사루 브리얼리, 고향에서 25년 거리

15 11월, 2020
진보된 기술과 그것이 허용하는 새로운 선택에도 불구하고, 아동의 이주는 여전히 큰 문제로 남아 있다. 사루의 이야기는 이 문제를 말해주고 얼마나 멀리 갈 수 있는지를 보여준다.

사루 브리얼리의 이야기는 마치 소설에서 나온 것 같다. 사실, 이 이야기는 히트 영화 ‘라이언’이 되었다. 하지만 이 이야기와 영화에서 가장 아름다운 점은 이 젊은이가 겪어야 했던 모든 일들 끝에 해피엔딩을 맞이했다는 것이다.

사루의 믿을 수 없는 모험은 칸드와라는 인도의 작은 마을에서 시작되었다. 당시 사루는 겨우 다섯 살이었고, 매우 가난한 집안 출신이었다.

그의 아버지는 다른 여자와 함께 있기 위해 그들을 버렸다. 사루의 어머니 파티마는 건설 노동자로 생계를 꾸려야 했다. 하지만, 그녀는 가족을 부양할 만큼의 돈을 벌지 못했다.

그 가족에 사루를 포함한 세 명의 아이들이 있었다. 장남 칼루는 당시 10살이었고, 어머니를 돕기 위해 작은 일을 했다.

종종, 그는 기차를 청소하는 일을 했다. 그때, 일하는 동안 가끔 형과 동행하는 사루와 막 걸음마를 배우고 있는 막내 여동생이 있었다.

사루 브리얼리의 삶을 바꾸는 순간

어느 날, 두 형제는 버한푸르에 있는 기차역에서 빈 기차를 쓸며 일하러 갔다. 긴 하루를 보낸 후 어린 사루는 너무 피곤해서 역 벤치에 앉아 잠이 들었다. 이 낮잠은 그의 인생을 영원히 바꾸어 놓았다.

잠에서 깨어났을 때, 그는 어디에서도 형을 보지 못했다. 그는 소리쳤지만, 어디에서도 형을 찾을 수 없었다. 사루는 역 앞에서 기차를 보고 형이 아마 차를 청소하고 있으리라는 것을 알았다. 그래서, 형을 찾기 위해 열차에 올랐다.

그러나 형은 어디에서도 찾을 수 없었고 대답도 없었다. 기차는 이미 콜카타와 사루의 일생을 향해 떠났다.

한편, 집에서는 사루의 어머니가 두 아이가 집에 돌아오기를 기다리고 있었지만 돌아오지 않았다. 그녀는 혼자서 무슨 일이 일어났는지 알아내려고 애를 쓰기 시작했다. 두 달 후, 그녀는 사루의 형이 죽은 채로 발견되었다는 것을 알게 되었다. 누군가가 기차선로에서 그를 발견했다. 기차가 그를 덮쳤다.

콜카타의 악몽

사루 브리얼리는 열차를 타고 14시간 만에 콜카타에 도착했다. 그러나 그는 말을 잘할 줄 모르고 자신이 사는 도시의 이름을 알지 못했다. 기차역에 도착했을 때 돌아가고 싶었지만, 그것은 불가능했다. 그는 역에 머물면서 마분지 상자 사이에서 잠을 자고 쓰레기에서 음식을 먹었다.

하지만 길거리에서 미성년자를 납치하는 갱단이 있었고 그들은 사루를 납치하려고 시도했다. 사루는 가능한 한 빨리 달려 간신히 도망쳤지만, 역까지 돌아가는 것이 두려웠다.

그 시절의 기억은 굶주림과 고뇌에 관한 것이다. 어떻게 그런 일이 일어났는지는 확실하지 않지만, 한 십 대가 그를 경찰서로 데려갔다. 거기서부터 그는 매우 엄격한 규칙이 있는 보육원에 갔다.

보육원에서 가족을 찾으려 했지만 불가능했다. 얼마 후 보육원은 그를 입양 프로그램에 참여시켰다. 그 후, 사루는 운 좋게도 그를 돌보고 싶은 호주의 한 가정에 입양되었고, 인도에서 온 또 다른 소년도 입양되었다. 새 부모와 함께 태즈메이니아로 여행을 갔을 때 사루의 삶은 완전히 달라진다.

사루 브리얼리와 귀향

사루 브리얼리와 귀향

그러나 사루 브리얼리는 과거를 잊을 수가 없었다. 그는 아직도 형과 어머니, 여동생을 기억하고 있었다.

그가 대학에 다닐 때, 친구들과 그의 여자 친구는 사루가 태어난 도시를 찾는 것을 돕기로 했다. 그들은 콜카타에서 14시간 거리에 있는 모든 도시에 대해 계산을 했고 구글 어스에서 검색을 시작했다.

다시 5년이 지난 어느 날 사루는 낯이 익어 보이는 급수탑을 스크린에서 보았다. 그는 가까운 곳을 탐험했고, 기억 속에 무언가를 불러일으켰다. 나중에 그는 도로와 다리를 알아보았다. 자신이 어디에서 왔는지 발견했기 때문에 순간적으로 기뻐 날뛰었다고 말한다.

그러고 나서, 그는 고향으로 여행을 가서 찾기 시작했다. 순전히 직감으로 그는 어머니 집에 왔지만, 이제는 아무도 살지 않았다.

비록 모국어는 잊어버렸지만, 그는 간신히 정보를 모았다. 마침내 어느 날, 그는 어머니 집 문 앞에 도착했다.

그녀는 그를 알아보기 전에 몇 분 동안 그를 바라보았다. 사루는 25년 후의 이 재회가 그의 인생에서 가장 행복한 순간이었다고 말한다.

얼마 지나지 않아 그는 자신의 이름이 ‘사루’가 아니라 ‘세루’라는 것을 알게 되었다. 그는 어렸을 때 발음을 할 줄 몰랐고 그렇게 해서 새로운 이름을 갖게 되었다. ‘세루’는 ‘사자’를 의미한다. 1년 뒤 양어머니와 함께 고향으로 돌아와 오랫동안 기다려온 포옹으로 완성했다.

Somavía, J. (2000). “Los niños perdidos. UNICEF: El desarrollo de las Naciones. Ginebra: UNICEF, 27-30.