권투 선수 치매 혹은 복서 치매

13 4월, 2020
스포츠와 관련된 치매의 종류가 있다는 것을 알고 있었는가? 권투 선수 치매라고 하는데, 만성 외상성 뇌병증의 변종으로 꼽힌다. 더 많은 것을 알아보자.

권투 선수 치매 (Dementia pugilistica)는 신경퇴행성 질환이다. 최근 몇 년 동안 연구자들이 특정 스포츠를 하는 것의 영향에 대해 더 많이 발견하면서 주목을 받았다. 권투 선수 치매의 다른 이름인 “복서 치매”가 병인에 대한 단서를 제공한다. 라틴어 단어인 ‘푸길 (pugil)’은 권투를 가리킨다. 권투 선수 생활하는 동안 머리에 반복적인 타격이 이런 치매의 원인이 되는 경우가 많다.

선수들이 서로 신체적인 접촉을 하는 접촉 스포츠 선수가 선수 생활 중에 머리를 몇 번 맞았는지 정확히 계산하기는 어렵겠지만, 이러한 반복적인 타격들이 영향을 미친다는 것은 상상하기 어렵지 않다.

다발성 외상과 반복적인 뇌진탕은 뇌의 피질 위축으로 이어져 권투 선수 치매를 유발한다.

권투 선수 치매

권투 선수 치매의 일반적 특성

1928년 병리학자 겸 의과학 법의학자 해리슨 마틀랜드는 임상 권투 선수 치매에 대해 최초로 기술했다.

오늘날 과학자들은 이것을 만성 외상성 뇌병증의 변종으로 분류한다. 그러나 초기에는 둘 사이에 차별성이 없었다. 연구원들은 특정 집단에서만 권투 선수 치매 증상을 보았다는 것을 깨달았을 때 그 구별을 알아챘다.

조용한 질병

20세기 초에 권투의 인기는 많은 프로와 팬들이 이 스포츠에 참여하도록 고무시켰다. 초기에는 결과가 눈에 띄지 않았다. 하지만 몇 년 동안, 증상을 가진 사람들의 수는 증가하기 시작했다.

가장 흔한 증상은 무관심, 정신병적 특성, 제어력 상실, 두드러진 지적 장애였다. 과학자들은 뇌진탕으로 인한 이러한 증상들과 반복적인 미세한 상해들 사이의 연관성을 만들었다.

권투 선수 치매 발달

뇌의 피질 위축은 뇌의 크기를 전반적으로 감소시킨다. 또한 신진대사를 늦춘다. 일반적으로, 피질 위축은 전반적인 기능성에 부정적인 영향을 미치는 모든 뇌 구조에 영향을 미친다.

이 병은 진행형이며 증상은 다양할 수 있다.

  • 초기 단계. 환자는 다발성으로부터 머리까지 인지장애의 첫 번째 증상을 경험한다. 비록 그 질병에 대한 명확한 ‘시작 날짜’는 없지만, 첫해에 잠재된 경향이 있다.
  • 고급 단계. 전문가들은 고급 단계는 보통 환자가 운동을 시작한 지 약 12년에서 16년 후에 시작된다고 믿는다. 이때쯤이면 증상은 분명하지만, 아직 치매로 분류할 수는 없다.
  • 치매. 증상이 확립되고 환자의 기능성의 모든 측면에 영향을 미친다. 기억력과 추리와 같은 정신력의 상실은 명백해지고 행동에 상당한 영향을 미친다.

권투 선수 치매 주요 증상

권투 선수 치매 증상은 다양하기 때문에 다른 신경퇴행성 질환으로 오인하기 쉽다. 권투 선수 치매 환자들은 집단화 경향이 있는데, 이는 시간이 지날수록 더욱 뚜렷해진다.

