경계성 성격장애 환자를 도울 방법

03 11월, 2019

경계성 성격장애(BPD)를 비롯하여, 인간을 복잡하고 힘들고, 쇠약하게 만드는 성격장애들이 존재한다. 치료, 생물학 또는 심리학에 관해서도 그렇지만, 경계성 성격장애 환자의 심리 사회적 환경도 충분히 복잡해질 수 있다.

환자의 가족과 친구들은 무엇을 해야 할지, 무엇을 하지 말아야하는지, 어떻게 도와주고 돌보는지를 모르는 경우가 대다수이다. 그렇다면: 경계성 성격장애를 가진 사람을 어떻게 도울 수 있는 걸까?

우리가 정신 질환과 심리적 장애에 관해 말할 때, 대개 그 증상, 기원, 방아쇠 등을 열거한다. 그러나, 우리는 한 가지 중요한 점을 잊고 있다.

성격장애를 겪는 사람을 대하는 것의 어려움

우리는 장애를 겪는 사람의 개인적 관계 및 상대적인 인간 관계를 고려하는 것을 잊고 있다. 생각하기가 어려운 일이지만, 자신의 생각으로는 길을 잃고 질식하고, 악순환에 빠질 수 있다.

심리학의 모든 전문가는, 성격장애로 평가하고 치료하는 것이 무엇이건 어렵다는 것을 잘 알고 있다. 증상이 중첩되는 경우가 많으며, 종종 잘못된 진단이 많이 이뤄지고, 정신병리학적 미로는 간과되기도 한다.

사실, DSM-V와 같은 설명서는 일부 기능을 명확히 해줄 수는 있다. 그러나, 경계성 성격장애를 가진 사람을 도울 방법을 알기는, 생각보다 매우 어렵다.

이 조건을 가진 사람들의 가족은, 자신이 사랑하거나 고통당하는 모든 것이, 단순히 정신학 서적에서 발견될 수 있는것이 아니라는 것을 알아야 한다. 대부분의 경우, 그 사람의 불안정성, 편집증적인 생각, 실존적 공허함, 이분법적 사고의 표적과, 그 증상의 직접적인 희생자는, 환자와 가장 가까운 사람들, 즉 사랑하는 사람들이다.

그렇기 때문에, 경계성 성격장애로 고통받는 사람의 가족 환경을 고려하는 것이 중요하다.

경계성 성격장애 환자를 도울 방법

경계성 성격장애를 가진 사람들의 일반적인 특성

경계성 성격장애 환자는, 대개 자신의 개인 관계와 자존감이 매우 불안정하다.

그들은…

  • 극심한 기분 변화를 보인다.
  • 사랑하는 사람들을 평가 절하하고, 나중에는 극단적으로 모욕할 수도 있다.
  • 공허와 포기에 대한 만성적인 감정을 갖고 있다.
  • 편집증적인 생각을 가지고 있다.
  • 자해 또는 자살 충동을 겪는다.
  • 부정 및 투영 등의 다양한 방어 메커니즘을 활용한다. 이것들은 환자가 질병을 인식하고 스스로 책임을 지는 것을 더욱 어렵게 만든다.

다른 많은 심리적 조건들처럼, 경계성 성격장애에 대한 ‘만병통치약’도 존재하지 않는다는 것을 알아야 한다. 기분 변화, 공포와 공허의 널 뛰는 듯한 급진적인 변화를 순식간에 막아줄 방법은 없다.

그러나, 우리가 할 수 있는 것은, 환자의 정서적 안정을 가져오고, 그 사람의 인간 관계의 질을 향상시킬 수 있는 치료이다. 이것은 경계성 성격장애를 가진 사람을 도울 수 있는 방법을 아는 첫 번째 단계이다.

우리가 경계성 성격장애 를 가진 사람을 돌보는 과정에서, 결코 무시할 수 없는 한 가지 필수적인 측면이 존재한다. 그것은 가족의 지원이다. 이것은 정신 질환을 치료하는 가장 기본적인 도구이다. 우리는 그들의 개인 환경 내에서 적절한 대처 전략을 제공하고, 함께 살아가며 그들을 돕는 법을 배워야 한다.

경계성 성격장애 환자를 도울 방법

환자와 가까운 사람들은, 종종 죄책감을 느낀다. 그들은 의심을 가지고 있으며, 환자의 재발, 자해에 책임이 있다고 생각한다. 그들은 환자의 병에 대해 더 잘 알고 있어야 한다고 생각하며, 더 빨리 말했어야 한다고 생각한다. 우리가 사랑하는 사람이 경계성 성격장애 를 앓고 있을 때, 우리는 이 세 가지 측면을 고려해야 한다.

  • 우리는 장애를 일으키지 않았다.
  • 우리는 그 병을 완벽히 치유할 수 없다.
  • 그리고 우리는 그것을 완벽히 통제할 수 없다.

