자아 개념: 근원과 정의

2019-02-03

우리는 자아 개념(self-concept)을 우리 자신에 관한 생각이나 이미지로 이해할 수 있다. 자아 개념은 우리의 역할, 목표와 목적, 성격 그리고 이데올로기와 철학 등에 의해 형성되고 조절된다. 역동적이기도 하고, 시간이 지날수록 변한다는 뜻이다.

자아 개념: 근원과 정의

우리 자신을 아는 것은 우리가 각 상황에서 어떻게 생각하고 무엇을 해야 하는지를 결정하는데 도움을 준다. 자신에 대한 이러한 지식은 개인 또는 집단정체감이다. 우리의 정체성과 다른 사람들의 정체성에 대한 인식은 우리의 삶을 더 쉽게 만들고 우리의 관계를 가능하게 한다.

심리학에서는 다른 시각에서 자아 개념을 배울 수 있다. 성격 심리학자들은 정체성의 내용을 알고, 자아 개념의 형태를 만드는 것에 초점을 맞출 것이다. 사회심리학은 자아 개념이 우리의 관계에 어느 정도 영향을 미치는지 그리고 그 반대도 어느 정도 영향을 미치는지 알고 싶어한다.

자아 개념은 어떻게 형성되고 변형되는가?

다음으로, 우리는 어떻게 자아 개념이 생성되거나 발전되는지 설명하는 두 가지 이론에 관해 이야기할 것이다. 그중 하나는 내적 규제를 중심으로 하는 자아 불일치이다. 또 다른 이론은 사회 규제에 초점을 맞춘 거울 자아 이론이다.

자아 개념

자아 개념: 자아 불일치의 이론

자아 불일치 이론은 인간이 자신에 대한 다른 인식들 사이에서 일관성을 추구한다는 근거로부터 시작된다. 여기서, 다음 사항과 같은 다른 자아 개념들이 작용한다.

  • “이상적 자아”는 우리가 무엇이 되고 싶은지 말해주는 자아 개념이다.
  • “책임감 있는 자아”는 우리가 무엇이 되어야 하는지에 대해 생각을 하는 자아 개념이다.
  • “잠재적 자아”는 우리가 어느 정도까지 될 수 있는지, 우리의 잠재력에 대한 자아 개념이다.
  • “예상되는 자아”는 미래에 우리가 될 수 있는 것에 대한 예측에 대한 자아 개념이다.

이 자아 개념들은 서로 매우 유사하다. 작은 미묘한 차이만 다를 뿐이다. 이 “자아” 에 관한 중요한 점은 우리의 현재 자아 개념과 불일치가 발생한다는 것이다. 그들 중 하나가 현재의 자아 개념에 조화되지 않을 때, 우리는 불안감을 느낀다. 여기서부터, 불안은 불일치를 해결하기 위해 자아 개념의 변화를 자극할 것이다.

예를 들어, 만약 우리의 “이상적 자아”에서 우리는 우리 자신을 사회적인 사람으로 보지만, 우리가 보통 때 이기적인 태도로 행동한다면 불일치가 생길 것이다. 우리는 다른 방식으로 불협화음을 해결할 수 있다.

  • 우리의 이기적인 행동을 바꾸고, 그것으로 우리의 현재의 자아 개념을 변화시킨다.
  • 우리의 행동에 대한 인식을 바꾸고, 그것으로 매우 이기적 것은 버리고  우리의 자아 개념을 변화시킨다.
  • 우리를 “이상적”으로 변화시키고, 그것을 우리의 현재 자아 개념에 적용한다.

자아 개념: 거울 자아의 이론

이것은 사회가 많은 비중을 차지하는 과정으로서 자아 개념의 창조가 시작된다. 다른 사람이 우리에 대해 가지고 있는 생각은 여기서 중요하다. 우리는 다른 사람들이 우리 자신에 관해 주는 정보를 통하여 우리가 누구인지에 대한 개념을 만든다.

이것은 우리가 다른 사람들의 마음속에 가지고 있는 어떤 생각을 인지하기 때문이다. 그리고 그것이 무엇인지 알아내려고 노력한다. 우리는 다른 사람들이 우리에 대해 가지고 있는 생각과 우리의 자아 개념 사이에 불일치를 원하지 않는다. 그 불협화음이 존재할 때, 우리는 두 가지 방법으로 해결할 수 있다.

  • 우리가 생각하는 것처럼 우리를 보지 않는 다른 사람들과의 관계를 바꾼다.
  • 생각을 바꿈으로써 우리는 우리 자신을 만들어 간다.
사람들과의 관계

이 이론은 왜 우리가 우리의 자아 개념에 동의하고 우리가 생각하는 것과는 다르게 우리를 보는 사람들을 피하는지를 잘 설명해준다.

또한 우리에게 피그말리온 효과와 같이, 기대감이 사람에게 미치는 영향을 이해하는데 도움을 준다.

중요한 측면은 다른 사람들이 우리를 볼 때이다. 우리는 다른 사람들이 우리 자신을 보고 있다고 생각하겠지만, 사실 사람들은 우리 자신의 실제 모습은 보지 않는 경향이 있다.

우리는 그들로부터 받은 정보 때문에 자신을 보는 것이 아니라, 우리 자신에 관한 인식 때문에 다른 사람들이 우리를 어떻게 보는지를 결정한다. 우리는 자신에 관한 생각을 만들어 내고, 다른 사람들도 우리를 같은 방식으로 본다고 생각한다.

두 이론 모두 자아 개념이 서로 다르지만 어떻게 모순되지 않는 방식으로 형성되고 변형되는지를 설명한다.

넓은 시각에서 자아 개념을 보고, 사회적 영향 때문에 자아 불일치 이론이 어떻게 만들어지고 변형될 수 있는지 이해하는 것은 흥미롭다.

이 두 가지 이론을 고려하여, 우리는 자기 개념에 대한 확고한 견해를 얻을 수 있다.

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