뉴럴링크, 컴퓨터에 연결하는 두뇌 칩

뇌에 칩이 있다는 것은 많은 사람에게 무서운 개념이지만, 뉴럴링크를 삶을 개선할 수 있는 미래의 인터페이스로 생각하는 사람들이 많다. 인간의 두뇌와 컴퓨터 사이의 결합은 곧 현실이 될 수 있다.

마지막 업데이트: 22 2월, 2021

일론 머스크는 감탄과 논란을 동시에 불러일으킬 수 있는 재벌이다. 어떤 이들은 그를 ‘미다스 왕’이라고 부르고, 다른 이들은 ‘니콜라 테슬라 II'(그의 전기 자동차 브랜드로 인해)라고 부른다. 그는 미래의 기술을 홍보하는 것에 착수했다. 사실, 그의 최근 창작물인 컴퓨터에 연결되는 뇌 인터페이스가 이것의 증거이다. 이 칩은 뉴럴링크 (Neuralink)라는 이름으로 판매될 것이다.

많은 사람이 이미 이와 같은 것이 무엇을 의미하는지 생각해 봤을 가능성이 높다. 동전 크기의 이 칩은 노력 없이도 많은 양의 정보를 저장할 수 있다.

앱에서 새로운 언어를 다운로드하는 것만으로도 새로운 언어를 배우는 데 도움이 될 것이다. 본질적으로, 그것은 뇌에 훨씬 더 많은 잠재력을 더할 것이다.

결국, 우리는 이삭 아시모프, 아서 C, 클라크와 필립 K의 미래지향적 소설에서 이런 것에 대해 읽었다.

제시된 프로토타입은 단순한 포부를 가지고 있다(적어도 지금으로서는). 주로, 연구원들은 동물 모델에 대해 실험을 하고 있다.

사실, 이식된 칩은 새끼 돼지인 거트루드(Gertrude)와 같은 돼지 집단의 뇌 활동만을 기록한다.

간질 발작을 멈추고 척수손상 환자의 삶의 질을 높이는 등 의료목적으로 안내하는 것이 단기 목표다.

뉴럴링크, 알아야 할 모든 것

뉴럴링크(Neuralink)의 최종 목표는 인공지능과의 절대적인 공생을 달성하는 것이다.

즉, 일론 머스크가 2016년 뇌-컴퓨터 인터페이스 개발에 특화된 이 신경기술 회사를 만든 이유이다.

이와 같은 것은 확실히 불안함, 호기심, 희망, 두려움 사이에서 이상한 감각을 만들어낸다.

인간의 삶과 기계를 명확하게 결합한 이 제안에 의해 그려진 파노라마는 인간의 삶에 거의 혁명적인 변화를 예고한다. 그것은 기술과 신체, 특히 두뇌의 융합에 지나지 않는다.

이것은 그 자체로, 우리가 반성하기 시작해야 할 윤리적, 사회적 문제들이 담긴 판도라 상자를 열어준다. 더 자세히 알아보자!

“기술은 일반적으로 상당히 중립적이다. 이것은 마치 망치처럼 집을 짓거나 누군가의 집을 파괴하는 데 사용될 수 있다. 망치는 아무렇지도 않다. 기술이 좋은지 나쁜지는 항상 우리에게 달려 있다.”

놈 촘스키

뉴럴링크

뉴럴링크는 4년 동안 개발되어 온 기술의 한 종류이다. 2019년, 그들은 쥐의 뇌에 작은 장치를 이식하는 것으로 구성된 연구를 수행했다.

그 후, 지난 8월 28일에 2세대를 소개했다. 이것은 돼지의 두개골에 직접 심은 동전 크기의 장치이다.

  • 첫째, 장치나 인터페이스는 지름이 약 5/16인치이며 작은 프로브가 포함되어 있다.
  • 또한 프로브에는 사람의 머리카락처럼 얇은 3,000개의 유연한 전극을 가지고 있다. 그들은 1,000개의 뉴런의 활동을 관찰할 수 있다. 또한, 임플란트는 국소 마취하에 시행된다. 그러고 나서, 거트루드와 다른 두 마리의 돼지는 그들이 이 장치를 가지고 있다는 것조차 알지 못한 채 정상적인 생활을 재개할 수 있다.
  • 이 기술은 외부 컴퓨터에 연결할 수 있도록 블루투스 연결 기능도 갖추고 있다. 목적이 무엇일까? 현재 일론 머스크는 동물의 기록과 기계들이 어떻게 그것을 수집하고 처리했는지에 대한 뇌 기록만을 제시했다.
  • 마지막으로 다음 단계는 뉴럴링크 기술이 마비, 뇌 손상, 우울증과 같은 척추와 신경학적 상태를 치료하는 것이다.

