관계를 작동시키는 'ACT 전문가' 러스 해리스

수용과 전념 치료의 창시자가 말하는 관계를 강화하는 열쇠가 무엇일까? 오늘 우리는 심리 치료사 러스 해리스(Russ Harris)의 작업에 대해 검토해 볼 것이다.
관계를 작동시키는 'ACT 전문가' 러스 해리스

마지막 업데이트: 18 2월, 2021

러스 해리스는 수용 및 전념 치료(ACT) 접근 방식에 찬성하는 심리 치료사 그룹의 일원이다. 그리고 영국 출신인 그는 가장 유명한 ACT 전문가 중 한 명이다. 그는 감정이 고조되고 일이 잘되어 가지 않는 개인 및 커플을 치료한다. 오늘 우리는 관계를 작동시키는 방법에 대한 그의 이론을 공유할 것이다.

관계를 작동시키는 ‘ACT 전문가’ 러스 해리스

러스 해리스는 행복의 함정(The Happiness Trap)이라는 가장 널리 판매되고 있는 자기계발서의 저자다. 그는 행동으로 사랑하라(ACT With Love)를 포함하여 여러 다른 성공적인 책들도 썼다. 그렇지만 오늘 이 글에서 우리는 ACT의 지도 원칙을 사용한 관계 및 갈등 관리에 대한 그의 핵심 아이디어에 초점을 맞출 것이다.

연애 관계에서 마주하게 되는 어려움

관계에는 기복이 있다. 언젠가 우리는 가장 사랑하는 사람이 놀랍게 느껴질 수도 있고, 또 다른 순간에는 끔찍해 보일 수도 있다. 연애 관계에서 마주하는 가장 큰 도전은 대개 서로의 감정을 다루는 것과 관련이 있다.

감정은 원래 다양하다. 관계를 시작할 때 감정은 파트너를 돌보고 유지하는 데 초점을 맞추는 경향이 있다. 그러나 관계가 형성되면 이러한 기분 좋은 감정을 느끼는 강도가 다소 감소한다.

관계를 작동시키는 러스 해리스

요약하자면, 관계는 처음 경험할 때 놀라움으로 다가올 수 있는 어떤 불쾌한 감정을 생성할 수 있다. 우리 중 많은 사람이 파트너가 모든 요구를 충족해 주고 우리의 모든 기대를 충족해 줄 거라는 생각과 또 약간의 불안감도 유발하지 않을 거로 생각하면서 성장했다.

그리고 이 악순환은 파트너가 관계에 긍정적으로 기여하는 방법을 생각하는 대신, 파트너가 우리를 위해 하는 일에 더 집중하게 만든다.

그래서 우리는 파트너가 충족하고 있는 기대 대신 충족 되지 않는 요구 사항에 더 많은 주의를 기울이기 시작한다.

커플들은 또한 사회가 제공하는 일부 대중적인 미신에 의해 부정적인 영향을 받는다. 이는 파트너에 대한 사람들의 기대에 영향을 미치는 잘못된 믿음이다.

또한, 각 사람이 해야 할 역할과 관계에서 무엇을 얻어야 하는지에 대한 아이디어를 알려 줄 수 있다. 다음은 가장 중요한 미신 중 일부이다.

‘ACT 전문가’ 러스 해리스: 완벽한 파트너

충분히 열심히 찾다 보면 ‘이상적인’ 파트너를 찾을 수 있다는 생각이 있다. 자신의 비용으로 우리의 모든 요구를 충족해 줄 그런 사람을 말이다. 이러한 생각은 책, 로맨스 영화, 심지어 동화 등 어디에나 있다. 하지만 이 메시지를 내면화하면 건강한 관계를 유지하기 위해 고군분투하게 될 것이다.

파트너가 완벽해야 한다는 생각에 굳게 집착하면 다른 사람의 관계와 자신의 관계를 비교하게 된다. 이는 일반적으로 도움이 되지 않거나 건강하지 않다.

관계가 어떻게 되어야 하고 파트너가 어떻게 행동해야 하는지에 대한 믿음은 종종 현실과 충돌한다. 이러한 종류의 비현실적인 기대는 실제로 우리의 관계에 반대되는 영향을 미칠 수 있으며 파트너의 모든 잘못을 끄집어내게 할 수 있다.

소울메이트

우리는 완전하게 태어나지 않았으며 우리의 ‘반쪽’이 어딘가에서 발견되기를 기다리고 있다는 또 다른 대중적인 생각이 있다. 그리고 많은 사랑 노래를 들어 보면 “네가 없으면 난 아무것도 아니야”라고 애통해한다.

