부정적인 생각을 멈추기 위한 7가지 전략

2018-02-02

부정적인 생각을 없앤다는 것이 항상 쉬운 것은 아니다. 우리는 어느새 다시 부정적 사고의 습관에 빠지기 쉽다. 특히 우리가 많은 부정적인 정보를 축적하게 되면, 우리의 정보 처리에 사용되는 필터에 영향을 주는 관성이 생겨날 수 있다. 우리의 생각들은, 마치 작은 눈덩이처럼 굴러 떨어질 수도 있다.

그런 식으로, 우리가 무의식적으로, 의도하지 않은 방향으로 해방된, 우리의 작고 무고한 생각들이 우리의 모든 감정, 행동 및 생각을 오염시키는 커다란 거상으로 변할 수도 있다.

너무 커져버린 눈덩이가 통제에서 벗어나는 것처럼, 갈 수록커져가며, 갈 수록 빨라지는 부정적인 생각들은, 우리의 에너지를 낭비하고, 우리의 힘을 모두 앗아간다. 그리고 이러한 부정적인 생각에, 우리가 더욱 신경을 쓰게 되면 될수록, 더 강해져버린다. 더 나빠질 수도 있는 것이, 같은 방식으로 작은 눈덩이가 계곡을 따라 걷잡을 수 없이 커져버리면, 멈추는 것이 더 어려워진다. 이미 굴러가기 시작한, 부정적인 생각의 공을 멈추기가 더 어려워진다.

따라서 공을 멈추게 하기 위한 행동을 취하는 것이 훌륭한 전략이 될 수 있다. 나중에 같은 목표를 달성하기 위해 엄청난 노력을 기울일 필요가 없어질 수도 있다.

부정적인 생각을 마주하기 위해 무엇을 해야 할까?

인생은 우리에게 도전과 시련을 주기도 한다. 많은 시간 동안 우리에게 휴식을 주지 않고, 우리가 가지고 있는 모든 자원을 염두에 두지 않아도 되는 삶을 살아가게 된다. 이를 고려할 때, 우리가 부정적인 또는 패배주의적인 생각을 갖는 것은 정상일 수 있다. 그러나, 부정적인 생각을 키워가거나, 붙잡아 신경쓰게 되거나, 심지어 쫓아가는 것은, 우리의 삶의 질을 떨어뜨리고, 우리 자신의 이미지에게 유독한 영향을 준다. 왜 우리는 이런 식으로 우리의 자존감에 해를 끼쳐야 하는 걸까?

부정적인 생각은 당신의 개인적 감옥을 만들어내는 벽을 세우게 된다. 그 감옥에서 벗어나면 당신이 생각하는 방식에 변화를 만들어내게 될 것이다.

부정적인 생각을 멈추기 위한 7가지 전략

때로는 부정적인 생각으로 우리는 상처를 받고, 우리 행동을 형성하는 데 많은 시간을 허비하게 된다. 필요할 때라도, 절망적으로 행동하게 만들 수도 있다. 또한 자원이나 기술 부족으로, 포기하게 될 가능성도 존재하고 있다. 궁극적으로 말하자면, 부정적인 생각은 우리의 의사 결정을 좌우할 가능성도 존재한다. 

하지만, 우리가 부정적인 생각을 하면 안된다는 것을 알면서도, 왜 우리는 부정적인 생각을 하게 되는 걸까? 첫 번째 부정적인 생각을 하게 되어, 우리가 마주한 문제를 잘 해결하지 못할 때, 더 심각한 문제가 발생한다. 궁극적으로, 아직 굴러가는 부정적인 생각의 공이 작아, 아직 닿는 것들에 영향을 주고 있지는 않다. 예를 들어, 부정적인 생각을 다루는 사람들, 또는 오히려 그들이 일으키는 불안이, ‘냉동고’를 끔으로서, 발생하는 경우, 이를 마주하는 사람도 존재한다. 하지만 이로 인해, 부정적인 생각이 강해지기도 하는 전략이 될 수도 있다. 이 경우 우리의 자제력과 우리 몸에 대한 생각에 관한 것이다.

이런 종류의 생각들에는, 또 다른 이상한 현상이 발생하기도 한다. 생각을 그만두어야 하는 것을 이해하고 있으면서도, 그 생각을 그만두기가 어렵다. 그만하려 하면 할 수록, 부정적인 생각은 더더욱 강해지게 된다. 그리고 당신은 부정적인 생각에 사로잡히게 되고, 단지 당신이 기분이 좋지 않게 만드는 것에 집착하게 되고, 정신 건강을 심각하게 위태롭게 할 수도 있다.

부정적인 생각을 그만두는 방법은?

그럼 어떻게 이 부정적인 생각을 없앨 수 있을까? 솔직히 말하자면, 부정적인 생각들을 완전히 피할 수는 없다. 때때로 부정적인 생각은, 우리의 두뇌에 약간의 불을 붙이듯이 피어난다. 우리는 이러한 일이 언제 일어날 지, 적당히 깨달아야 한다. 이를 통해, 우리는 즉시 이 부정적인 생각들을 인식할 수 있게 되고, 우리가 부정적으로 생각하는 방향도 인지할 수 있게 된다.

우리 자신의 부정적인 생각을 인지하는 것만으로도, 우리는 이를 제거할 수단을 찾을 수 있게 된다.

