타인의 마음을 읽는 일이 가능할까?

대부분은 어느 정도 타인의 마음을 읽을 수 있다. 사회 및 정서적 연결을 선호하는 뇌 덕분이다. 과연 이러한  놀라운 능력은 어떻게 작동하는지 알아보자.
타인의 마음을 읽는 일이 가능할까?

마지막 업데이트: 15 8월, 2022

심리학자들은 서로 마음을 읽을 수 있다고 말한다. 일반적으로 마음을 읽는다는 것은 인간의 숨겨진 현실을 이해하게 하는 일종의 비정상적인 힘으로 간주한다. 과학자들은 누구나 타인의 감정과 생각을 읽을 수 있는 놀라운 특성이 있다고 주장한다.

앞에 있는 사람이 무엇을 생각하는지 정확히 ‘추측’할 수 없다. 인간의 진화는 아직 그 지점에 도달하지 않았지만 아주 어린 나이부터 타인의 감정, 생각과 행동을 효과적으로 직관할 수 있는 정신적 모델을 만들 수 있다.

이런 능력을 공감적 정확성이라고 부른다. 능숙하게 서로를 더 쉽게 연결하는 능력이다. 따라서 자폐 스펙트럼을 가진 사람들을 빼고 대부분은 마음을 어느 정도 읽을 수 있다.

누구나 더 나은 마음 읽기 기술을 개발할 수 있다. 비언어적 언어와 같은 측면을 분석하는 방법만 알아도 충분하다.

더 읽어보기: 공감하는 두뇌: 사람 간의 인간적 연결의 힘

타인의 마음을 뉴런
거울 뉴런은 다른 사람의 마음에 쉽게 들어갈 수 있도록 하는 열쇠다.

타인의 마음을 읽기: 어떤 과정이 이 능력을 촉진할까?

심리학자들을 두고 상대의 마음을 읽는다는 말을 많이 한다. 실제로 심리학자의 작업이 대부분 타인을 관찰하고 적극적으로 경청하는 데 기반을 두고 있기 때문이다.

몸짓과 말을 초월하여 감정, 필요, 외상 및 생각을 직관할 수 있다. 또한 심리학자는 비언어적 의사소통과 관련된 측면을 읽도록 훈련됐다. 하지만 심리학자가 아닌 일반인도 얼마든지 할 수 있는 일이다.

사람들은 몸짓, 움직임, 외모, 목소리 톤을 통해 마음속에 있는 것을 알려준다. 즉, 마음 읽기는 초능력이 아니라 공감과 바디 랭귀지 읽기에서 나오는 능력이다.

그러나 먼저 자기 마음을 들여다보지 않으면 타인의 감정과 생각을 읽을 수 없으니 이 능력을 더 쉽게 습득하는 과정을 살펴보겠다.

마음 이론: ‘타인의 마음을 들여다보는 능력’

마음 이론은 인류학자이자 심리학자인 그레고리 베이트슨이 만들었으며 사람들이 자신과 타인의 정신 상태를 이해하고 반성해야 하는 능력을 정의한다. 미국 위스콘신-매디슨 대학 연구에 따르면 다른 사람의 생각, 신념, 감정에 대해 추론하고 그들의 반응과 행동을 예측할 수 있는 능력이 웰빙을 증진한다고 주장했다. 예를 들어, 파트너가 스트레스를 받고 화가 나서 집에 도착하면 직장에서 좋지 않은 하루를 보냈을 수 있다고 추론한다.

반면 베둠, 페더슨, 랜드버트와 블릭스티드가 수행한 연구에서는 자폐 스펙트럼이나 정신분열증 환자들이 마음 이론의 발달에 결함을 보인다고 주장했다.

거울 뉴런, 마음 읽기의 일상적인 열쇠

이탈리아 파르마 대학 신경과학자이면서 거울 뉴런의 최초 발견자 중 한 명인 비토리오 갈레세는 누구나 상대의 마음을 읽을 수 있다고 말한다. ‘스타트렉’의 스폭처럼 인간 행동을 이해하는 데 어려움을 겪는 것은 바로 감정적 측면 때문이다.

불칸 주민들은 논리적으로 행동하기 위해 감정을 억제하기로 하며 인간의 매우 뛰어난 능력인 공감 능력을 습득 기회를 박탈했다. 실제로, 거울 뉴런에 의해 통제되는 공감 능력은 다른 사람의 마음에 들어가고 그들의 감정 상태와 연결을 더 쉽게 만든다.

따라서 누군가와 상호 작용할 때 단순히 보기만 하는 것이 아니라 상대와 감정과 정신이 연결되고 그들의 정신적 피난처로 들어갈 수 있다.

자폐증이 있는 사람들은 공감 능력이 있지만 타인의 감정적 신호를 포착하고 이해하는 데 어려움을 겪는 경향이 있다. 이에 따라 충동적이고 부적절하게 반응할 수 있다.

더 읽어보기: 항상 자기감정을 솔직히 말해야 하는 이유

타인의 마음을 공유
몸, 얼굴, 목소리 톤은 마음을 읽을 줄 아는 사람들에게 상태와 의도에 대한 많은 정보를 제공할 수 있다.

비언어적 언어는 말보다 더 많은 정보를 제공한다

마음을 읽기 위해 제다이가 될 필요는 없다. 상대의 눈에 집중하고 깊이 응시할 필요 없이 몸, 목소리, 움직임을 보며 초점을 넓혀야 한다.

샌프란시스코 주립대의 데이비드 마쓰모토 교수는 이 분야의 최고 전문가다. 저서인 ‘비언어적 커뮤니케이션에서. 과학 및 응용 프로그램에서’는 사람들의 생각, 동기, 성격 및 의도를 이해하기 위해 비언어적 행동을 탐구하는 방법에 대한 정보를 제공한다.

FBI의 고문으로서 마쓰모토는 주제에 대한 적절한 지식을 가지고 있는 한 인간의 마음을 읽는 것이 가능하다고 단언한다. 그의 작업은 행동과 반응을 직관하기 위해 사람들을 읽을 수 있는 능력에서 연방 요원과 사업가를 훈련하는 데 기반을 둔다.

따라서 대부분이 이 매혹적인 기술에 능숙하다. 가장 흥미로운 점은 모두 훨씬 더 많은 것을 배울 수 있고 이러한 마음 읽기를 안내할 수 있는 자원과 전문가가 있다는 것을 아는 것이다. 다소 눈에 띄는 것처럼 보일 수 있지만 단순히 관계를 촉진하고 최적화하는 도구일 뿐이다.

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몸을 치유하면 마음이 치유된다
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