거미 공포증: 증상, 원인 그리고 치료법

여러 사람에게 거미는 정말로 큰 공포이다. 그러므로 거미 공포증은 가장 일반적인 공포증 중 하나이다. 오늘의 글에서는 거미 공포증을 다루려고 한다.
거미 공포증: 증상, 원인 그리고 치료법

마지막 업데이트: 01 4월, 2021

공포증은 특정 물체에 대한 비이성적인 공포를 말한다. 동물에 대한 공포, 특히 거미에 대한 공포(거미 공포증)는 가장 일반적인 공포증 중 하나이다.

사실 인간은 ‘공포’라는 진화적 반응 덕분에 살아남을 수 있었다. 즉, 야생 동물이나 알려지지 않은 생물에 반응하여 아드레날린이 분비되어 인간은 자연적으로 이를 피하게 되는 것이다. 하지만, 공포증은 공포가 극에 달하고 일상생활을 제약한다는 차이점이 있다.

대략 10명 중 3명 정도가 거미류를 극심하게 무서워한다. 이런 종류의 공포증이 있는 사람은 거미뿐 아니라 전갈, 진드기, 이 등에도 반응한다.

대부분 크고 건장한 거미를 무서워하지만, 이 공포가 확대되어 더 작은 거미나 거미류와 비슷한 생물에까지 반응하기도 한다.

“거미 공포증 환자들에게는 미안하지만, 나는 거미를 사랑한다. 몇몇은 내가 중독되었다고 하지만 나는 거미와 거미의 기술을 수년째 연구하고 있고 그 연구는 끝이 없다. 내가 해야 할 일이 너무 많다.”

-쉐릴 하야시-

거미 공포증 이미지

거미 공포증: 증상

동물 공포증은 특정 대상에 대한 단순한 공포증으로 어린 시절이나 청소년기에 시작되는 것이 일반적이다. 비이성적 공포를 동반하고, 공포증의 속성 때문이거나 공포의 강도 때문에 사람들은 할 수 있는 한 특정 대상을 피하려고 한다.

증상은 여러 방식으로 발현한다. 몇몇은 거미와 마주쳤을 때만 증상이 나타나고, 다른 이들은 어떤 특정한 상황에서 거미가 있다고 느끼기도 한다.

사실 거미가 실제 있지 않아도 증상이 일어나기도 한다. 단순히 생각만으로 또는 거미와 관련된 무언가로도 공포증은 발현한다.

다음에서 거미 공포증의 주요 증상을 정리해봤다.

  • 심박 수 증가
  • 진땀 흘리기
  • 구역질
  • 어지러움 또는 현기증
  • 숨 가쁨 또는 과호흡
  • 경련
  • 복통
  • 일반적인 불편
  • 위장병

게다가 거미 공포증 환자들은 어떻게든 거미를 피하려고 한다. 거미가 서식하는 공간이나 있을 것 같은 공간을 피하려고 한다. 이와 비슷하게 많은 이들이 거미가 나타나면 피하거나, 일부는 보이는 즉시 죽이기도 한다.

거미 공포증: 원인

일반적으로 동물 공포증은 특정 동물에 대한 트라우마 적인 경험 때문에 생긴다. 또는 어릴 때 이런 공포증이 있는 누군가와 함께 커서 암묵적으로나 명시적으로 공포를 배웠을 수도 있다. 또한, 이런 공포증은 유전적으로 전해지기도 한다.

사실 거미 공포증은 거미에 대한 비이성적인 공포 또는 본능적인 거부 반응이다. 전문가들은 거미 공포증을 구성하는 혐오감의 요소에 진화적인 공포가 포함된다고 한다. 치명적인 물림이나 다른 위협에서 살아남기 위한 방법의 하나였다는 말이다.

그러므로 독일 Leipzig의 Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology 연구원들이 실행한 연구에 따르면 거미 공포증은 선천적인 진화에서 그 기원을 두고 있다. 연구원들은 거미와 뱀 그림에 반응하는 아기들의 불안을 측정했다. 이를 통해 거미를 포함한 다양한 동물을 볼 때 어떻게 불안의 징후를 드러내는지 분석했다.

거미 이미지

치료법

모든 공포증은 성공적으로 치료가 가능하다. 전문적인 도움을 받고 몇 가지 완화 기법을 배우면 된다. 이를 통해 증상이 완화되고 체계적 탈 감각화 과정을 통해 극복할 수 있다. 이러한 기법은 두려워하는 대상에 대한 점차적 노출 방법을 포함한다. 그러므로 살아있는 거미를 앞에 두고 침착해질 수 있을 때까지는 거미의 사진을 두고 완화 요법을 시행할 것이다.

또한 거미류에 대한 잘못된 믿음을 고치는 방법도 사용할 것이다. 일반적으로 대상에 대한 지식의 부족으로 공포증이 더 강화되기도 한다.

대처법, 거미에 대한 잘못된 속설 등을 알아보거나 물릴 가능성, 거미의 생태계에서의 기능, 실제 거미에 물려 사망한 인구수에 관한 정보를 모으는 것도 좋다.

하지만 그 혐오적 속성 때문에 거미 공포증은 치료하기 가장 어려운 동물 공포증이다. 본능적인 감정이 앞서기 때문에 이성적으로 되기 힘들다. 그럼에도 정신 의학적 도움을 통해 증상과 부정적 생각을 완화할 수 있다.

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벌 공포증: 증상, 원인 그리고 치료법
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벌 공포증: 증상, 원인 그리고 치료법

벌 공포증, 즉 벌에 대한 공포는 가장 일반적인 공포증 중 하나이다. 연구에 의하면 인구의 약 3퍼센트의 사람들이 이런 공포증을 겪는다고 한다. 오늘의 글, 벌 공포증의 증상을 읽고 증상, 원인 및 결과에 대해 알아보도록 하자.