정신신체장애는 무엇일까?: 마음이 몸을 아프게 할 때

29 10월, 2019

정신신체장애는 마음이 몸에 영향을 줄 수 있는 힘의 증거라고 할 수 있다. 정신신체장애를 앓고 있는 환자는 보이지 않는 질병과 관련된 일련의 신체적 증상을 실제로 경험하게 된다. 유기적으로 존재하지 않지만 내부에서 환자에게 공급되는 정신적 갈등 또는 해결되지 않은 문제의 산물이라고 볼 수 있다.

불안 때문에 시험 전에 시력을 잃은 학생들에 관한 이야기나, 중요한 일을 앞둘 때마다 병을 앓는 사람들의 이야기 등을 믿기는 어려운 일이다. 마찬가지로, 척추에 종양이 있다고 추정되기 때문에 다리를 움직일 수 없게 된 60세 여성의 이야기도 과장된 듯한 느낌을 받는다.

진짜일까?

정신신체장애를 믿기 어려운 측면도 있지만, 이런 종류의 일들이 매일 일어나고 있다는 많은 증거들도 분명히 있다. 언제 어디서나 전 세계에 걸쳐 일어난다. 그 결과, 신경학자와 전문 심리학자들은 정신신체장애 환자들에게 그들에게 일어나고 있는 일에 대해 이야기할 수 있는 공간을 제공하는 것이 중요하다는 결론을 도출했다. 환자가 통증이 있다고 말하면, MRI 스캔이나 혈액 검사에 나타나지 않더라도 적어도 그들에게는 진짜로 아픔이 생기고 있다는 것이라고 볼 수 있다.

이러한 환자의 고통을 검증하는 것이 필수적인 과정이다. 우울증 환자에게 자살 충동이 있거나, 조현병 환자에게 이상한 환상과 환각이 있다고 말하는 사람들에게도 마찬가지이다. 이러한 현실은 그들의 마음 속에 존재하며 충분히 파괴적일 수 있다. 우리의 마음이 충격을 받고, 불안해하고, 통제를 받으면 무엇이든 가능할 수 있다.

허리 통증정신신체장애는 무엇일까?: 마음이 몸을 아프게 할 때

정신신체장애 – 정말 내 머릿속에서 일어나고 있는 걸까?

정신신체장애는 신체적 또는 유기적 상관 관계가 없는 모든 증상을 포함한다. 순전히 정신적 과정의 결과인 고통이자 억제이다. 이제, 우리는 다음과 같은 생각이 든다. “이게 정말로 내 머리 속에서 벌어지고 있는 일인 걸까?”

심신 장애의 연구 분야는 여전히 수수께끼로 가득하다고 밖에 말할 수가 없다. 우리가 알고 있는 것 중 하나는 바로 정신 스트레스와 관련된 신체 장애의 스펙트럼에는 뇌의 상관 관계가 있다는 것이다. 즉 뇌가 신체의 다른 영역과 소통 할 때 뇌의 신경 자극이 과다 작용한다.

정신신체장애는 누가 앓고 있을까?

  • 환자가 드러내는 다른 증상으로는 혈액 내 아드레날린의 과다 섭취와 생물학적 변수의 변화 등이 있다.그중 하나는 포도당이나 아미노산의 대사가 촉진된다는 것을 들 수 있다.
  • 동시에 과학자들은 일부 사람들이 정신신체장애에 더 취약하다는 것을 발견하고, 이를 입증했다. 학대나 방치로 인해, 불안해하거나 외상을 입은 어린 시절을 보낸 환자는 이러한 유형의 장애를 경험할 가능성이 더 높다.
정신신체장애는 무엇일까?: 마음이 몸을 아프게 할 때

정신신체장애의 원인을 이해하거나 혹은 이해하지 못하는 것보다 더 중요한 것이 있다. 환자가 상상하는 것이 진짜가 아니라는 것을 설명하는 의사를 상상해보자. 가슴 통증은 심장 마비가 아니고, 성대에서 문제가 생겼다고 해서 목소리를 잃지 않았고, 끔찍한 편두통이 종양으로 인한 것이 아님을 알게 된다는 것도 예로 들 수 있다. 환자가 정말로 문제를 갖고 있다면, 그 문제를 치유하는  데 어떻게 도움이 될 수 있을까?

