성 기능 장애와 ‘수행 불안’

2019-08-15
정상적인 성행위를 수행할 수 없게 만드는 심리적 요인들은 많다. 하지만 오늘은 성 기능 장애에 관련된 '수행 불안'에 대해 이야기하고자 한다.

정상적인 성행위를 수행할 수 없게 만드는 심리적 요인들은 많다. 하지만 오늘은 성 기능 장애에 관련된 ‘수행 불안’에 대해 이야기하고자 한다. ‘수행 불안’을 쉽게 설명하자면, 성관계에 관련하여 자신의 수행능력을 심각하게 고민하게 될 때 나타나게 된다.

수행 불안은 특정 상황에서 주변의 기대 때문에 직면하게 되는 다른 불안 현상과 같다고 볼 수 있다. 예를 들어, 구술시험을 치러가는 학생들을 상상해 보자. 보통 큰 기대감을 가지면서 시험관에게 깊은 인상을 주어 최상의 성적을 얻고 싶어 한다. 이렇게 그들이 원하는 바를 얻기 위해 완벽해져야 한다. 역으로, 많은 압박감으로 인해 좋은 실력을 발휘할 수 없게 되기도 한다. 그러나 모든 일을 너무 과하게 처리하려고 하지 않는다면 오히려 원하는 결과를 얻게될 것이다.

성 문제에 있어서 수행 불안은 성행위 활동을 즐기는 능력을 완전히 차단할 수 있다. 그리고 이어서 많은 부차적인 문제들도 발생하게 된다. 자존감이 낮아지고 연인과의 의사소통에 문제가 생길 수 있다.  그리고 결국 성 기능 장애를 불러일으키게 된다.

‘불안감’이 우리에게 의미하는 바는 무엇일까?

불안은 인간이라면 누구나 겪게 되는 일반적인 현상이다. 우리 스스로가 위협에 대해 경고하는 경보 시스템이라고 볼 수있다. 그리고 신체적 및 행동적 변화 그리고 불편한 느낌을 불러 일으키는 감정이다. 기본적으로 받아들일 수 있는 수준에서는 우리에게 여러 가지 이점을 준다. 불안의 이점에 대한 예시로는 아래와 같다.

  • 불안은 잠재적 위협에 주의를 기울이는 데 도움을 준다.
  • 위협에 마주하기 위해 몸을 준비시킨다: 전투 혹은 비행이 이에 대한 예시가 될 수 있다.
  • 두려움에 대한 자극 혹은 사건을 기억하게 해준다.
  • 두려움에 대한 조건 반사를 형성하게 해준다.
  • 불안은 인지적 체제를 수정할 수 있게 해준다.
침실에서 고민하는 두 남녀

우리는 일상생활에서 늘 불안감을 느끼지만, 만성적으로 불안을 느끼는 것과는 다르다. 예를 들어, 시험에 대한 걱정은 실제로 좋은 것일 수 있다. 반면에, 이런 걱정이 극도로 강렬하거나 오랜 시간 지속된다면 그것은 만성적인 문제로 바라봐야 한다.

수행 불안은 만성 불안의 한 유형이다. 이는 진정으로 심리적 문제로서 접근해야 한다. 왜냐하면 이는 우리가 하고 싶어 하는 일을 못 하게 막을 정도로 매우 강렬하기 때문이다. 다시 말하면, 불안감으로 인해 만족스러운 성생활이 이루어지지 않는다면 성적인 수행 불안을 겪고 있다고 볼 수 있다.

성적 반응에 따라오는 성 기능 장애

성적 반응은 우리의 생물학적 요인과 관련이 있지만, 대인 관계, 개인의 내면, 문화적 맥락을 포함하고 있다. 즉, 성 기능에는 생물학적, 사회 문화적, 심리적 요인이 모두 포함되어 있다는 의미이다.

많은 임상 시험에도 불구하고 성 기능 문제의 근본적인 원인이 정확하게 파악되지 않았다. 성기능 장애 진단에서는 정신 장애, 약물의 영향, 의학적 문제, 관계내 주요 갈등, 폭력 또는 기타 스트레스 요인들을 일단 배제하고 있다.

