나이는 숫자에 불과하다

· 2017-09-25

세상에는 나이에 관한 수많은 미신이 있다. 우리가 의심할 있는 번째 미신은 아마도 나이가 우리에게 열린 가능성을 결정한다는 믿음일 것이다. 사실 요즘엔 누구도 꿈을 이루기 위해 너무 어리거나 너무 나이가 많지 않다. 우리는 이를 매일 목격하면서도, 여전이 이를 완전히 믿지 않는다. 하지만 나이는 숫자에 불과하다.

젊은이들은 목표를 이루기 위해 몇 십년간의 경험이 필요하지 않다는 것을 증명해 냈다. 스티브 잡스, 빌 게이츠, 마크 주커버그 같은 사람들은 이 미신이 틀렸다는 것을 증명한 사람들이다. 그러나 이런 경험없는 사람들이 아무도 그 나이에 상상하지 못했던 목표를 이루어낸 것처럼, 반대로 나이 사람들이 꿈을 이루어낸 경우를 보여주는 사례많다.

“나이가 든다는 것은 거대한 산을 타는 것과 같다. 올라가는 동안 힘이 점점 빠지지만, 동시에 시야는 더욱 자유로워지고, 더 넓어지며, 더 고요해진다.”

-잉그마르 베리만-

그러나 시간의 축적, 회색 머리와 인생의 후반기에 오는 그 모든 것은 사실, “안”에 있거나 “멋지지”만은 않다. 따라서 40이상을 사람들은 이상 자신이 새로운 목표세우기엔 적합하지 않은 나이라고 느낀다. 또는 자신이 오랫동안 열망해왔던 꿈을 쫓기에도 너무 늦었다고 말이다. 이보다 더 틀린 말은 없다. 인생이 남았다면, 너무 늦은 것은 없다.

새로운 기회는 나이와 전혀 상관없이, 인내, 집중, 그리고 열정과 관련되어 있다. 처음 두 가지는 거의 항상 성숙함의 결과이다. 그러나 열정은 보통 시간이 지남에 따라 사라지는 특징 중 하나이다.

따라서 많은 중장년층이 꿈을 꾸기엔 너무 늦었다고 느끼거나, 원하는 그 어떤 것도 쫓기에도 너무 늦었다고 느낀다. 그들이 그렇게 하기에 최적인 시기에 있음에도 불구하고 말이다.

찰스 다윈은 그 어떤 것도 절대 너무 늦지 않았다는 사실을 알고 있었다

종의 기원”의 출판은 당대 과학 역사를 완전히 바꿔 놓았다. 하지만 그 때 찰스 다윈이 50세였다는 사실을 알고 있는가? 그가 연구자로서의 여정을 22세에 시작했음에도 불구하고, 그가 자신의 작업을 끝마치기까지 30년이란 세월이 걸렸다. 그의 연구는 그에게 나타나기 시작한 흰머리에도 불구하고 시대에서 가장 혁신적인 것이었다.

찰스 다윈

그의 자서전에서, 찰스 다윈은 자신의 생각을 거장답게 정리한 글을 남긴다.

“따라서, 나의 과학자로서의 성공은, […] 내가 볼 수 있는 한, 복잡하고 다양한 정신적 수준과 조건에 의해 결정되었다. 이 중 가장 중요한 것은, a) 과학에 대한 열정 b) 모든 주제에 대해 길고 긴 상고의 시간을 가질 무한한 인내 c) 관찰과 데이터 수집을 위한 노력 d) 적절한 재능과 상식이었다. 내가 가지고 있던 평범한 능력으로, 과학자들의 믿음에 중요한 영향을 끼쳤다는 사실은 놀랍지 않을 수 없다.”

뒤늦은 작가와 천재

호세 사라마고는 세계에서 가장 많이 읽히는 작가 중 한 명이다. 대부분의 사람이 잘 알지 못하는 것은, 그가 자신의 첫 번째 작가로서의 성공을 58세에 그의 소설 “땅에서 솟아오르다”로 쟁취했다는 것이다. 그는 이 성공을 계속해서 다른 소설로 이어가 1988년에 노벨상을 수상했다.

호세 사라마고

흑인 작가 토니 모리슨은 그녀의 첫 번째 책을 40세에 출간했다. 그리고 22년 뒤, 그녀는 노벨 문학상을 수상했다. 또한, 위대한 영국 작가 페넬로페 피츠제랄드는 그녀의 번째 책을 60세에 출간했다. 많은 개인적, 문학적 실패 이후 그녀는 마침내 출판의 꿈을 이루었다. 그리고 몇 년 뒤, 그녀는 영국에서 가장 권위있는 상 중 하나인 부커 상을 수상했다.

다른 흥미로운 사례는 윈스턴 처칠로, 그는 66세까지 권력을 잡지 못했다. 그는 영국 역사 중 가장 중요한 지도자 중 하나이며, 세계 2차 대전에 가장 큰 영향력을 행사한 사람 중 한 명이기도 했다. 그러나 동시에, 그는 76세에 노벨 문학상을 수상하기도 했다.

위의 사례와 더불어, 페니실린을 발견한 알렉산더 플레밍과, 월트 디즈니, 레이몬드 챈들러, 앙 리와 많은 다른 사람들은 나이가 꿈을 이루는 데 있어 아무런 걸림돌이 아니라는 사실을 증명한다. 당신이 꿈을 꾸는 것을 포기하거나 죽음이 문을 두드릴 때만이 너무 늦은 것이다. 그 때만이, 우리가 알고 있는 한, 모든 기회가 사라지는 것이다.

뿌리 깊은 나무