비현실적인 목표로부터 자유로워지기

· 2018-11-06

비현실적인 목표로부터 어떻게 자유로워질 수 있을까? 사람은 머릿속 생각을 통해 세상을 만들어나가는 데 능한 존재다. 대학을 갈 때, 졸업을 하자마자 취직하기를 기대한다. 누군가와 연애를 하고 있을 때, 그 사람과 꾸려 갈 평생의 을 기대한다. 이렇게 우리는 살아가면서 늘 최고의 상황을 꿈꾼다.

이 자체는 나쁘지 않다. 오히려 성공적인 삶을 위해서는 목표가 필요하다. 스스로에게 도전하지 않는다면 성장할 수 없다.

“고통은 끔찍하며 트라우마를 남기고, 화나게 하고, 주먹을 쥐고 하늘을 보고 울도록 만든다. 하지만 그 과정에서 우리는 전혀 상상하지 못했던 내일을 마주하게 된다.” 

– 롭 벨(Rob Bell)

문제는 우리가 꿈꾸는 삶이 늘 현실적이지 않다는 점이다. 기대치가 너무 높다면 현실에 의해 좌절감을 느낄 수 있다. 그러나 천천히 단계를 밟는다면, 너무 비현실적인 꿈을 꾸지 않을 수 있다.

현실적인 목표를 세워라

너무 높은 기대치를 세우지 않기 위해서는 현실적인 목표에 집중해야한다. 비법은 최고의 목표와 가능성 사이에서 균형점을 찾는 것이다. 높은 목표를 이룰 수 없다고 말하고 싶은 것이 아니라, 적은 노력으로는 성공을 금방 얻을 수 없다는 얘기다.

“목표, 꿈은 오늘의 행동을 결정하고 내일의 결과를 얻기 위해 필요하다.” 

– 피터 드러커(Peter Drucker)

존경받는 사람들을 살펴보면 천천히 단계를 밟아 성공했음을 알 수 있다. 결혼식을 생각하고 자녀의 이름을 고민하기 전에, 연인과 일단 6개월 동안 별 탈 없이 사귀는 것에 집중해라.

이런 식으로 작은 목표에 주의를 쏟으면 결승선까지 완벽한 여정을 밟을 수 있게 된다.

“삶이 무의미하고 말하는 사람들은 그만한 가치의 목표가 없기에 그런 말을 할 뿐이다. 지속적으로 가치 있는 목표를 가져라. 늘 성취하고자 하는 목표 목록을 만들고, 하나를 끝내면 다음으로 넘어가라.” 

– 맥스웰 말츠(Maxwell Martz)

성공에 대한 자신만의 기준을 세워라

비현실적인 목표의 대부분은 우리가 받아온 교육을 반영한다. 만약 집에서 신상 자가용과 큰 저택만이 성공이라고 교육받았다면, 그런 것들이 성공의 기준점이 될 것이다.

하지만 본인에게 성공이 무엇인지 생각해 보았는가? 당신이라면 성공을 어떻게 정의하겠는가? 믿기 어렵겠지만, 외적으로는 성공했지만 내적으로 만족감이 낮은 사람들이 많다. 

어쩌면 호화로운 저택을 마련했지만, 그 저택에 들었던 빚 때문에 불행할 수 있다. 이런 경우라면 정신적, 경제적 고충이 엄청날 것이다.

한번 성공을 어떻게 정의 내릴지 생각해보자. 아래의 사항들을 고려해보자. 

  • 주변에 아끼는 사람들의 숫자
  • 은행 계좌에 들어 있는 돈의 액수
  • 가족과 보내는 시간

이것은 예시일 뿐이며, 타인의 기준과 상관없이 본인만의 기준을 세워야 한다. 

성공이 마치 인생의 전부인양 말하는 어린 사람들을 피해라. 학교에서 열심히 공부하고 직장에서 열심히 일하는 이유는 일하는 데에서 나오는 행복, 그 결과로 인한 행복, 사회로 돌아가는 이득에 대한 행복을 위함이다.” 

– 알버트 아인슈타인(Albert Einstein)

인생에서 영감의 중요성

높은 기대를 저버리기를 원하는 것이 아니다. 오히려 그런 높은 목표들이 우리를 성장시키고 더 나은 사람이 되도록 돕는다.

중요한 점은 우리가 원하고 행복을 느끼는 것 위주로 목표를 잡을 때 사람은 성장한다는 것이다. 만약 성장하는 과정에서 본질을 잊고 원하는 것이 사라진다면 더 큰 고통이 찾아올 것이다.

어떤 일이 일어나든 우리의 인생의 주인공은 우리뿐이며, 어떤 것도 그 자리를 대체하도록 놔둬서는 안 된다.

“늘 자기 자신을 믿어라. 자기 신뢰가 비법이다. 내가 고아원에 있고 길거리에서 먹을 것을 찾아다녀도, 난 세상에서 가장 훌륭한 배우라고 생각했다. 자기 자신에 대한 무조건적인 신뢰 없이는 반드시 실패한다.”

– 찰리 채플린(Charles Chaplin)