수면과다증: 증상 및 치료

2019-04-22

어떤 이들은 늦잠을 자도 여전히 피곤함을 느낀다. 하루 종일 너무 졸려 서 있기도 힘들때가 있다. 만약 이런 피곤함이 익숙하다면, 수면과다증 (hypersomnia)으로 고통받고 있을지도 모른다.

수면 및 각성상태 장애는 10가지의 다른 질환으로 나눌 수 있다. 그중에서도 불면증, 수면과다증, 기면병, 수면호흡장애, 일주기율동장애(circadian rhythm disorders) 그리고 쉬지 않는 다리 증후군(restless leg syndrome)이 포함된다.

이 글에서 그중 하나인 수면과다증에 대해 설명하려고 한다. 크게 볼 때, 수면과다증은 너무 많이 자는 것을 의미한다. 수면과다증으로 고통받는 사람은 휴식을 제대로 느끼지 못하며 지나치게 졸음을 느낀다.

수면과다증의 특징은 무엇인가?

수면과다증은 광범위한 진단 용어이다. 늦잠을 자는 증상(예를 들어, 장기적인 야간 수면 또는 의지와 상관없는 낮 수면)과 건강하지 못한 수면 습관을 포함한다.

수면과다증이 있는 사람은 빨리 잠이 들며, 수면 효율이 90% 이상 높다. 수면과다증은 심지어 혼란스럽거나 전투적이고 운동실조를 보이기 시작하면서, 아침에 일어나는 데 어려움을 겪을 수도 있다.(운동실조는 신체의 특정 부위 간의 조율이 부족한 것을 말한다). 수면에서 각성상태로의 전환이 이와 같은 유형으로 장기적인 변화를 할 때 수면무력증이라고 부르기도 한다. 수면무력증은 “잠에 취한 상태”라고도 불리며, 또한 낮잠에서 깨어난 후에도 증상이 일어날 수 있다.

수면과다증을 겪고 있는 사람은 마치 깨어있는 것처럼 보인다. 하지만, 운동 능력은 줄어들고 부적절한 행동을 할 수도 있다. 기억력감퇴, 비행착각 그리고 어지럼증 또한 흔한 증상이다.

깨어있는 시간은 몇 분에서 몇 시간까지 지속할 수 있다. 계속 자려고 하는 욕구는, 깨어난 이후에 전혀 기억하지 못하는 불수의 행동을 가져올 수 있다. 예를 들어, 불과 몇 분 전에 “자동조타장치”에서 무의식적으로 몇 마일을 운전해온 사람이 있다.

수면과다증

많은 (나쁜) 수면

일부 수면과다증 환자의 경우, 야간 수면은 9시간 이상 지속될 수 있다. 하지만, 그 수면은 종종 치유되지 않고 몇 시간 동안 잠을 자고도 깨어나기 어렵다.

이런 경우, 과도한 졸음은 의도하지 않게 매일 낮잠으로 이어진다. 낮잠은 오래 걸리는(심지어 한 시간 이상) 경향이 있으며 사람이 일단 잠에서 깨어나면 더 높은 수준의 각성 상태를 일으키지 않는다. 대신, 그들은 여전히 지칠 대로 지친다.

이런 낮잠은, 밤에 많은 시간을 자고도 매일 일어날 수 있다. 반면에, 우리가 언급하고 있는 수면의 질은 그리 높지 않을 수도 있다. 수면과다증을 겪고 있는 사람은 여전히 오랫동안 졸음을 느낀다. 이것은 “수면 발작”과는 다르다.

의도하지 않은 수면은 그 사람이 자극을 받거나 활동적이지 않을 때 일어난다. 예를 들어, 회의, 독서, TV 시청, 장거리 운전이 있다. 가장 심각한 경우, 많은 관심을 요구하는 상황인 업무, 회의 또는 친목회에서도 발생할 수 있다.

수면과다증의 진단 기준은 무엇인가?

DSM-5에 따라서, 수면과다증을 진단하는 기준은 다음과 같다.

1. 개개인은 다음 증상 중 하나 이상과 함께, 7시간 이상 잠을 자면서도 지나친 졸음을 경험한다.

  • 하루 종일 졸음이 반복되거나 잠이 든다.
  • 지속적 수면 (9시간 이상) 직후 기분이 개운하지 않다.
  • 갑작스럽게 깨어난 후에는 완전한 경보가 어렵다.