하지만 이러한 아이디어의 문제는 그것이 우리의 필요와 행복에 대한 책임을 다른 사람에게 부여한다는 사실이다. 또한, 이로 인해 일부 사람들은 관계가 파트너의 잘못을 보완하는 것이라고 믿게 된다. 그래서 이 아이디어는 관계를 작동시키는 데 역효과를 낸다.

관계에 영양분을 공급하는 대신, 이와 같은 아이디어는 우리를 의존하게 만들고 자립하는 것을 두려워하게 만들 수 있다. 이 둘은 모두 탄탄한 관계의 기초가 아니다.

사랑은 쉽고 영원하다

관계를 작동시키는 건 처음에는 늘 쉽다. 하지만 시간이 지남에 따라 우리와 파트너 사이의 차이가 드러난다. 현대 전문 용어로 우리는 이를 “비호환성”이라고 부른다.

파트너와 양립할 수 없다는 생각은 “완벽한 파트너”라는 개념으로 돌아가게 한다. 파트너와 어울리지 않는다고 느끼면 행복하고 헌신적인 느낌이 들기가 어렵다. 관계에서 살아남기를 원한다면 이해, 결탁, 친밀감이 필요하다. 또한, 타협할 의향이 있어야 한다. 차이점을 받아들이는 건 매우 중요하며, 그래야만 위기의 순간에 그것을 파트너를 상대로 한 무기로 사용하지 않게 된다.

심리적 유연성을 가지고 관계를 작동시키기

러스 해리스는 연애 관계에 관해 이야기할 때 “심리적 유연성”이라는 용어를 사용한다. 이 용어는 파트너와의 일상생활에서 열린 마음을 갖는 것을 의미한다. 그것은 우리가 효과적으로 관계에 영양분을 공급할 수 있도록 현재의 순간과 연락을 유지하는 것을 포함한다.

더 큰 심리적 유연성은 파트너와의 많은 갈등에 도움이 된다. 몇몇 예는 다음과 같다.

  • 두 사람 사이의 개인차를 인식하고 수용한다.
  • 갈등을 일으킬 가능성이 가장 큰 차이에서 거리를 둔다. 이렇게 하면 비호환성 문제에 직면하여 함께 의사 결정을 내릴 수 있다.
  • 서로에 대한 기대치와 관계, 특히 가장 자주 논쟁으로 이어지는 ‘완벽한 파트너’에 대한 아이디어를 조정한다. 
  • 현재 겪고 있는 경험에 집중한다. 지금 있는 상호 작용의 우선순위를 지정한다. 이미 일어난 일에 집착하지 말고 미래에 대해 고민하지 말자.
  • 파트너와의 유대를 강화하는 데 방해가 되는 불쾌한 생각과 감정의 영향을 줄인다.
심리적 유연성을 가지고 관계를 작동시키기

러스 해리스의 책은 누구를 위한 것일까?

다음은 러스 해리스가 자신의 책을 통해 혜택을 누릴 수 있다고 믿는 잠재적 독자들의 일부다.

  • 관계를 풍요롭게 하고 싶은 커플.
  • 관계를 만드는 데 어려움을 겪고 책이 제공해 주는 연습을 통해 배우고 싶은 사람.
  • 지금은 연애 중이 아니지만, 미래에 대해 더 준비하고 싶은 사람.
  • 커플 치료 세션에 대한 아이디어를 찾고 있는 전문 심리학자.

이 책은 수용 및 전념 치료의 다양한 용도에 대한 요약을 제공하며 이를 관계에 통합하는 방법도 제공한다.

모든 장의 끝에서 그는 이론을 실행하고자 하는 커플과 치료사를 위한 일련의 활동을 공유한다.

그러나 어느 책도 치료법은 아니다. 러스 해리스는 연인 관계를 개선하기 위한 이론적 개념과 기술에 대해 글을 쓴다.

이러한 전략 중 일부는 효과가 있지만, 다른 전략은 효과가 없을 수 있다. 그것은 우리 관계의 질과 우리가 파트너와 어떤 단계에 있는지에 달려있다. 결과적으로 해리스는 이별을 단순히 다른 관계 프로세스로 정규화한다. 이것이 우리가 모든 종류의 개입에 있어 경험 많은 전문가의 감독을 받는 또 다른 이유다.

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관계에서 나타날 수 있는 4가지 경고 신호
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관계에서 나타날 수 있는 4가지 경고 신호

파트너와의 관계는 인생에서 가장 중요한 관계 중 하나이다. 그렇기 때문에 두 구성원 모두가 풍요롭고 만족감을 느낄 수 있도록 건강한 유대감을 유지하는 게 중요하다. 하지만 많은 경우 관계에서 무언가 잘못되었음을 나타내는 중요한 경고 신호를 간과하게 될 수 있다.