성 기능: 침실에서 고민하는 여성

성 기능 장애

성기능 장애에는 지루, 발기 부전, 여성 오르가슴 장애, 여성 성적 흥분 장애, 생식기 골반 통증, 성욕 장애,  조루 등이 있다.

여기에서 볼 수 있듯이, 성기능 장애는 폭넓고 각기 다른 문제를 포함하고 있다. 성 기능 장애의 공통점으로는 성관계를 수행하는 데 혹은 성적 쾌감을 얻는 데 있어서 장애가 되는 큰 변화를 겪고 있다는 것이다.

성 기능 장애와 불안 수행

성적 불안 수행의 가장 좋은 예가 ‘발기부전’이다. 그것은 아브라함과 포르토가 “불안감을 일으키는 요인”이라고 부르는 데서 시작되었다.  여기에는 다음과 같은 것들이 있다.

  • 실패에 대한 두려움. 연인과의 성관계를 충분히 잘 해내지 못할 것이라는 두려움이다.
  • 결과를 성취하기 위한 의무감. 일관되고 오래 지속되는 발기 및 빠른 회복성을 의무감으로 갖고 있는 것이다.
  • 과도한 애타주의. 자신의 연인의 만족도에 지나치게 관심을 갖고 자신의 성적 즐거움에 충분히 집중하지 않는 것과 관련 있다.
  • 자기 관찰. 어떤 전문가가 “관중의 역할”이라고 부르기도 하는데, 반응하는 것을 보기 위해 자신의 성기를 보는 것과 관련이 있다.

발기 부전 문제를 겪는 남자는 보통 우연히 몇번의 발기 부전을 경험하는 데서 시작한다. 그리고 이 시간이 지나면 자신의 수행능력에 대해 걱정하기 시작하는데, 이것이야말로 진짜 문제를 일으키게 한다.

그의 머릿속에는 “성기에 문제가 있는 것이면 어떡하지?” 혹은 “만약 내 연인을 만족시키지 못하면 어떡하지?’ 혹은 “삽입을 할 수 없으면 어쩌지?”와 같은 걱정으로 코르티솔과 같은 스트레스 호르몬의 생산으로 이어지게 된다.

성 기능: 홀로 고민하는 한 남성
수행 불안의 근본 원인이 되는 ‘걱정’

걱정으로 인해 생성되는 스트레스 호르몬은 성적 반응으로 작용하는 스트레스 호르몬과 완전히 양립할 수 없다. 이것은 상황을 악순환에 빠지게 한다. 만약 어떤 남자가 성관계 중 발기를 위해 더 큰 압박감을 느끼고 연인을 만족 시키지 못할 것이라는 걱정을 가지고 있다고 가정해 보자. 이것이 달성하고자 하는 바라면 그는 계속 실패할 수밖에 없다.

다음 성관계에 대한 기대감은 그에게 똑같은 불안감을 줄 것이고 이전의 실패 경험을 상기하게 될 것이다. 게다가, 이런 기대감은 그의 성적 욕망을 감소시키고 모든 성적 행위를 피하게 만들 것이다. 즉 성행위로 이어질 수 있다고 생각되는 신체적 애정 표시를 피하게 될 수 있다.

그리고 상대방은 ‘사랑받지 않고 있으며 그는 더이상 자신을 원하지 않고 스스로 매력적이지 않다며  좌절하게 될 것이다. 섹스를 피하면 굴욕적인 순간을 피해갈 수 있다고 생각한다. 그것은 그들이 “실패”에 대한 통제력과 죄책감을 덜 느끼게 해준다. 하지만 그건 이에 대한 해결책이 될 수 없다.

성 기능 장애로 인한 수행 불안은 치료가 가능하다. 임상 심리학자들은 이 문제를 다루기 위한 많은 효과적인 기법들을 고안해 냈다. 만약 당신이 이런 문제를 겪고 있다면, 전문 심리 상담사에게 도움을 청하는 것을 권한다. 당신의 문제를 해결하고 연인과의 성관계를 향상시키는 데 큰 움을 줄 것이다.