폴리아나 원칙: 긍정적인 것에만 집중할 수 있는 능력

폴리아나 원칙(Pollyanna principle)은 엘리너 포터(Eleanor H. Porter)의 소설에서 유래되었다.
폴리아나 원칙: 긍정적인 것에만 집중할 수 있는 능력

마지막 업데이트: 02 3월, 2021

폴리아나 원칙(Pollyanna principle)은 엘리너 포터(Eleanor H. Porter)의 소설에서 유래되었다. 소설의 주인공은 사물의 긍정적인 면만 볼 수 있는 어린 소녀 폴리아나이다.

누구도 꺾을 수 없는 단호한 낙관주의는 더 행복한 삶을 사는 데 실제로 도움이 될 수 있다고 정의하는 하나의 영감이 되었다. 

심리적 원칙을 고취하는 긍정성에 초점을 맞춰야 할까? 대부분의 독자가 이에 대해 심각한 의구심을 가질 가능성이 있다.

때때로, 장밋빛 안경은 특정 관점을 보지 못하게 할 수 있다.

예를 들어, 무언가를 잃으면 현실성이 떨어질 수 있는 특정한 것과 관련이 있다.

“이 게임은 모든 상황에서 기뻐할 무언가를 찾는 것으로 구성되어 있다.”

-폴리아나-

마틴 셀리그만(Martin Seligman)이 이끄는 긍정 심리학의 호황은 중요한 개혁에 놓여있다.

이 원칙의 기초를 사용하여 교육하는 세계 최초의 기관인 버킹엄 대학과 같은 기관은 기반을 바꾸고 있다. 그중 하나는 행복의 정의와 관련이 있다.

어떤 면에서는 새로운 긍정 심리학이 더 행복해지도록 가르치는 구실을 버렸다고 말할 수 있다. 자기계발서에 나오는 유명한 행복 문화는 새로운 관점으로 나아가고 있다.

이 새로운 관점은 부정적인 일과 어려움을 다룰 수 있는 수단을 제공한다. 삶에서 마주치는 모든 것이 폴리아나가 보았던 것처럼 착하고 낙관적인 것은 아니기 때문이다. 

폴리아나-일러스트

폴리아나 원칙은 무엇인가?

고아가 된 폴리아나는 까칠하고 엄격한 이모와 함께 살아야 했다. 하지만 낙관주의를 포기하지 않았고, 어릴 때부터 아버지가 가르쳐 준 철학을 적용할 것을 고집했다. 이 철학은 자신의 세계를 변화시키고 긍정적인 것만 볼 수 있다는 생각이었다. 따라서, 어떤 상황이 얼마나 불행한지에 중요성을 두지 않기 때문에, 폴리아나는 낙관적이고 희망찬 결심으로 상황에 맞설 수 있었다.

마찬가지로, 이 문학적 인물은 다른 사람들에게 큰 영향을 미치곤 했다. 조만간 소녀의 즐거운 성격이 대부분의 탐욕스럽고 냉담하며 슬픈 캐릭터들을 이길 것이다. 엘리너 포터의 책은 절대적인 실증주의의 메시지를 전달했다. 결과적으로 이러한 낙관주의는 1970년대 심리학자 마거릿 매틀린(Margaret Matlin)과 데이비드 스탱(David Stang)이 영감을 얻는 데 도움이 되었다.

누가 폴리아나 원칙을 적용할까?

  • 1980년대의 연구에서 매틀린과 스탱은 긍정에 대한 명확한 편견을 가진 사람들이 주변의 불쾌하고 위험한 자극을 인지하는 데 더 오래 걸린다는 것을 입증했다. 즉, 많은 사람이 제안하는 것처럼 현실에 대한 무분별이 없었다.
  • 폴리아나 원칙은 삶의 부정적인 사실과 사건을 알고 있지만, 긍정적인 사실에만 집중해야 한다고 말한다. 사람들은 부정적인 사건에 연루될 때 가장 낙관적인 방식으로 상황을 재조정하려고 노력할 것이다.

무엇이 긍정적인지에 중심을 둔 편향된 기억

예일대학의 저명한 신경 물리학자인 스티븐 노벨라(Steven Novella)박사는 사람들이 원칙으로 만든 거짓 기억에 대해 여러 업적과 연구자료를 가지고 있다.

폴리아나 원칙에 대한 흥미로운 요소는 낙천주의자들은 일반적으로 자신의 삶에서 부정적인 사건을 잘 기억하지 못한다는 것이다.

기억력이 긍정적인 사건에 최적이며 완벽하다. 그러나, 자신의 삶에서 고통스러운 사건을 중요하게 여기지 않는다.

긍정적 편견과 언어: 모든 사람은 폴리아나이다

2014년에 코넬 대학교는 언어가 공격적인 쪽으로 기울어지는지 더 긍정적인 편견으로 기울어지는지 찾아내기 위한 연구를 수행했다. 피터 도즈(Peter Dodds) 교수와 연구팀은 10개의 언어로 된 100,000개 이상의 단어를 분석했다. 심지어 소셜 미디어에서의 상호 작용을 분석했다. 

연구팀은 사람들이 보내는 메시지가 분명한 긍정적인 정서적 편견이 있음을 발견했다. 매틀린 및 스탱의 결론과 일치한다.

따라서 사람들은 폴리아나 원칙에 의지하는 경향이 있음을 입증했다.

폴리아나 원칙에 대한 비판

일부 심리학자들은 폴리아나 원칙 대신 폴리아나 증후군이라고 부른다. 이러한 용어 변경은 극단적으로 쓰이게 되었을 때, 이 원칙의 한계와 문제가 되는 측면에 대한 인식을 높이기 위한 것이다.

예를 들어, 우리가 삶의 긍정적인 면에만 집중하기로 결정 내리면 곤란한 상황을 헤쳐나가는 데 어려움을 겪을 가능성이 있다. 폴리아나 원칙은 몇몇 상황에서 도움이 된다. 항상 긍정적이고 즐거운 태도를 갖는 것은 동기를 부여한다. 그러나 부정적인 상황을 경험하고 이로부터 배우는 것도 중요하다. 현실은 빛과 그림자를 둘 다 포함하고 있다. 항상 밝은 면을 선택할 수는 없다.

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그러면 어떻게 해야 할까? 폴리아나 원칙을 따르는 것이 적절할까? 이 대답의 핵심은 삶의 다른 많은 것들과 마찬가지로 균형이다. 어려움을 회피하지 않는 밝은 면을 지향하는 관점을 갖는 것이 이상적이다. 긍정 심리학은 항상 고무적이지만, 때로는 일어나는 일을 통제할 수 없다.

어떤 상황에도 대처할 준비가 되어 있어야 하며 빛, 그림자 및 그사이의 모든 회색 음영을 처리해야 한다는 것을 알고 있어야 한다.

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