뇌는 통증을 느끼지 않는다

11 8월, 2020
뇌가 곧 폭발할 것 같은 통증을 느껴본 적이 있는가? 연구 결과에 따르면, 고통에 무감각한 뇌를 제외하고, 신체의 모든 것이 다칠 수 있다고 한다. 뇌 민감도에 대해 더 자세히 알아보자!
 

뇌는 통증을 처리하는 기관으로, 신경 말단을 통해 들어오는 정보를 통합하고 이러한 신호의 해석을 한다. 하지만 흥미롭게도, 장기 자체는 고통을 느끼지 않는다.

따라서 통증은 부상이나 손상을 경고하는 중요한 신호다. 그리고 그것을 해결하기 위해 신호를 포착하는 일련의 신경 말단을 통해서 자연적인 메커니즘을 설정한다.

이러한 말단의 이름은 통증 수용체이고 그것들은 신체의 외부와 내부로부터 감각 정보를 받는다.

감각 뉴런의 축삭돌기 끝에 있고 뇌로 전달될 수 있으며, 기계, 열 또는 화학적 병변에 대한 정보를 10분의 1초 만에 전체 신경계에 전송할 수 있다.

왜 뇌는 통증을 느끼지 않는 것일까?

왜 뇌는 통증을 느끼지 않는 것일까?

역설적으로 뇌에는 통증 수용체가 있지만, 뇌 자체는 고통을 느낄 수 없다. 이것이 인간의 생존에 가져다준 이점임과 동시에, 신경외과 의사들이 부분마취만을 사용하여 뇌에서 수술할 수 있게 해준다.

따라서, 환자는 수술이 진행되는 동안 깨어 있을 수 있다. 모든 것이 잘 되고 있다는 것을 확인할 수 있기 때문에 이것은 대단한 일이다.

 

뇌가 아프거나 머리가 아프면 폭발한다고 생각할 수도 있다. 하지만, 실제로 느끼는 것은 신경 조직, 뇌막, 혈관, 그리고 뇌 주위의 근육들이다.

이러한 요소는 통증 수용체를 가지고 있으며, 염증이 생기거나 손상되거나 팽창될 수 있다. 그래서 뇌에 이상이 있다는 경보를 보내 두통을 일으킨다. 통증이 있는 뇌종양이나 뇌출혈 같은 경우에는 실제로 뇌에서 오는 것이 아니라 주변 혈관에 가해지는 압력에서 온다.

뇌 통증 및 두통

일반적으로 두통은 심각하지 않으며 주로 긴장성 두통, 편두통, 축농증, 목 염증 등이 원인이다. 또한, 일반적인 감기, 독감, 또는 혈액 공급에 변화를 주거나 염증을 일으키는 다른 바이러스성 질병으로 인해 머리가 아플 수 있다.

하지만 통증을 유발할 수 있는 다른 심각한 문제들이 더 있다. 그중 일부는 다음과 같다.

  • 뇌의 동맥과 정맥 사이의 비정상적인 연결.
  • 혈류를 멈추게 하는 심혈관 사고.
  • 부러진 혈관이나 뇌동맥류.
  • 뇌출혈 또는 뇌 내 혈종.
  • 뇌 주위 출혈: 경막하출혈, 경막하혈종 또는 경막외혈종.
  • 급성뇌수종 또는 뇌척수액의 중단.
  • 매우 높은 혈압.
  • 뇌 또는 주변 조직의 감염.
언제 의사와 상담해야 하는가?
 

언제 의사와 상담해야 하는가?

뇌가 통증을 느끼지 않기 때문에 두통은 이 장기에 부상을 알리는 주요 증상이다. 그러나 위에서 말한 것처럼 모든 두통이 심각한 것을 나타내는 것은 아니다.

이 통증이 정말 심각한 원인 때문일 수 있다는 것을 알아야 의사에게 진찰을 받을 수 있다. 따라서 다음과 같은 경우 의학적 주의가 필요하다.

  • 통증이 일상생활을 방해한다.
  • 신체 활동 후에 통증이 더 강해진다.
  • 갑작스럽고 폭발적인 모습을 보인다.
  • 시각, 이동성, 언어 또는 기억의 변화와 관련이 있다.
  • 24시간 안에 더 나빠지는가?
  • 발열, 뻣뻣함, 메스꺼움 같은 다른 증상들과 함께 나타난다.
  • 한쪽 눈에 홍조가 있다.
  • 암 병력이 있거나 면역 체계가 약화하였다.
  • 두통 때문에 잠에서 깨면 다시 잠들 수 없다.

결론적으로, 두통이 있을 때 통증을 느끼는 것은 뇌 주위의 조직, 혈관, 근육이다. 보다시피, 통증을 처리하는 책임을 지고 있음에도 불구하고, 뇌는 고통을 느낄 수 없다.

따라서 두통이 비정형인 경우에는 조직이나 뇌 내부의 부상 때문인지 평가할 수 있는 의사와 상담해야 한다.