인간에게 근본적으로 필요한 혼자만의 시간

2019-10-31
특히 마음의 짐이 많을 때 균형을 찾기 위해서는 혼자 시간을 보낼 필요가 있다. 연구 조사에 따르면 혼자 시간을 보낼 때 뇌, 생각, 그리고 감정에 중요한 변화가 발생한다고 한다.

비록 혼자만의 시간을 갖고자 하는 것이 인간의 근본적인 욕구일지라도, 대부분의 사람은 사회적 관계를 크게 중시한다. 혼자만 있는 시간이 웰빙에 기여할 수는 있으나 오히려 두렵고 걱정스럽게 느껴지기도 한다.

하지만, 일부 명상 연습은 혼자 시간을 보내는 것을 포함한다. 그중 어떤 것들은 외부와의 접촉 없이 완전한 고독과 침묵 속에서 시간을 보내라는 과제를 주기도 한다. 할 수 있겠는가?

아마도 대부분의 사람은 그렇게 낮은 수준의 자극에 익숙하지 않기 때문에 어렵게 여길지도 모른다. 자신을 고립시키고 당분간 누구와도 연락하지 않는 생활은 정말 어려울 수 있다. 따라서 이에 성공하기 위해서는 약간의 훈련이 필요할 것이다.

또한 명상하는 사람은 이런 일을 자주 한다는 것을 명심하고 그들에게 큰 이익이 된다는 것을 명심해야 한다. 잘 관리된 혼자만의 시간은 우리에게 믿을 수 없는 힘을 실어준다.

“훌륭하고 소중한 것은 모두 외롭다.”

존 스타인벡

혼자 호수를 바라보는 여자

동행은 때때로 압도적일 수 있다

사회적 관계는 우리에게 많은 것을 요구한다. 특히 오래되었고 매우 가까운 사이라면 더욱더 그러하다. 물론 우리에게 큰 만족감을 가져다줄 수 있다.

하지만, 때때로 우리가 알지 못하는 사이에 우리의 시간과 에너지를 많이 소모한다.

그러나 타인을 위한 삶은 쉽게 끝낼 수 있다. 우리의 직업, 파트너, 가족, 친구… 우리의 삶에는 많은 사회적 관계가 존재하고 관계마다 장애물이 존재한다.

개인적인 공간을 어디서 찾을지, 이 관계가 어디에서 시작되었는지 혹은 그 반대인지 잘 알 수 없는 지경에 이르게 된다.

혼자만의 시간은 우리의 관심과 에너지를 자신에게 다시 집중시킬 수 있도록 도와준다. 죄책감을 느끼지 않고 “이기적”이 될 기회다.

이런 공간은 평상시 생활의 영향을 받지 않고 자아를 찾고, 자아를 돌아보는 데 도움이 된다.

혼자만의 시간이 우리를 더 분별 있게 만든다

어째서인지 외로움도 침묵을 강요한다. 바깥세상에서 우리의 내면세계로 관심이 옮겨가고 있다. 말을 그만하게 되면 그 외를 담당하는 뇌의 영역이 더 강하게 작동하기 시작한다.

특히 집중력과 관심이 크게 향상된다는 증거가 있다. 혼자 있는 동안, 우리의 생각은 더 예리해진다.

비록 처음에는 마음이 방황할지 모르지만, 결국에는 생각을 형성하는 법을 배울 것이다.

며칠 동안 혼자 시간을 보내면 더욱 사리 분별이 쉬워짐을 느낄 수 있고, 전에 알지 못했던 생각과 감정을 알아차리기 시작하게 된다.

혼자만의 시간은 우리의 내면의 대화를 다시 깨우고 연결하는 좋은 방법이다.

혼자만의 시간이 뇌에 미치는 영향

어떤 연구에 따르면 혼자 있는 시간과 침묵이 뇌에 이로울 수 있다고 주장한다. 분명히 이러한 시간으로 뇌내 회색 물질이 증가하고 따라서 정보처리의 개선을 유발한다.

우리의 인지 과정에 좋은 영향을 미친다. 일상으로 돌아가면 더 쉽게 배우고 암기력이 향상되었다는 사실을 느낄 것이다. 어떠한 지적 활동에서도 더 많은 이익을 느낄 것이고, 이로 인해 생산적으로 변할 것이다.

게다가 혼자 있는 동안, ‘유레카‘의 순간들이 나타나기 시작할 가능성이 매우 높다. 즉, 혼자서 시간을 보내는 것은 우리를 더 창의적으로 만들 수 있다.

새 뇌 남자

명심해야 할 것

적어도 하루에 10분은 혼자 시간을 보내는 데 할애하는 것이 이상적이다. 그렇다고 해서 방에 틀어박혀 있어야 한다는 뜻은 아니다. 우리는 자기 자신과 함께하기 위해 이 시간과 공간을 사용하는 것을 목표로 해야 한다. 만약 매일 할 수 없다면 일주일에 적어도 세 번은 시도해보라.

짐이 무겁거나 압도당하는 느낌이 들 때, 아마도 더 격렬한 운동을 할 필요가 있을 것이다. 전문가들은 혼자만의 여행을 해야 한다고 제안한다. 멀리 있을 필요는 없지만, 변화를 허용하는 공간이 되어야 한다.

가장 중요한 것은, 특히 전에 한 적이 없다면 약간의 어색함을 느낄 준비를 하는 것이다. 모든 변화에는 어느 정도의 저항이 수반된다. 그러나 본능을 좇아 자기 자신과 시간을 보내면 정말 그럴 만한 가치가 있다는 것을 깨닫게 될 것이다.

  • Aguirre, R. (2005). El tiempo, los tiempos, una vara de desigualdad (Vol. 65). United Nations Publications.