당신의 행복은 당신에게 달렸다

· 2017-06-09

많은 사람들은 끝없이 행복을 찾아 나선다. 우리는 행복을 얻는 것에 집착하지만, 정확히 그것이 무엇인지는 알지 못한다. 행복은 모든 인간이 머무르고 싶어하는 상태이다.

“인간은 언제나 행복이란 상황의 조건이 아닌 마음의 배치라는 것을 잊는다.”

– 존 로크

행복이란 진정 무엇인가?

먼저 행복이 진정 무엇인지 알기 위해, 우리는 스스로에게 다음 질문을 던져야 한다. 나에게 행복이란 무엇인가? 그 답은 우리 각자에게 복잡하고 서로 다른 뉘앙스로 가득 차 있을 수 있다.

행복은 외부에서 오거나 우리의 환경에서 오는 것이 아니라, 우리 안으로부터 오며 우리가 모든 경험을 어떻게 살아내는지에서 온다.

우리가 행복이란 환경과 상황, 또는 더 많은 돈, 더 나은 아이들, 좋은 직장, 안정적인 관계 등에 달려 있다고 믿으며 인생을 살아간다면, 우리는 우리에게 없는 무언가를 계속해서 찾을 것이고, 사실 행복은 무엇과도 상관없다는 사실을 알지 못할 것이다. 우리는 언제나 우리 안에서 행복을 찾을 있다. 그것은 외부로부터 오는 것이 아니다. 이는 우리가 무엇을 가지고 있느냐가 아닌, 우리가 누구인지에 달려 있다. 다시 말해 우리 스스로를 사랑하는 법과, 받아들이는 법과, 함께 살아나가는 법을 배우는 것이다. 이것이 바로 우리가 어떤 상황에 처해 있는지와 상관없이 우리 안에 있는 행복을 발견하는 열쇠이다.

삶을 향한 우리의 태도는, 개인적인 만족이 우리가 믿어왔던 것처럼 변덕스럽지 않다는 것을 알게 되는 순간 바뀐다. 그것은 우리 주변에서 일어나는 일에 따라 계속해서 바뀌지 않는다.

우리는 경험을 어떻게 살아나갈지 결정할 능력이 있다. 우리는 더 커다란 조화를 이룰 수 있고 우리의 행복에 대한 책임을 질 수 있다. 이는 부정적인 경험보다 더 많은 긍정적인 경험을 하는 것이 아니다. 이는 모든 경험을 융합해 인생에 대한 배움으로 삼고, 그 모든 경험이 필요하고 유용하다는 것을 아는 것이다.

행복이 팔린다

행복이 우리 주변에 달려 있다고 믿기는 아주 쉽다. 바로 이것이 우리가 행복에 대해 배워온 것이기 때문이다. 그리고 이것이 행복의 횡포가 존재하는 이유이다.

행복은 우리가 어떻게 인생을 살아가야 하는지, 어떻게 행동해야 하는지, 무엇을 가져야 하는지에 대한 공식에 따라 팔린다. 통신 매체, 대중, 정치는 이를 크게 이용하여, 더 많이 가질수록 더 행복해질 것이라는 메시지를 나누는데 사용한다.

그들의 메시지는 우리가 지속적으로 긍정적인 감정을 느껴야 하고 이상적인 거품 안에서 살아야 한다고 말하며, 이는 현실을 전혀 반영하고 있지 않다. 따라서 우리는 짜증을 느끼고, 더 나아가 우리 자신과의 연결을 차단한다.

우리 밖에서 행복을 찾기 위한 끝없는 노력은 우리를 스스로로부터, 그리고 우리 안에 내재하는 행복으로부터 멀어지게 한다.

자신이 가지고 있는 것과 성취한 것에서 만족감을 찾는 사람은 결국 그 모두를 잃게 될 것이다. 전부 현실이 아니기 때문이다. 그건 수명이 짧다. 그것들은 진정한 만족감을 채워주지 않는다. 우리가 만들어낸 필요이기 때문이다.

그리고 우리가 더 많이 가지고 더 많이 필요할수록, 세인트 오거스틴의 행복에 관한 유명한 명언이 떠오른다. “부유함은 많이 가진 사람을 뜻하는 것이 아니라, 가장 적게 필요한 사람을 이르는 것이다.”

외부적인 요소에 대한 이 모든 의존은 우리를 지속적인 노예 상태에 머무르게 하는 것을 말한다.

행복은 자기 자신에게 달렸다

우리는 많은 승리를 쟁취하는 것으로, 더 많은 돈과, 힘과, 인정을 통해 행복해지지 않을 것이라는 사실을 알아야 한다. 행복은 야망과 아무런 연관이 없기 때문이다.

우리는 쾌락을 통해 행복해지지 않을 것이라는 사실을 알아야 한다. 육체적인 쾌락에 대한 탐색 또한 행복을 가져오지는 않기 때문이다.

모든 것은 얄팍하고 얕은 인생을 만든다. 이는 양의 세계에 살며 자고 있는 인간을 뜻한다.

행복은 신체적인 것보다 정신적인 것과 훨씬 깊은 관련이 있다는 것을 이해하는 것이 중요하다. 이는 더 높은 의식과, 스스로와의 조우와, 무엇이 진정 중요한지 깨닫는 것을 필요로 한다.

우리는 스스로의 목소리를 듣고, 우리가 진정 필요한 것을 채우고, 우리를 영원히 채워지지 않는 욕망의 노예처럼 만드는 모든 것으로부터 멀어짐으로써 행복을 얻을 수 있다.

석가모니는 말했다. “기쁨과 행복이 있다. 번째를 얻기 위해 번째를 포기하라.”