야식 증후군

2019-07-19
야식 증후군은 섭식장애나 수면장애로 분류된다. 이 분류는 폭식을 할 때 깨어있는지 여부에 달려있다. 어느 경우든 야식 증후군은 저녁식사 후나 한밤중에 다량의 음식을 폭식하는 것으로 정의되며 칼로리가 많고 탄수화물이 많은 음식을 특히 선호한다.

야식 증후군은 섭식장애나 수면장애로 분류된다. 이 분류는 폭식을 할 때 깨어있는지 여부에 달려있다. 어느 경우든 야식 증후군은 저녁식사 후나 한밤중에 다량의 음식을 폭식하는 것으로 정의되며 칼로리가 많고 탄수화물이 많은 음식을 특히 선호한다.

독일의 연구원인 Zwaan, Muller, Alison, Braler, Hilbert는 2014년에 야식 증후군(Night Eating Syndrome)이 인구의 1.5%에 영향을 미치고 심각한 건강상의 결과를 가져온다고 추정했다. 이 글에서는 NES의 증상, 원인 및 치료에 대해 더 자세히 설명하겠다.

희귀한 증후군이긴 하지만 이제는 관심을 가져야 할, 심각한 증후군이다.

야식 증후군 (NES)이란?

알버트 스탕카드 박사는 1955년에 처음으로 야간 식사 증후군(NES)에 대해 이야기했다. 정신장애 진단 및 통계 매뉴얼(DSM-5)은 이를 기타 지정식량 또는 식습관 장애(OSFED)로 분류한다. 수면과 관련된 섭식장애 역시 이와 비슷하다.

두 사람의 차이점은 NES를 가진 사람들이 식사를 할 때 깨어 있다는 것이다. 수면과 관련된 섭식장애를 가진 사람들은 실제로 자면서 먹기도 한다.

야식증후군 여자

먹으면서 잘 때, 무슨 행동을 하는지 모를 때, 일종의 몽유병이라고 진단 내릴 수 있다.

이것은 렘수면 중에 발생하며 매우 깊은 수면 사이클로 특징 지어진다. 이런 장애를 가진 사람은 자기도 모르게 깨어나 강박적으로 식사를 하기도 한다.

깨어있는 것처럼 보일 수도 있고 냉장고를 열고, 씹고, 삼킨다.

그러나 몽유병 환자들처럼, 잠을 자는 사람들은 그들이 무엇을 하고 있는지 전혀 모르고 다음날 아침엔 아무것도 기억하지 못한다.

그러나 야식 증후군의 경우 그 사람은 내내 깨어 있고 그들은 모든 것을 기억한다. 이것은 또한 강박적인 식습관의 경우지만, 어느 정도 자발적인 것이다.

야식 증후군 증상

야식 증후군은 밤중이나 자기 전에 강박적인 식사가 빈번하게 일어나기 때문에 진단하기 쉽다.

즉, 음식 중독처럼 보인다. 먹기 싫거나 살을 빼려고 다짐하더라도 밤에 폭식을 한다. 사람이 자신의 문제를 인정하거나 인식하는 것은 쉽지 않지만, 그들은 깨어있고 그들의 행동을 인지하고 있다.

반면에, 수면과 관련된 섭식 장애는 진단하기가 훨씬 더 어렵다. 보통 일어나는 일은 친구나 가족이 잠을 자는 사람을 발견하거나 왜 그런지 모르게 살이 찌기 시작하는 것이다.

또 다른 가능성은 냉장고에서 물건들이 사라지는 것을 알아차리고 아무도 그것을 먹은 것을 기억하지 못한다는 것이다.

하지만, 이 문제를 가진 사람들은 깊은 잠 동안 식사를 하기 때문에, 그들에게 문제가 있다는 것을 깨닫기란 쉽지 않다.

두 경우 모두 저녁식사 후나 한밤 중에 먹는, 과장되고 강박적인 패턴이 특징이다. 심리학자들은 다른 심리학적 또는 정신과적 문제들을 배제한 후에야 이 특별한 진단을 내릴 수 있다.

NES와 수면과 관련된 섭식 장애의 원인은 무엇일까?