마음으로 생기는 문제들

정신신체장애는 모든 장기, 시스템, 조직 또는 구조에 영향을 줄 수 있다. 그 영향은 강렬할 수 있으며, 그 때문에 우리는 정신의 힘을 과소 평가해서는 안된다. 마찬가지로, 신체증상장애(Somatic Symptom Disorder)와 정신신체장애(Psychosomatic Disorder)를 구별하는 것이 중요하다. 전자의 경우, 신체적 증상이 전혀 없다. 하지만 후자는 신체에 눈에 띄는 손상이 있다(예: 궤양). 다음은 몇 가지 질병의 예이다.

  • 정신신체장애의 가장 전형적인 예는 습진, 두드러기, 감염, 여드름 등과 같은 피부병이다.
  • 고혈압, 빈맥, 호흡 곤란, 가슴 통증 등이 흔하다.
  • 소화 기계의 장애는 매우 흔하다. 가장 흔한 것은 과민성 대장 증후군과 궤양이다.
  • 강렬한 두통과 편두통도 매우 흔하다.
  • 기억 상실
  • 기관지 천식
  • 생리통, 생리 장애
  • 탈모
  • 일부의 경우, 일시적인 실명, 사지 마비, 실신 등이 동반되기도 한다.
정신신체장애는 무엇일까?: 마음이 몸을 아프게 할 때

정신신체장애의 치료법은 무엇일까?

정신신체장애의 치료에는 두 가지 접근법이 있다. 첫 번째로, 환자가 제시하는 신체 증상(궤양, 감염, 습진 등)을 직접 치료하는 것이다. 이 경우 가장 중요한 것은 문제의 근원을 파악하는 것이다. 다시 말해서, 이 문제의 심리적 근원을 이해하는 것이다. 그 미해결된 정신적 긴장은 몸에 다양한 방향으로 영향을 준다.

이러한 경우에 대한 치료 방법은 다양하다. 그들은 항상 각자의 특정 세부 사항에 의존하게 된다. 사람마다 증상의 원인은 다르다. 마찬가지로, 때로는 환자에게 어떤 치료법이 가장 효과적인지 보기 위해 다른 치료법을 시도하는 것도 방법이 될 수 있다. 치료사는 어떤 기법이 가장 긍정적인 결과를 보이는지 관찰 할 수 있다.

  • 마음을 편안하게 하는 이완 기법은 언제나 효과가 있다.
  • 인지 행동 치료는 환자에게 문제를 관리할 수 있는 새로운 방법을 가르치는 데 엄청난 도움이 된다. 그들은 사고 방식을 이해하고, 현실적인 삶의 목표를 적용하며, 그들이 바꿀 필요가 있는 사고 패턴을 확인한다. 그것은 그들이 더 긍정적인 생활 방식을 갖도록 도와줄 것이다.
  • 비슷한 결과를 보이는 또 다른 유형의 치료법은 바로 정신 분석이다. 이것은 정신적, 정서적인 갈등만이 아니라 불안 장애를 치료하는 데 효과적이다..
  • 심리극(Jacob Levy Moreno가 창안함)과 같은 그룹 치료법은 또 다른 유용하고 자극적이며 기쁜 전략이 될 수 있다. 치료사는 환자에게 긍정적인 결과가 있는지 보기 위해, 이 방법을 시도할 수 있다.

결론적으로, 정신신체장애로 고통받는 환자를 위한 해결책을 찾는 것은 오늘날 의사에게 중요한 과제이자, 어려운 과제이다. 이 환자들에 대한 현실은 때로는 매우 어렵고, 주변 사람들의 주의와 감수성을 필요로 할지도 모른다.

  • O’Sullivan, S. (2016) Todo está en tu cabeza. Barcelona: Ariel
  • Ramírez, M. T. G., & Hernández, R. L. (2008). Síntomas psicosomáticos y estrés: comparación de un modelo estructural entre hombres y mujeres. Ciencia-Uanl11(4), 11.
  • Velasco, C. B., Vilarrasa, A. B., Fénétrier, C., & Nargeot, M. C. G. (2011). Trastornos psicosomáticos y su rela-ción con alexitimia, ansiedad, depresión y demanda de ayuda psicológica. Psicología y salud21(2), 227-237.