일론 머스크는 이 모든 문제가 뉴런 네트워크의 변화에 불과하다고 지적한다. 컴퓨터에 연결된 이식 가능한 신경 링크를 통해 이 복잡한 배선을 해결할 수 있다.

미래의 목표: 초인적인 인식

뉴럴링크 기술의 포부 중 하나는 초인적인 인식을 달성하는 것이다. 하지만, 이것은 무엇을 의미할까?

일론 머스크는 무엇보다도 기계가 인간을 섬기는 것이지 그 반대는 아니다. 인공지능을 손끝에 두고 항상 제어할 수 있는 것이 목표다.

미래에 인간의 두뇌는 더 큰 잠재력을 가지고 있고 무엇보다도 건강한 두뇌를 갖게 될 것이다.

알츠하이머병, 파킨슨병, 또는 다른 신경퇴행성 질환과 같은 질병은 기억력과 다른 인지 기능이 보존되기 때문에 더는 존재하지 않을 것이다.

두뇌와 컴퓨터를 연결하는 것은 시간이 걸릴 것이다

어떤 기본적인 장치들은 뇌와 기계 사이의 공생을 이용한다. 예를 들어 뇌전도(EEG)와 같은 뇌 활동을 기록하는 기계가 있다.

마찬가지로, 미국 국방성 첨단연구 프로젝트국 (DARPA)도 이미 마비된 사람들이 모의 비행기를 조종할 수 있는 수술용 마이크로칩을 만들었다.

뉴럴링크는 컴퓨터와 뇌 사이의 정보를 지속해서 교환함으로써 한 단계 더 나아가는 것을 의미한다. 사지 마비 환자가 다시 걸을 수 있게 하고 몸의 기능을 회복하는 것이다.

또한, 우울증이 있는 사람은 그들의 심리 상태를 점진적으로 개선하기 위해 다른 정신적 자극을 받을 수 있다.

이와 같은 작업에는 시간이 걸린다. 일론 머스크는 그의 회사가 2020년에 뉴럴링크 인간 실험을 시작할 것이라고 세계에 알렸다. 하지만 인터페이스 임플란트는 개선이 필요하기 때문에 당분간은 불가능할 것이다.

목표는 이러한 개입을 수행하는 로봇을 더욱 최적화하여 빠르고 정확하게 국소 마취 상태에서 수행할 수 있도록 하는 것이다. 개입은 1시간 미만으로 지속하며 장치가 표시되지 않는다. 다시 말해, 사람은 아무것도 느끼지 못할 것이다.

윤리적 우려가 있는 실현 가능한 목적

“이것은 확실히 공상 과학이 아니다,” 라고 이 기술을 만드는 일을 맡은 일론 머스크 팀의 한 구성원이 말한다. “결국 성숙하고 실용적이며 상업적으로 되겠지만 아직 해야 할 일이 많다”는 것이다.

윤리적, 사회적 이슈 요인도 있다. 뉴럴링크는 사람들의 생각에 접근하고 심지어 그것들을 저장할 것이다.

이것은 예를 들어, 질병이나 사고가 났을 때 회복할 수 있게 해준다. 하지만, 만약 다른 사람이 당신이 컴퓨터에 저장한 개인 메모리 뱅크에 접근할 수 있다면 어떻게 될까?

게다가, 컴퓨터는 심리적 균형을 향상하기 위해 충격적인 경험을 지우기로 할 수 있다. 이것이 합법적일까? 또한, 불법 복제는 어떤가?

이 모든 것은 아직 대답할 수 없는 공식과 질문이지만 사회는 가능한 한 빨리 맞서야 한다. 미래는 빠르게 발전하고 사람들은 중요한 변화에 대비해야 하기 때문이다.

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