뇌가 문제를 증가시킨다는 과학적 증거

10 10월, 2020
뇌는 패턴의 생성과 발달로 이어지는 인지적 편견의 결과로서 문제를 배가시키고, 그 결과 실질적인 이유 없이 일반화되거나 과도하게 응용된다.

많은 사람은 문제가 항상 두세 개씩 발생한다고 불평한다. 그들은 일단 문제가 시작되면 절대 끝나지 않을 것 같다고 믿는다. 여러 가지 면에서 그들이 옳다. 하지만, 이것은 불친절한 운명의 반전이 아니다. 오히려, 과학자들은 뇌가 문제를 증가시킨다는 것을 보여왔기 때문에 우리는 이것을 인지적 편견에 기인할 수 있다.

그들은 여러 가지 다른 실험을 했을 때 이런 결론에 도달했다. 그렇다면, 왜 뇌는 문제를 증폭시키는 것일까? 뇌는 놀랍고 복잡한 장기임에도 불구하고, 또한 한계를 가지고 있다.

이러한 한계는 마음이 에너지를 절약하기 위해 모든 것에 패턴을 창조하는 경향이 있다는 사실에서 기인한다. 그러나 이러한 일반적인 패턴은 오해로 이어질 수 있다.

뇌가 문제를 증폭시킨다는 사실에서 중요한 것은 정보를 통해 우리의 생각이 어떻게 작용하는지에 대해 비판적이고 주의를 기울이게 하고 필요한 곳에 제한을 가하게 한다는 것이다.

그렇지 않으면 뇌가 만들어 내는 어려움과 정서적 비용은 불필요한 스트레스와 문제를 일으킬 수 있다.

“우리가 문제를 만들 때 사용했던 것과 같은 생각으로 문제를 해결할 수는 없다.”

알베르트 아인슈타인

뇌가 문제를 증가시킨다

뇌가 문제를 증가시킨다

뇌가 문제를 증폭시키는 메커니즘을 설명하기 위해 하버드 대학의 심리학자 데이비드 레바리는 예시를 사용했다.

그는, 위험에 직면했을 때, 뇌가 이웃 감시 시스템과 유사한 방식으로 행동한다고 말했다.

그러한 시스템은 이웃들이 여러 가지 이유로 그들의 지역사회에서 안전하지 않다고 느끼기 시작할 때 활성화된다.

이웃이 하는 역할은 이웃들에게 강도나 다른 범죄로 이어질 수 있는 낯선 사람이나 의심스러운 행동의 존재를 경고하는 것이다. 그들은 뭔가 잘못된 것을 발견하면 즉시 경찰에 경고를 보내 조처를 할 수 있도록 한다.

이러한 시스템은 일반적으로 작동하며 이웃들이 비교적 안전하다고 느낄 수 있도록 해준다. 하지만, 보안 경보도 줄어들 것으로 생각하는 것은 논리적이지만, 이런 일은 일어나지 않는다.

보통 일어나는 일은 이웃들이 이전에는 그 의심을 불러일으키지 않았던 상황이나 행동에서 위험을 느끼기 시작하는 것이다.

마치 알람이 울린 것을 끄지 못하는 것 같다. 뇌는 비슷한 방식으로 기능한다.

일단 문제의 존재에 의해 경고가 촉발되면(그리고 모든 문제는 암묵적인 위험을 내포함), 스스로 경고를 끄거나 차단하지 못하고 다시 피드백하는 경향이 있다.

폭로 실험

몇 번의 실험을 한 후, 전문가들은 뇌가 문제를 증가시킨다고 결론지었다. 가장 잘 알려진 것 중 하나는 후에 소셜 네트워크상에서 바이러스 테스트가 되었고, 권위 있는 학술지 사이언스에 발표되었다.

이 실험을 수행하기 위해 연구원들은 완전히 정상적인 시력을 가진 1,000명의 참가자를 모았다.

연구원들은 참가자들에게 강렬한 파란색에서 진한 보라색에 이르는 1,000개의 점으로 구성된 이미지를 보여주었다. 다른 색조들은 무작위로 배포되었다.

그러고 나서, 그들은 참가자들에게 어떤 점이 파란색이고 어떤 것이 보라색인지 말해달라고 부탁했다. 첫 번째 세션 동안 대부분은 아무런 문제 없이 파란 점을 식별했다.

그러나 다음 세션에서는 파란색의 개념이 점점 더 커지는 것 같았다. 따라서 결국 참가자들은 보라색이 뚜렷한 점이 파란색이라고 믿었다. 이것은 무엇을 의미하는가?

뇌의 편견

뇌의 편견

그 실험은 실제로 뇌가 점점 더 경직된 방식으로 패턴을 확립하는 경향이 있다는 것을 보여준다. 그래서 처음에는 파란색과 보라색을 뚜렷이 구분했던 참가자들이 모든 점이 파란색이라고 믿었다.

이것은 왜 뇌가 문제를 증가시킨다는 것을 보여주는가? 우리가 문제에 직면하면 주관적인 경고 신호가 나타난다. 그리고 나서, 우리는 그 문제를 해결하기 위해 노력한다.

그러나 우리가 문제를 해결한 후에도 뇌는 최근의 위험요인을 그 범주에 전혀 속하지 않는 다른 현상에 계속 적용한다.

여기 일상적인 예가 있다. 어떤 사람이 그들의 상사와 말다툼을 했고 그 말다툼이 그들에게 영향을 주었다. 그리고는 책상으로 가서 펜이 없어져서가 아니라, 최근의 논쟁으로 아직도 영향을 받고 혼란스러워하고 있기 때문에, 펜을 찾을 수가 없다. 이 사람이 전혀 그렇지 않은데도 “오늘은 아무 일도 잘 안된다”고 말하는 것은 드문 일이 아니다.

이것은 전염병에서도 일어난다. 격렬한 허리케인이나 지진이 세계의 종말을 알리는 신호로 해석되는 것은 드문 일이 아니다.

뇌는 단순히 경계 상태에 있으며, 그래서 부정적인 생각이 표면화된다.

요컨대 이런 편견이 삶의 상황을 가로채지 않도록 경계할 필요가 있다.

Aguado, L. (2002). Procesos cognitivos y sistemas cerebrales de la emoción. Revista de neurología, 34(12), 1161-1170.