다음 전략을 통해 부정적인 생각을 없애고 적극적으로 사고할 방법을 찾을 수 있을 것이다.

1.- 당신의 생각을 한번 지켜보자: 부정적인 생각은, 일반적으로 인지 왜곡의 산물이거나, 혹은 비합리적 사고의 한 패턴이다. 당신이 제 3자인 것처럼 행동해보자. 당신의 부정적인 생각들을 마음에 들여놓지 않는다면, 자연스레 사라지게 될 것이다.자연스레 흘러가는 하나의 생각으로 받아들여보도록 하자. 언젠가는 부정적인 생각들을 놓치게 될 것이다. 그러니 차라리 생각을 받아들이고, 자연스레 떠나게 하자.

고민하는 여자

2. 당신이 두려워하는 질문에 대해 다시 한번 생각해보자. 우리의 두려움은, 우리의 강박의 한 패턴이라 할 수 있다. 우리가 뭔가를 털어 놓으면, 우리는 이 생각을 더 깊게 하면, 그것을 해결할 수 있을 것이라고 생각하게 된다. 하지만 이 관념은, 일반적으로 무의미하다. 해결책을 찾기 전에, 먼저 머릿속에 든 잡념들을 정리하고, 문제와 관련된 생각의 일부를 해결해내야 한다. 당신 자신의 환상을 없앤 후에도, 문제가 생겨나지 않는다면, 결코 놀라지 말아라. 그건 그저 당신이 만든 환상일 뿐이었을 테니까.

3. 자신의 생각을 움직여, 구체적으로 행동해보자: 당신이 부정적인 생각에 갇혀있을 때, 한번 움직여보자. 긍정적인 생각을 일으키기 위해, 한번 기어를 바꾸는 것은, 의외로 당신이 고난을 겪고 있을 때에는 쉬운 일이 아니다. 이 때, 한번 다른 행동, 예를 들어, 산책을 해보거나, 뛰어보거나, 한번 노래방을 달려보거나, 요가를 해보는 등 여러 시도를 해보는 것이 좋다. 생각을 멈추지 마라. 당신의 마음은 정말로 여러 생각들로 가득 차 있다. 한번 다른 곳으로 시선을 돌려보도록 하자.

4. – 부정적인 생각을 불러 일으키는 일을 피하자:  노래, 그림, 서류의 일부, TV 속의 무언가, 어떤 사람들에 관한 여러 일들… 당신이 부정적인 생각으로 연결되는 것들이 무엇인지 파악할 수 있다면, 이후에는 이런 요소들을 피하도록 하자. 하지만, 가능하면, 쾌적한 감정들을 일으킬 수 있는 것으로 대체해보도록 하자. 일을 더 꼬아놓고, 자신의 마음을 엉망으로 만들지 말도록 하자.

5. 긍정적 인 사람과 즐거운 경험으로 당신 자신을 채워보자: 당신이보고 듣고 읽는 것이 긍정적이라면, 그리고 당신 주위의 사람들이 긍정적이면, 부정적인 생각을 마주하기도 더 쉬워질 것이다. 당신이 낙천주의에 둘러싸여 있다면, 부정적인 사고의 영향력도 충분히 약화될 수 있을 것이다.

파티

6. 부정적인 생각을 한 상황에서, 긍정적인 말을 되풀이해보자: 부정적인 사고는 습관이 되어버릴 수 있다. 따라서, 습관적인 부정적인 생각이 당신을 침범하는 대신, 차라리 긍정적인 생각을 떠올리거나, 그에 관한 습관들을 만들어보자. 당신의 눈앞에서, 한번 실행해보자.

7. 누구도 완벽하지 않으며, 앞으로 나아갈 수 없음을 기억하자: 실수란 일어나기 쉽고, 집착하기도 쉽다. 그러나 당신이 할 수 있는 유일한 일은, 그들로부터 배우고 앞으로 나아갈 수 있는 것뿐이다. 아무리 당신이 성장하더라도, 아무것도 변화하지 않는다. 그리고 그것이 당신의 부정적 생각을 깨우는 약점이나 한계라면,차라리 당신의 장점이나 자질에 집중해보도록 하자. 당신이 가진 것을 바꿀 수 없다면, 그것을 이용해보는 것이 좋지 않을까.

생각은 영원히 지속되지 않는다

부정적인 생각은 우리가 무언가 다른 행동을 하지 않는 한, 짧고 일시적인 생각에 지나지 않는다. 부정적인 생각은 아직 크지 않지만, 내버려두면, 우리를 상처입힐 수도 있다. 생각은 당신이 생각하면 할 수록, 그 힘도 커져간다. 부정적인 생각은 우리가 집중하면 할 수록 마찬가지로 켜져간다: 일단 생각을 하게 되면, 이를 멈추는 것은 결코 쉽지 않다. 더 이상은 생각이 아니라, 습관이 되어버린다.

우리는 우리 자신의 생각을 처리하는 데 필요한 모든 방법을 책임질 수 있어야 한다. 생각이 어디에서 왔는지는 중요하지 않다. 중요한 것은 당신이 그 생각을 그만두고, 그 생각이 지속되는 동안 긍정적인 방향으로 전환할 수 있는 것이다. 중요한 것은, 우리의 부정적인 생각들을 먼저 감지하고, 이를 마주할 준비를 하는 것일 테니까.