주의력 결핍: 당신은 주의력이 부족한 성인인가?

· 2018-07-10

“과잉 행동 장가 있든 없든 주의력 결핍은 성인들에게는 존재하지 않는다.” 이 말은 과거의 생각이기도 하지만 실제로 부정확한 사실로 증명되었다. 과학적 연구들은 성인들도 주의력 결핍(Attention Deficit)을 가질 수 있다는 사실을 보여주었다.

치료하면서 들은 것들과 이야기를 보면 분명하다. 이는 수 년간 여러 방면에서 재발되는 어려움을 보인다. 이러한 어려움은 만성적 증상들의 부정적 결과이다. 과잉 행동 장애(hyperactivity)가 있든 없든, 주의력 결핍은 성인에게도 존재한다!

주의력 결핍이 아이들에게만 영향을 미치는 것이 아니라는 것이 이제 증명되었다. 많은 비율의 사람들이 성인이 될때까지 이 증상을 계속 지닌다.

하지만 주의력 결핍을 가진 성인들은 장애가 주는 어려움을 극복하기 위해 특별한 전략을 스스로 개발했을지 모른다.

과잉 행동을 보이든 아니든 성인에게 나타나는 전형적인 행동은 주관성을 보인다. 고통을 동반하진 않더라도 주의력 결핍은 그들의 삶의 다양한 부분에 영향을 미치는 한계와 도전과제를 불러일으킨다.

과잉 행동을 보이든 그렇지 않든 주의력 결핍은 성인들에게도 존재한다. 이는 아이들에게만 영향을 미치는 것이 아니다. 

괴로어 보이는 여자: 주의력 결핍

주의력 결핍: 치명적 영향

성인인구의 약 3%가 주의력 결핍 또는 충동 장애를 가지고 있다는 연구 결과가 발표되었다. 또한 그들은 과잉 행동을 보이기도 한다.

다른 연구에 따르면, 주의력 결핍 과잉 행동 증후군으로 진단된 아이들의 67%가 성인이 될 때까지 증상을 보인다고 한다. 이는 관계, 일, 공부와 같은 여러 영역에서 그들의 성과를 방해할 수 있다.

과잉 행동 장애가 있든 없든 어른들에게 주의력 결핍이 존재한다는 사실은 반박할 수 없다. 이 증후군을 모른 채 자라는 것은 치명적인 영향을 미칠 수 있다. 

주의력 결핍은 여성들에게 더 많이 나타난다. 이는 대부분 과잉 행동 증상 없이 주의력 부족이 지배적이다.

과잉 행동 증상이 보이지 않으면 이는 종종 문제를 감추고 진짜 문제로 눈에 띄지 않을 수 있다. 여성들의 과잉 행동이 없는 주의력 결핍은 최근이 되서야 발견하고 치료하기 시작했다. 

과잉 행동을 보이든 그렇지 않든 주의력 결핍의 징후를 보이는 행동은 감정적, 지적, 신체적 그리고 다른 위험을 증가시킨다. 만성적 결핍은 엄청난 고통과 갈등을 야기한다.

주의력 결핍은 낮은 성과, 충동적 의사결정, 낮은 자존감 또는 가족 문제등에 반영된다. 주의력 결핍을 가진 성인은 전반적으로 삶을 조직하고 적절히 통제하는 데 어려움을 느낀다. 특히나 그들이 이 어려움을 보상하기 위한 전략을 습득하지 못했을 경우 더욱 그렇다.

고민이 있는 여자

진단의 어려움

과잉 행동 장애가 있든 없든 주의력 결핍의 발견은 한 사람의 일상생활에 중요한 일이다. 그렇지만 진단이 간단한 것은 아니다.

사실 다른 문제들처럼 대부분의 경우 복잡하고, 아직도 답이 나오지 않은 의문점들이 많이 존재한다.

하지만 성인에게 주의력 결핍이 존재하고 발견될 수 있다는 것은 의심할 여지가 없어졌다. 또한 일단 진단이 되고나면 치료가 가능하다.

주의력 결핍: 어린 시절부터 성인기까지

주의력 결핍은 여러가지 어린 시절의 어려움들을 감춰주곤 했다. 아이가 자라고 성장하면서 증상이 줄어들거나 없어질 것이라고 여겨왔다.

하지만 안타깝게도 대부분은 그렇지가 않다. 과잉 행동 장애가 있든 없든 주의력 결핍을 가진 많은 비율의 아이들이 그들의 삶 내내 결핍을 가질 것이다.

주의력 결핍 증상이 가벼울 경우 이는 생활 방식과 삶의 방식을 형성하는데 영향을 미친다는 사실도 밝혀졌다. 많은 경우 주의력 결핍은 청소년으로 성장하고 어른이 되면서 다르게 나타나지만, 핵심적인 문제는 여전히 같다.

