손위 형제자매가 영웅이면서 친구가 될 수 있는 이유

02 6월, 2018

손위 형제나 자매는, 마치 항상 슈퍼 히어로와 조금 비슷해 보이지만, 때때로 또한 슈퍼 악당과도 같게 느껴지는 경우가 많다. 장남이나 장녀가 된다는, 특별한 지위는 대개 많은 특권을 가져다 주지만, 동시에 부담과 어려움을 가져오는 경우가 많다. 첫 아이가 태어나게 되면, 부모는 종종 시행 착오를 통해서, 육아의 어려움을 몸소 배우게 된다. 동시에, 아이들은 또한 ‘자란다’는 것을 배우게 된다.

장남과 장녀는, 그들을 따르는 사람들에게 길을 열어주는 사람들이다. 그들은 처음으로 혼자서 학교에 가야하는 사람들이다. 그게 그들이 첫날을 맞이하는 방법을, 그들의 동생들에게 이야기할 수 있는 방법이다. 그들은 또한 학교 생활 동안 어떤 위험을 겪었는지 알려주고, 더 어린 사람들을 보호하기 위해 있어줄 것이다. 그들은 서로 다른 게임을 하고, 자신을 위해 일어서는 방법을 다른 사람들에게 가르치는 사람들이다. 장남이나 장녀들은 항상 동생들에게 길을 열어준다.

“모든 가정에서 태어난 첫 번째 사람은, 자신이 돌봐줄 상상의 형제나 자매를 꿈꾸고 있다.” 빌 코스비 

아주 자주, 형제 자매는 어머니/아버지상의 확장된 한 모습이 된다. 부모님이 없을 때, 그들은 어린 동생들의 부모 역할도 담당하고 있다. 그러나, 그들은 엄마도 아빠도 아니기 때문에, 친한 친구가 될 수 있고, 서로 장난을 ‘감춰 주는’ 관계가 된다!

어린 아이를 돌보는 손위 형제자매

많은 부모들이 큰 아이에게 첫 번째로 주는 일은, 바로 어린 동생들을 위한 모범이 되어야 한다는 것이다. 이것은 그들이 더 면밀히 모니터링되고, 그들의 행동에 대한 관용이 줄어들 것이라는 것을 의미하기도 한다. 손위 형제자매들은 다른 사람들보다 먼저 위험과 어려움에 직면해야 하는 사람이다. 그들은 또한 작은 아이들을 돌보고, 그들의 궁금증을 해결해줄 수 있는 사람이라 기대받는다.

손위 형제가 영웅이면서 동시에 친구가 될 수 있는 이유

요즘에는 법률이 더욱 엄격해졌지만, 몇십 년 전만 해도, 8살 소년이 5살 동생을 돌보는 일은 결코 드문 일이 아니었다. 그것은 물론 가족마다 다르지만, 거의 모든 면에서, 부모는 큰 자녀에게 양육의 책임을 일부 맡아주기를 요청하는 경향이 있다. 이것은 나이 든 아이에게 특수한 권위를 부여하지만, 동시에 압력과 불안감을 안겨줄 수도 있다.

부담과 책임

책임감에 과부하가 걸리거나, 타인에 대해 불공평하게 대우를받는 형은, 동생과는 다른 성격 문제를 일으킬 수 있다. 그는 어깨에 과도한 짐을 지고 있기 때문에, 동생들에게서 많은 것을 빼앗으려 할 수도 있다. 또는, 다른 한편으로는, 만일 아이가 부모를 매우 두려워하면, 형제의 보살핌에 부정적인 영향을 끼치 지기보다는 차라리, 자기가 손해를 보고 만다는 생각을 하게 된다.

손위 형제자매들이 규칙을 어길까봐 두려움을 느끼는 것은 꽤 흔한 일이다. 이것은 특히 부모가 지속적으로 자신을 강요하고 있다는 사실을 상기시키는 사실 때문이다. 그렇기 때문에, 나이 많은 아이들은 더 보수적이고 성숙한 경향을 보이지만, 종종 인공적인 방향으로 나타나는 경향도 보인다. 반면에 그들이 책임을 이행하지 않으면, 스스로 죄책감을 느낄 수 있다. 반대로, 부모가 나이 많은 아이에게 더 많은 책임을 부여하는 것처럼, 그 역할을 잘 수행 할 때 더 많은 보상을 해주어야 한다.

큰 아이만이 아는 것

큰 아이는 특정한 상황에 직면하게 될 것 같은 느낌을 경험하고 이해할 수 있다. 그들은 항상 그 점에서 슈퍼 히어로의 모습을 보일 수도 있다. 때때로 그들은 자신의 위치를 ​​이용하기도 하지만, 대개는 위험한 위험으로부터 형제를 구하기 위해 나타나는 ‘구원자’이기도 하다. 어린 동생들은 손위 형제자매를 숭배하면서도 동시에 혐오할 수도 있다. 그러나, 어떤 경우이건 손위 형제자매들은 동생들에게 좋은 거울이 되어줄 수 있다.

형제들이 함께 우는

우리의 소중한 손위 형제자매

다음은 이 손위 형제자매들을 소중하게 만드는 몇 가지 특징이다.

  • 그들이 더 좀 더 나이가 많아진다고 해도, 동생들은 그들이 자신들의 수호자 또는 보호자의 역할을 맡아주길 바란다.
  • 그들은 어린 동생들을 위해, 장난감, 자유, 소원, 그리고 다른 많은 것을 포기하는 것을 배워야만 한다.
  • 그들은 자신의 어린 동생들이 게임에서 이기고, 뭔가를 성취하기 전에, 어떻게 이를 성공하는지 이해하지 못할 수도 있다.
  • 깊은 내면에서, 그들은 부모의 실패한 실험의 실험 대상이었다는 것을 스스로 인지하고 있다.
  • 그들은 자신의 어린 동생들을 괴롭힐 권리를 갖고는 있지만, 낯선 사람이 결코 그들을 조금도 해치지 못하게 하고자 한다.
  • 자신들이 청소년이 되었을 때, 동생들 앞에서, 새로운 권리와 힘을 얻었다고 자랑한다.

손위 형제자매는 동생들의 진심 어린, 큰 ‘감사’를 받을 자격이 있는 존재이다. 위험으로부터 우리를 보호해주는 그들 덕분에, 우리는 자라면서, 무수히 많은 도움을 받아왔다. 우리 부모에게 우리의 잘못을 고백해야만 할 때, 그들은 우리를 향한 다리처럼 보였고, 우리가 부모를 대면할 수 있게 잘 도와주었다. 그들은 동생들을 옹호하고, 돌보고, 격려했다. 우리의 형은 의심의 여지 없이, 우리가 성장할 수 있는 기둥 중 하나이다.

형제들과 함께