NES의 경우 우울증과 불안에서 벗어나려는 개인의 욕망으로부터 비롯된다. 식사는 그들의 문제를 다루기 위한 대처 수단인 셈이다.

그것은 음식 중독과 똑같이 발전한다. NES를 가진 사람들은 먹고 싶은 절박함을 느끼고 그들이 먹을 때까지 진정할 수 없다.

반면에, 수면과 관련된 섭식 장애(SRED)는 사람이 일어날 때 발생하는 결함으로 인해 발생한다. 그들은 일어날 준비가 되어 있지 않았어도, 자발적인 움직임의 운동 체계가 활성화되어 깨어나게 된다. 이는 걷거나, 말하고, 먹는 것과 같은 ‘자동화된’ 행동이나 습관적인 행동을 촉발시킨다.

그렇기 때문에 SRED를 진단 받은 대부분의 사람들은 그들의 행동을 알지 못한다.

그들은 자신이 무엇을 하고 있는지, 어떻게 그곳에 도착했는지 이해하지 못한 채 식사를 하는 동안 깨어날지도 모른다.

어쨌든 야식 증후군은 비만을 가진 사람들에게 더 흔하다. 보통 호르몬 불균형(멜라토닌과 코르티솔)과 세로토닌과 같은 신경전달물질과 관련이 더 깊기 때문이다.

결과적으로, 다른 연구들은 특정 약물이 이러한 장애들을 효과적으로 치료할 수 있다는 것을 보여준다.

이 연구들은 특히 선택적 세로토닌 재흡수 억제제(SSRI), 멜라토닌(수면 호르몬)과 스트레스 반응을 감소시키는 약물(Zapp, Fischer, 2017)을 연구했다.

일반적으로 수면 패턴과 주간 리듬의 장애는 야식 증후군으로  이어지는 경향이 있다.

이러한 장애의 원인에 대한 연구는 많지 않지만, 전문가들은 불안, 스트레스, 비만, 그리고 주기적인 리듬 붕괴와 같은 요소들이 가장 유력한 원인이라고 추측한다. 문제가 아니라 감정에 초점을 맞춘 코핑 전략도 강박적 식생활과 관련이 있다.

이러한 형태의 섭식 장애에 대한 심리적인 개입은 확실히 그러한 대처 전략을 다루어야 한다.

야식 증후군

야식 증후군을 치료하는 법

NES와 SRED 모두 다원적 치료 접근법이 필요하다. 영양사들은 환자의 체중 감량을 돕는다.

정신과 의사들은 필요한 약물을 처방하고, 심리학자들은 그들의 문제를 행동적, 감정적, 인지적 수준에서 관리하도록 돕는다. 체중 증가에 따른 물리적 결과만이 부작용은 아니라는 것을 명심해야 한다.

이런 장애를 가진 사람들은 높은 수준의 불안과 우울증을 겪고 있다. 그들은 스스로의 문제를 극복하는 것을 돕기 위해 심리적인 치료가 필요하다.

한편, 폭식을 줄이는 방법도 있다. 냉장고를 잠그거나, 침실 문을 잠그거나, 침대에서 일어날 때 깨우는 데 도움이 될 만한 것을 생각해 내는 것이 모두 효과적인 대책이 될 수 있다.

마찬가지로, 만약 문제가 식이 장애라면, 환자는 불면증을 돕기 위한 치료가 필요할 것이다. 그것은 먹는 것이 그들이 잠들도록 도와주기 때문이다.

만약 그들이 자기 전에 먹는 것을 허락하지 않는다면, 그들은 잠드는 데 어려움을 겪을 것이다. 어떤 경우든, 야식 증후군을 겪고 있는 사람은 그들의 문제를 극복하기 위해 그들의 삶에 일련의 변화를 주어야 할 것이다.

de Zwaan M., Muller A., Allison K. C., Brahler E., & Hilbert A. (2014).Prevalence and correlates of night eating in the German general population. PLoS One, 9(5):e97667.

Zapp, A. A., Fischer, E. C., & Deuschle, M. (2017). The effect of agomelatine and melatonin on sleep-related eating: a case report.

Journal of Medical Case Reports, 11:275.