  • 일반적인 무관심. 의사소통 능력의 손상으로 인해 정서적 표현이나 관심의 결여가 나타난다.
  • 공격성. 신체적, 언어적 공격성. 환자는 충동적이고 짜증을 잘 낸다.
  • 우울증. 증상의 점진적인 특성은 동기 상실, 고립, 절망으로 이어지는 경향이 있다.
  • 기억력. 환자는 일상적인 일에 가장 어려움을 겪는다. 기억력의 변화는 주의를 기울이고 집중하는 문제와 관련이 있다.
  • 움직임 문제. 처음에, 환자들은 약간 서툴거나 부주의해 보인다. 그러나 시간이 흐르면서 그들은 느리고, 뻣뻣하며, 제어할 수 없게 된다.

권투 선수 치매에 대한 주요 위험 요소

이런 종류의 치매를 발전시키는 주요 위험 요소는 접촉 스포츠에 참여하는 것이다. 그러므로, 이름과는 달리 권투만이 증상을 유발하는 유일한 스포츠는 아니다. 선수들을 위험에 빠뜨리는 다른 스포츠들은 다음과 같다.

  • 미식축구.
  • 킥복싱.
  • 접촉성이 높은 스포츠.
  • 자동차 경주 스포츠.

그 밖의 위험요인도 다음과 같다.

  • 어린 나이에 접촉 스포츠를 시작하는 것.
  • 전문가들이 권장하는 보호장구를 사용하지 않는 것.
  • 오랜 운동선수 생활.
  • 예방전략을 실천하지 않는 것.

진단

권투 선수 치매는 뇌의 특정 부위나 특정 부상이 수반되지 않기에 진단하기 어렵다.

신경과 전문의와 신경 심리학자는 보통 환자의 행동과 운동 증상을 평가한다. 의사들은 뇌 손상 정도를 결정하기 위해 신경 영상 촬영(CT 스캔 등)도 이용한다.

권투 선수 치매에 대한 치료

권투 선수 치매 치료

권투 선수 치매에 대한 1차 치료는 위험요인을 피하는 것을 포함한다. 위의 운동 중 하나를 실천한다면 가능한 모든 수단을 마련하여 자신을 보호하고 신중을 기해야 한다.

환자가 이미 증상이 있는 경우 두 가지 일반적인 접근 방법이 있다.

  • 의학화. 특정 증상을 다루는 의약품으로 치료한다.
  • 재활. 환자는 가능한 한 빨리 치료를 시작해야 뇌 가소성을 이용할 수 있다. 치료사들은 보통 환자의 운동 능력 상실을 보상하는 방법을 가르치는 데 집중한다. 목표는 그들이 가능한 한 정상적으로 기능하는 것이다.

고려해야 할 몇 가지 사항

권투 선수 치매는 뇌를 돌보지 않을 때 일어나는 일에 대한 매우 분명한 예다. 변화는 장기적으로는 나타나지만, 원인은 일찍부터 나타난다.

즉각적인 결과가 없어서 손상을 완전히 인식하기 어렵다. 그러나 신경계를 부식시키는 어떤 활동도 시간이 지남에 따라 몸에 심각한 타격을 줄 것이다. 잘 먹는 것은 어떤 종류의 치매에도 매우 중요한 예방법이다.

마지막으로, 모든 스포츠가 반드시 몸에 좋다고는 할 수 없다는 것을 기억하는 것이 중요하다. 특히 적절한 예방 조처를 하지 않으면 더욱더 그렇다.

전직 미국 미식축구 선수 중 상당수는 외상성 뇌 손상을 입고 있다. 그들의 운동경력이 신체에 평생 부정적인 영향을 미치는 것이다.

결론적으로, 새로운 연구와 위험성에 대한 인식 제고에 힘입어, 체육계는 이전 선수들에 대한 보상 제공과 연구에 더 많은 돈을 투자하는 등의 조처를 하고 있다.

“미국의 독창성을 신뢰하라. 우리는 축구를 할 수 있는 더 지능적이고 뇌 친화적인 방법을 찾을 수 있다.”

-베넷 오말루 박사-

  • Álvarez Cambras, Rodrigo. Lesiones Traumáticas del Deporte. Revisión de los casos tratados en el Dpto. de Traumatología del Deporte del Hospital Ortopédico “Frank País”. 1er Congreso Internacional de Medicina del Deporte.
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