자기 자신에 대한 이미지는 우리가 타인과 관계를 어떤 관계를 맺는지를 결정한다고 볼 수 있다. 여기에는 성적인 관계 또한 포함된다. 하지만 자기 개념과 성은 정확하게 어떤 방식으로 연결되어 있는 것일까? 이제부터 그 답을 알아보도록 하자.

자기 개념과 성

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자기 개념이란 우리가 자기 자신에 대해 가지고 있는 의견이라고 정의할 수 있다. 이것은 모든 아이디어, 가설, 신념을 초월해 우리 스스로 자신을 소중하게 여기는 것이다. 따라서 이것은 우리가 자신의 정체성을 인식하는 방식이라고 정리할 수 있다. 여기에는 3가지 특징이 있다:

  • 내재되어 있다: 우리는 태어날 때부터 그렇게 태어난다. 그리고 성장하며 경험, 우리 스스로 다른 사람을 통해 비추어보는 자신의 이미지, 그리고 타인과 나누는 사소한 경험들을 통해 변해간다.
  • 정리되어 있다: 자신이 가지고 있는 자기 개념에 반하는 자극을 무시하는 경향이 있다. 자기 자신이 생각하는 자기 개념에 맞는 것만 받아들이려 하는 것이다.
  • 역동적이고 변화한다. 스스로 또는 외부적으로 수집한 새로운 정보에 따라 영향을 받는다.

이 개념이 중요한 이유는 이것이 우리를 행동하게 하고 앞으로 나아가며 꿈을 쫓을 수 있도록 해주는 힘을 가지고 있다는 것이다. 그리고 이 글에서 집중하고 있는 성 부분에 있어서도 매우 큰 역할을 한다. 스스로에게 자신감을 가지고 있다면 우리는 그 자신감을 타인에게 투영한다. 반대로, 스스로 부정적인 이미지를 가지고 있다면 그것을 상대에게 투영하게 된다.

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이러한 성에 대한 개념은 우리가 맺는 최초의 관계에 의해 만들어지기 시작한다. 성적 관계를 맺은 상대에게 들은 몸 또는 신체의 일부에 대한 평가나 의견은 우리의 자기 이미지를 향상시키거나 저하시킨다. 이 개념이 만들어지면 이것은 미래의 성적 관계에도 영향을 끼치게 된다.

자기 개념과 성 사이의 관계는 우리가 최초로 성관계를 맺을 때 시작된다.

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낮은 자기 개념과 성은 어떻게 연결되어 있는가?

부정적인 자기 개념을 가진 사람들은 타인에게 자신을 자연스럽게 드러내지 못하는 경향이 있다. 그리고 이 타인에는 자신의 동반자도 포함된다.

이것은 특정 유형의 불안을 유발하고 친밀함에 대한 필요를 감소시킨다. 이 사람들은 자신의 단점이 모두에게 다 뻔히 보이고 너무 명백하다고 생각하는 경향이 있다.  

이러한 낮은 자기 개념이 오직 신체적 모습에만 국한된 것이 아니다. 이것은 심리 또는 성격과도 연관이 있다. 예를 들어, 자신이 성생활 중 적극적이지 못하고 지루한 상대라고 생각하는 사람들은 상대 또한 자신과 똑같은 생각을 할 것이라고 믿는다.

그리고 상대와 섹스를 할 때 자신이 평가를 받고 있다고 느끼기도 한다. 좀 더 나은 모습을 보여야 한다는 압박감으로 인해 불안감을 느끼는 것이 일반적이다.

이런 경우, 자신의 느낌이 사실인지 아닌지를 확인하지 않은 채, 마치 아무 문제가 없는 것처럼 완벽한 척 하는 것은 매우 큰 실수이다. 평가를 회피하기 위해 자신의 본 모습을 감추는 사람은 결국 스스로 매우 힘든 시간을 보내야 하기 때문이다.

이것은 자기 자신을 있는 모습 그대로 받아들이고 소중한 사람과의 진실한 관계를 맺는 것을 불가능하게 한다.

그리고 낮은 자기 개념이 결국 관계의 종결로 이어지는 경우, 그 결과는 훨씬 더 심각할 수 있다. 하지만 연구 결과에 따르면 낮은 자기 개념을 가지고 있다고 모든 사람들이 다 이별하는 것은 아닌 것으로 드러났다.

해당 문제에 대해서 서로 솔직하게 대화를 나누거나 전문 심리학자의 도움을 구한다면 충분히 건강하게 관계를 유지할 수 있다.

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자기 개념을 향상하기 위해 가장 중요한 것은 스스로 받아들이는 것

자기 개념과 성은 매우 깊이 연관되어 있다. 따라서 스스로에게 자기 개념 향상을 위해 무엇이 필요한지 물어보아야 한다.

그리고 연인 또는 배우자와의 관계를 좀 더 충만하게 하는 것이다. 가장 중요한 것은 있는 그대로의 자신의 몸과 성격을 인정하는 것이다.

자신의 장점과 단점을 알아야 한다. 그래야 성생활은 물론 다른 삶의 경험들을 충분히 즐길 수 있기 때문이다. 

자기 개념과 성은 직접적으로 연결되어 있다. 우리가 스스로에 대해 충분히 알고 자기 자신을 인정한다면, 더 즐거운 성생활을 하는 것이 가능하다.

자기 자신을 인정하려면, 일단 우리가 아무리 원해도 절대로 바꿀 수 없는 부분이 있다는 사실을 알아야 한다. 우리는 다른 사람이 될 수 없다.

우리에게는 그 모습 그대로 인정하고 받아들여야만 하는 절대 바꿀 수 없는 부분이 있다. 또한, 모든 사람은 다 특별하고 유일하다는 것을 깨달아야 한다.

자신의 키, 피부 색, 그리고 자신을 자기 자신으로 만들어주는 절대로 바꿀 수 없는 부분에 대해 인정하는 것이 가장 중요하다. 우리가 절대 제어할 수 없고 아무런 영향력을 행사할 수 없는 부분이 있다는 사실을 인정하자.

그리고 스스로 바꿀 수 있는 부분에 집중한다면 우리는 좀 더 충만한 인생을 즐길 수 있다. 성생활도 마찬가지이다.