2. 환자는 최소 9개월 동안 일주일에 3번 이상 수면과다증을 경험한다.

3. 수면과다증은 인지, 사회 또는 다른 중요한 기능의 저하를 수반한다.

4. 지나친 졸음은 또 다른 수면장애로는 설명할 수 없으며 다른 수면장애(기면증, 반응 소실증 등)와 함께 나타나지는 않는다.

5. 수면과다증은 특정 물질(약물, 알코올, 투약 등)의 생리적 효과에 기인할 수 없다.

6. 정신질환과 약물의 공존은 반복적으로 나타나는 수면과다증의 존재를 적절하게 설명할 수 없다.

또한, DSM-5는 3가지 유형의 수면과다증을 분류하였다.

  • 초기: 주 1~2일, 하루 동안에 경보 유지 어려움
  • 중기: 주 3~4일, 하루 동안 경보 유지 어려움
  • 말기: 주 5~7일, 하루 동안 경보 유지 어려움
수면과다증의 특성

수면과다증: 관련된 특성

비록 비평안 수면, 자동조타장치의 행동, 아침에 깨기 어려움과 수면무력증과 같은 특이한 것은 아니지만, 이런 것들 모두 기면증과 같은 다른 장애와 연관될 수 있다.

약 80%의 사람은 수면이 개운하지 않다고 말한다. 그들은 아침에 깨는 것에 문제가 있다.

수면무력증은, 비록 빈도는 낮지만 극도의 수면과다증의 매우 구체적인 증상이다. 짧은 낮잠(30분 미만)은 졸음에 대한 어떠한 경감도 주지 않는다.

수면과다증이 있는 사람은 병원 대기실 같은 곳에서 잠든 것처럼 보일 수도 있고 정말로 잠들었을 수도 있다.

수면과다증 환자의 극소수는 수면장애에 대한 가족력을 가지고 있다. 마찬가지로, 신경계 문제나 두통, 말초혈관 반응도(레이노 증후군) 그리고 정신을 잃는 증상이 나타난다.

수면과다증: 얼마나 흔한 질병인가?

수면과다증은 낮 수면장애로, 수면 클리닉에 가는 사람 중 약 5-10%가 진단받는다. 유럽과 미국 인구의 약 1%가 수면무기력증 병력을 가지고 있다. 수면과다증은 남성과 여성 모두 동일하게 영향을 미친다.

수면과다증 치료

수면과다증을  치료하는 데는 두 가지 방법이 있다. 하나는, 약물치료이다. 수면 전문가는 특히 환자가 더 오래 깨어 있도록 돕기 위해 약을 처방할 수 있다.

약은 커피와 같은 다량의 정신활성 물질을 복용하는 것보다 낫다. 정신자극제를 과다 복용하면 심각한 건강 문제, 특히 심장의 문제를 일으킬 수 있다.

치료

비약물학적 치료는 기본적으로 수면 패턴을 수정하는 것을 의미한다. 이 전략은 자신의 자극을 조절하고 졸음이 올 때를 감지하는 것을 배우기 위해 훈련하는 것이다. 잠이 오는 그 순간, 자신을 깨우기 위해 일련의 운동을 할 수 있다.

집중하기 위해 사용할 수 있는 특정한 기술이 있다. 만약 이것이 효과가 없다면, 더 심각한 마음의 문제가 나타날지도 모른다.

마지막으로, 수면위생 기술은 매우 중요할 수 있다. 수면위생을 통해, 환자는 더 나은 휴식을 취할 수 있는 수면 조건을 확립할 수 있다. 이러한 수면위생지침은 환경요인(방 온도, 조명 등)과 소화요인(잠자리에 들기 전 또는 누워 있는 동안 특정한 간식을 먹지 않음)을 참조한다. 다른 것은 다른 휴식과 관련된 요소가 있다.

즉, 수면과다증은 반드시 치료되어야 하는 의학적 그리고 심리적 질환이다. 만약  이 진단 기준을 읽고 자신이 수면과다증에 걸렸다고 생각한다면, 의사를 방문할 것을 권한다. 전문 의료진만이 실제로 진단할 수 있다는 것을 명심하라.

참고 자료

  • American Psychiatric Association (2014). DSM-5. The Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders.
  • Belloch, A., Sandín, B. and Ramos, F. (Eds.) (2008) Manual de psicopatología (2 vols.), revised edition. Madrid. McGraw-Hill.