이러한 측면이 명확해지면, 우리는 비로소 사랑하는 사람을 도울 수 있다. 실질적인 가이드라인을 계속 나열해보고자 한다.

  • 환자에게 무슨 일이 일어나고 있는지, 왜 그들이 어떻게 행동하는지, 이를 이해하는 것보다 더 중요한 것은 없다.
  • 우리가 처음에 말했듯이, 이 장애는 복잡하고 파괴적인 것이다. 때로는 장애 자체와 함께, 사랑하는 사람이 우울증, 양극성 장애, 불안 장애, 섭식 장애 및 약물 남용을 경험하게 될 수 있다.
  • 모든 증상과 특징을 아는 것이 중요하다.
  • 경계성 성격장애가 치료를 시도할 수 있는데고, 환자는 종종 도움을 받거나 치료를 받지 않으려 한다.
  • 우리가 치료와 약물 치료를 계속하도록 격려하는 것이 필수적이라 할 수 있다.

경계성 성격장애를 가진 사람을 도울 방법: 의사 소통

경계성 성격장애를 가진 사람들은, 잔인해지고 비합리적인 일들을 말할 수 있다. 그들은 스스로 포기하고 버려지는 것을 두려워하여, 분노와 언어적 폭력을 시도하게 된다.

  • 전문가들은 그것이 ‘청각적 난독증’과 같은 것이라고 말한다. 그들은 문맥이 없는 혼란스러운 말을 듣는다.
  • 그들이 공격적인 말을 할 때, 그들은 ‘지금은 이야기할 좋은 시기가 아니다.’라고 분명히 말해야 한다. 그런 다음, 우리는 그들이 우리에게 중요하다는 것을 확실히 하고, 우리가 더 편할 때 의사 소통하기를 원한다고 반드시 전해주어야 한다.
  • 그들이 진정될 때, 우리는 그들의 감정을 그들의 말보다 더 중점을 두어, 스스로 검증된 느낌을 갖도록 해야 한다.
  • 그들이 말한 것이 설령 의미가 없거나 비합리적일지라도, 이는 중요하지 않다. 우리는 그들에게 그들이 듣고 느끼도록 해야 한다.
  • 이들은 언제든지 공격적으로 변할 수 있다. 이 때, 그들과 논쟁을 하기보다는, 그들만의 공간을 제공하는 것이 가장 좋다.
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건강한 경계선 설정

경계성 성격장애를 가진 사람을 도울 수 있는 가장 효과적인 방법 중 하나는, 바로 자신의 행동을 통제하는 데에 도움을 주는 것이다. 이를 위해서는 한계를 설정하고, 이 한계를 준수하도록 요구해야 한다. 무엇보다 치료법을 고수하는 것이 제일이다.

  • 모든 가족 구성원은 정해진 한계와 규칙에 동의해야 한다.
  • 무엇이 허용되고, 허용되지 않는지 결정되고 전달되어야한다.

우리는, 명확하게 허용되지 않지만, 애정으로 말할 수 있어야 한다. “우리는 당신을 사랑하고, 우리는 이것을 원한다. 이렇게 하려면, 당신이 이런 말을 하고, 그런다면, 당신은 우리와 당신 자신을 해칠 수 있다는 것을 이해해야 한다. 우리는 이러한 것들을 받아들일 수 없다. 그렇기에 우리 모두를 위해 변화해나가야 한다.” 이런 말을 해줄 수 있어야 한다.

경계성 성격장애를 가진 사람과 함께해서는 안되는 것

  • 최후 통첩으로 위협을 하는 것.
  • 폭력적인 행동을 용인하는 것.
  • 치료를 중단하는 것.
  • 자살 충동을 무시하는 것.

경계성 성격장애를 가진 사람을 돕기 위해, 우리는 스스로를 돌봐야 한다

우리는 다음을 통해 자신을 돌볼 수 있다.

  • 경계성 성격장애를 가진 사람 주위에, 자신을 격리시키지 말고, 우리 삶 전체를 맡기지 마라.
  • 우리의 건강을 소홀히 하지 마라.
  • 같은 상황에 있는 다른 사람들과 함께 상부상조를 해보자.
  • 스트레스를 관리하는 기술 습득.

결론을 내리면, 환자, 그의 가족 및 그를 치료하는 전문가 사이의 협력은 결코 쉽지는 않지만, 충분히 가능하다. 경계성 성격장애를 가진 사람을 돕는 것은, 매일의 도전과 같다. 그의 충동을 최소화하고, 합리적인 의사 결정의 씨를 뿌릴 때, 울퉁불퉁하지만 보람있는 길을 나아갈 수 있다.

Friedel, Robert (2004) “Borderline Personality Disorder Demystified: An Essential Guide for Understanding and Living” New York: Da Capo Press.

Mosquera, Dolores (2014) “Trastorno Límite De La Personalidad Y EMDR” Madrid: Pléyades.

T. Blokehead (2015) “Trastorno Límite de Personalidad. Una guía de autoayuda”. Babelcube.