가족 내에서의 조부모의 역할

2019-01-18

조부모의 역할은 매우 중요하다. 아이들은 할머니나 할아버지와 함께라면 원하는 놀이를 하고, 맛있는 간식과 장난감을 받을 수 있을 것이라 기대한다.

특히 아이들은 조부모를 존경한다. 그러다가 아이들이 아이를 낳고, 나중에는 그들의 부모가 할머니 할아버지가 된다.

때때로 할머니 할아버지 때문에 가족 내에서 오히려 갈등이 발생하는 등, 득보다는 해를 끼칠 수도 있다.

“인생에서 가장 만족스러운 경험 중 두 가지는 손자나 조부모가 되는 경험임이 틀림없다.”

-도널드 A 노버그-

역할이 바뀌면 갈등이 발생할 수 있다

우리는 아마 한 번쯤은 부모가 아이들을 키우고, 조부모가 아이들을 망친다는 말을 들어봤을 것이다. 조부모들은 일반적으로 부모들보다 덜 엄격하고 아이의 “나쁜” 행동에 더 관대하기 때문이다.

부모들이 할머니 할아버지와 교육 방식이 다른 것은 흔한 일이며, 이것으로 인해 부모로서의 권위가 도전받고 있다는 기분을 느낄 수도 있다.

“우리는 종종 이전 세대보다 더 먼 세대와 친밀감을 느낄 때가 있다.”

이고리 스트라빈스키

조부모가 육아 과정에 참여한다고 해서 반드시 아이들이 부모에게 반항하는 것은 아니지만, 부모들은 자녀 양육의 근간이 될 가치와 기준을 분명하고 공개적으로 자신의 부모에게 전달하는 편이 나을 것이다.

가족 내에서의 조부모의 역할 01

조정자로서의 조부모의 역할

부모와 조부모가 서로를 적군이 아닌 아군으로 인식한다면 아이들에게 긍정적인 영향을 미칠 수 있을 것이다.

우선, 조부모는 부모와 아이들 사이의 갈등을 해결하는 중재자 역할을 할 수 있다. 부모들과 아이 사이에서 객관적인 견해를 밝힐 수 있다면, 양쪽  모두에게 이익이 될 해결책을 찾는 데 도움을 줄 수 있다.

둘 사이의 의사소통을 용이하게 하기 위해 조부모가 역할을 할 수 있을 뿐만 아니라, 둘에게 차분하고 편견 없는 시각을 제공할 수 있다. 차선책을 제안함으로써 양쪽 모두 이득을 볼 수 있을 것이다.

“아이들에게 가장 필요한 것은 조부모가 제공할 수 있다. 아이들에게 무조건적인 사랑, 친절, 인내, 유머, 편안함, 인생의 교훈을 준다.”

-루디 줄리아니-

조부모의 정서적 역할

하지만 가족 내에서 조부모의 역할은 갈등 해결보다 훨씬 더 중요하다. 그들의 특별한 정서적 지원은 부인할 수 없는 것으로, 특히 그들의 아이들이 부모로서의 길을 걷기 시작할 때 더욱더 그러하다. 누가 뭐래도 아이들을 기른다는 것은 쉬운 일이 아니기 때문이다.

가족 내에서의 조부모의 역할 02

그런 점에서 그들의 경험과 조언은 큰 도움이 될 수 있다. 그들이 올바른 도움을 주기 위해서는 자녀의 말을 경청하고, 이해하며, 공감할 수 있어야 한다. 서로의 자녀 양육 스타일을 존중해야만 한다.

조부모는 대체할 수 없는 사랑과 애정의 원천이다. 그들은 ‘가족’에 대한 이야기를 들려줌으로써 아이들을 성장시킬 수 있다. 실로 보물처럼 값진 분들이다.

이미지 제공 O.C González, Lindy Baker and Gemma Evans.

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