점차적으로 주의력 결핍은 고통을 축적하고 복잡한 부수적 결과를 가져온다. 이는 개인의 자아상과 자존감에 해를 끼친다. 낮은 자존감은 주의력 결핍으로 고통받는 어른들의 전형적인 결과이다.

대부분의 경우 주의력 결핍을 가진 성인들은 자존감이 낮다.

지루해 보이는 아이

주의력 결핍이 있는 성인들의 주요 증상

과잉 행동 장애가 있든 없든 주의력 결핍은 함께 분류된 다른 증상들에 의해 드러난다는 것을 명확히 해야한다. 이런 점에서 누군가가 다른 사람들과 같은 증상을 보이지 않더라도 증후군을 가질 수 있다는 것을 기억해야 한다.

가장 널리 사용되는 심리학 문헌들에 따르면, 첫 번째 증상들은 세가지 주요한 그룹으로 분류된다.

주의력과 관련된 증상

그 사람은…

  • 세부 사항에 충분한 주의를 기울이지 않는다. 직장, 집안 혹은 다양한 활동을 할 때 부주의한 실수를 한다.
  • 종종 업무나 즐거운 활동에 집중하는 데 어려움을 겪는다.
  • 직접적으로 말하지 않으면 듣지 않는 것처럼 보인다.
  • 지시를 따르지 않거나 업무나 의무를 완수하지 않는 경우가 많다.
  • 공상에 잠긴다.
  • 지속적으로 정신적 노력이 필요한 업무를 회피한다.
  • 부적절한 자극에 쉽게 주의가 산만해 진다.

과잉 행동에 관련된 증상

  • 종종 손이나 발을 과도하게 움직인다.
  • 마치 엔진을 단 것처럼 계속 움직인다.
  • 지나치게 말을 많이 한다.
  • 여가 활동에 조용히 참여하는데 어려움을 겪는다.

충동에 관련된 증상

  • 질문이 끝나기도 전에 답을 제시하는 경우가 많다.
  • 그들의 차례를 기다리는데 어려움이 있다.
  • 종종 다른 사람의 활동을 방해한다.

연구에 따르면 주의력 결핍은 듣기 능력을 제한하거나 방해한다고 한다. 이는 또한 직장에서 활동하고, 조직하고, 일을 시작하고 지속하는 것을 어렵게 만든다.

또한 에너지와 노력을 유지하는데에도 문제가 있을 수 있다. 또한 감정의 기복이 심하고 비판에 민감할 수 있다. 기억의 오류도 일반적이다. 그들은 이미 습득한 개념, 일반적으로 이름, 날짜 및 정보를 기억하는데 어려움을 겪기도 한다.

충동 장애와 주의력 결핍을 가진 사람들 모두 위와 같은 증상을 가진다. 부작용은 어디에나 존재하는데 이들 대부분은 이해 부족에 근거한다.

과잉 행동 장에가 있든 없든 주의력 결핍 장애는 가족으로부터 내려온다는 많은 증거가 있다. 이 연구들은 주의력 결핍 장애에 존재하는 유전적 요인들을 고려한다. 

직장 주의산만

주의력 결핍을 가진 성인들의 다른 특성 (과잉 행동 여부와 관계 없이)

주의력 결핍이 있는 사람들은 다음과 같은 특징을 보인다:

  • 장시간 작업을 해야할 경우 피로에 대한 한계점이 낮다.
  • 자제력과 행동 규제에 문제가 있다.
  • 감정 조절, 동기 부여, 스스로를 활성화 시키는데 어려움이 있다.
  • 자존감이 낮다.
  • 개인적 관계에 어려움을 겪는다.
  • 잠재적 위험이 있는 부분에 충동을 느낀다: 지출, 중독, 음식, 신체적 안전, 성관계 등
  • 유혹을 저항하는데 어려움을 겪는다.

우리가 보았듯이 최근에 알려진 많은 정보들은 주의력 결핍을 가진 아이들과 청소년에 초점을 맞췄다.

하지만 주의력 결핍을 가진 아이들에게 소홀히 하지 않되, 이 결핍을 가진 성인들에게도 주의를 기울여야 할 때이다. 

당신은 어떤가? 이러한 증상들을 가지는가? 당신은 주의력 결핍을 가진 사람인가? 만약 그렇다면 전문가를 만나 보는 것이 좋다. 주의력 결핍 장애는 치료될 수 있고 당신의 인생은 개선될 수 있다. 

참고 문헌:

Hallowell, Edward M .; Ratey, John J.“TDAH: controlando la hiperactividad”. Ed. Paidós. 2001.

Russell A. Barkley.Tomar el control del TDAH en la edad adulta”. Editorial: Octaedro. 2013.