미지의 공포를 해독하다

16 9월, 2020
우리가 위협을 해독하거나 해독하지 못할 때 미지의 공포에 대한 두려움이 표면화되는데, 그것은 단지 우리가 이해할 수 없다는 이유 때문이다. 이것이 만들어 내는 무력감에 대해 연구하고 두려움에 직면하여 더욱 적극적인 심리상태를 채택하는 것이 중요하다.

미지의 공포에 대한 개념은 지그문트 프로이트에 의해 연구되었다. 많은 사람이 어린 시절부터 느끼지 못했던 고뇌를 경험했다. 그것은 어떤 우월한 힘에 직면하여 연약하고, 심지어 무력감을 느끼는 상태이다.

이것은 알려지지 않은 것에 대한 두려움, 즉 아이와 같은 괴로움을 경험할 때 나타나는 기본적인 느낌이다. 우리는 고뇌를 느낀다.

왜냐하면, 그것은 우리를 사방에 감싼 것 같은 두려움이기 때문이다. 그것은 우리가 식별할 수 있는 특정한 것에 대한 공포와 같은 것이 아니라 오히려 많은 그림자와 함께 오는 예측할 수 없는 것이다.

팬데믹 (범유행)은 우리가 어렸을 때와 마찬가지로 행동할 수 있는 우리의 선택권을 크게 제한했다.

그것은 우리를 이끄는 사람들, 결정을 내리는 사람들, 심지어 우연에까지 전적으로 의존하고 있다는 것을 의미한다. 우리는 마치 어두운 숲속에서 자기 마음대로 할 수 있는 맨발의 아이들 같다.

“인류의 가장 오래되고 강한 감정은 두려움이고, 가장 오래되고 강한 종류의 두려움은 미지의 공포다.”

-H.P.러브 크래프트, 초자연적 공포 문학-

미지의 공포는 어떻게 작용하는가?

미지의 공포는 어떻게 작용하는가?

프로이트가 조사하기 전에는 미지의 공포가 새롭고 위협적인 것으로 여겨졌는데, 이는 단순히 그것이 알려지지 않았다는 사실 때문에 공포를 낳았다.

정신분석학의 아버지는 이런 관점을 머리로 돌렸다. 그는 익숙한 개념과 이상한 개념의 두 가지 개념을 사용하여 주제에 접근했다.

익숙한 것은 우리에게 친숙하고 정상적인 경험의 일부인 만큼 우리에게 안정감을 주는 것이다. 사람, 상황, 공간, 아이디어, 느낌 등은 우리가 ‘아는 것’이라고 부를 수 있는 환경의 일부분이다.

그러나 우리가 이상하다고 정의할 수 있는 것은 우리가 이동하는 영역 밖에서 발견되는 것이다.

우리가 모르는 것이 아니라 우리가 인식하지 못하는 것이다. 우리는 그것에 대해 거의 알지 못한다.

우리의 일상생활의 일부가 아니며, 또한 우리는 그 논리를 이해하거나 그것을 지각하거나 다루는 방법을 전혀 알지 못한다.

익숙한 것과 이상한 것 사이의 역학

프로이트에게 있어서 미지의 공포는 익숙한 것이 이상해지거나 이상한 것이 익숙해질 때 생긴다. 우리를 두렵게 하는 것은 새로움이 아니라, 우리가 친숙하다고 여겼던 것을 이상한 것으로 변형시키는 것이며, 그 반대도 마찬가지다. 고뇌를 불러일으키는 것은 이 하나에서 다른 것으로 넘어가는 것이다.

모든 공포 영화는 그 전제를 바탕으로 한다. 드라큘라는 다른 인간들과 똑같지만 동시에 완전히 다르므로 무섭다. 그 우아한 백작이 끔찍하게 가증스러운 괴물로 변할 때 두려움은 눈에 띄게 커진다.

드라큘라가 항상 흡혈귀였다면, 우리는 분명히 그를 두려워할 것이다. 그러나 그것은 미지의 것에 대한 두려움이 아닐 것이다.

우리는 그저 시선을 피하거나, 등을 돌리거나, 그를 우리의 생각에서 제거할 수 있었다.

하지만, 그가 괴물이면서도 괴물이 아니기 때문에, 우리는 결국 그의 존재의 애매함에 희생양이 되고, 따라서 미지의 존재에 대한 두려움의 영역으로 들어가게 된다.

그것은 또한 반대로 일어나는데, 그때 이상한 것이 익숙해진다. 이는 일부 공포 영화에서 나타나는데, 주인공이 자신과 같은 존재라고 생각하면서도 갑자기 자신이 낯선 존재의 한복판에 있다는 사실을 알게 된다.

예를 들어 로즈메리의 아기(Rosemary ’s Baby)에서는 미지의 것에 대한 공포로 이어지는 이러한 변태를 발견할 수 있다.

전염병과 미지의 공포

전염병과 미지의 공포

전염병은 미지의 공포로 분류되는 모든 요소를 가지고 있다. 갑자기 우리는 주위의 모든 것을 의심스럽게 보기 시작했다.

우리가 비교적 태평하게 움직였던 세계는 이제 거의 모든 곳에 잠복해 있는 위험을 감추고 있다. 우리가 한때 포용했던 사람들은 이제 잠재적 위험요소가 되었다.

전염병은 어디에나 있을 수 있다. 우리가 볼 수 없는 사실 때문에 미지의 것에 대한 두려움이 증가한다.

또한 신뢰할 수 없는 친척이나 친구조차도 이 바이러스의 위험을 줄일 수 있는 능력이 없다. 우리가 알고 있는 것은 그것의 효과가 완전히 파괴적일 수 있고 우리의 최선의 선택은 그것으로부터 숨는 것이라는 것이다.

우리에게 친숙했던 것이 이제는 이상해졌다. 우리 삶의 이 낯선 바이러스, 지금 어디에나 있는 것 같고 우리가 보고 알고 있는 모든 것을 장악하고 있다.

미지의 공포에 대처하는 것

미지의 공포를 어떻게 이겨낼 수 있겠는가? 첫째는 그 위협을 객관적으로 아는 것이다. 과학적으로 입증된 정보를 고수해야 하고, 우리가 모두 그들의 충고에 귀를 기울이면 된다.

그 문제의 핵심은 우리가 사람과 사물을 가까이 접촉하는 데 있다. 우리는 이런 상황에서 극도로 조심해야 한다.

어린아이로 느껴질지 모르지만 실제로 어른이라는 것을 기억해야 한다. 그 때문에 자율성과 선택의 여지를 갖게 된다.

그리고 아무리 제한적일지라도, 당신은 그것을 사용해야 하고 당신의 감정과 새로운 일상을 어떻게 관리할 것인지 결정할 필요가 있다.

심장을 튼튼하게 하고, 우리가 모두 우리 자신을 보호할 수 있는 도구를 가지고 있다는 사실을 믿어야 한다.

Freud, S. (1973). CIX. Lo Siniestro. Obras completas, 3.