우울증을 예방하기 위한 3가지 습관

13 12월, 2017

우울증에 대해, 많은 연구가 지금까지 진행된 바 있고, 이제는 많은 사람들이 그 존재를 인지하고, 어떻게 대처해야 할 지도 많이 알고 있다. 하지만, 우울증에 대한 중요한 관점은, 아직 많이 연구가 진행되지 않은 듯 보인다: 우울증의 ‘예방’ 법이다. 우울증을 예방하기 위한 방법에는 여러가지가 존재한다.

우울증이 전세계적으로 늘어나는 추세에 있다는 것은, 누구나 아는 사실이다. 이 주장을 뒷받침하는 연구가 수백개는 존재한다. 사실, 이제 많은 사람들에게, 우울증은 서서히 일반적인 질환으로 여겨지기 시작하는 추세이다. ‘나 우울한 아침이야.’라고 인사치레로 말할 지경이다. 전혀 주목거리가 되지 않을 정도이다.

“난 정말로 굉장한 삶을 살았구나. 그걸 좀 더 빨리 알았으면 좋았을걸.” – 콜레트

수많은 흔한 일상들을 겪으면서도, 많은 사람들은 단순한 슬픔과 우울증의 차이를 잘 인식하지 못한다. 후자인 우울증의 경우, 결코 일반적인 상태가 아니다. 슬픔은 감정이지만, 우울증은 질병이다. 어떤 질병도, 그에 맞는 적절한 치료법을 적용한다면, 일어나기 전에, 예방해낼 수 있다.

우울증을 예방하기 위해 감정을 인지하자

사람들은, 자신의 감정을 제대로 진실하게 표현하려 하지 않는다. 이것은 자신의 언어적 능력의 문제가 아니라, 생각의 문제이다. 많은 사람들은 우리 자신의 진정한 기분에 대해, 노력을 들여서 알아보고, 정의내리려 하지 않는다.

우울증을 예방하기 위한 방법

사실, 감정을 이름붙이고 정의내린다는 것은 쉬운 일이 아니다. 꾸준한 노력이 있어야만 할 수 있는 일이다. 감정의 본성을 확인하기 위해, 감정을 순서대로 나열해보는 것이 큰 도움이 될 것이다. 혹시, 화가 나거나 좌절중인가? 아니면 행복한가? 극한의 희열을 느끼고 있다고 해도 좋은가? 이 차이들은 미묘해 보이지만, 분명한 것들이다.

만일 당신이 당신의 감정을 확인하고자 한다면, 그리고 그것을 배우고 있다면, 당신은 우울증을 예방하기 위한 큰 한걸음을 내딛은 것이다. 인지는, 당신의 마음을 다시 바로잡을 수 있다. 그 결과로서, 당신은 문제를 더욱 쉽게 인지하고, 문제를 시각화할 수 있다.

공감성을 높여보자

우울증을 예방하기 위한 한 가지 중요한 요소는, 바로 공감대를 만들고 발전시키는 것이다. 이것은, 다른 사람을 이해하고, 그 사람의 입장에서 생각해보는 것을 가능케 하는 능력이다. 다시 말하자면, 다른 사람의 관점에서 현실을 인지해본다는 것이다. 자신과는 다른 취향, 다른 생각의 아래에서 말이다.

고민하는 여자

왜 공감 능력이 우울증을 막아주는 걸까? 다른 사람을 이해하려는 연습이, 당신 자신에 대한 동정심도 키워주기 때문이다. 당신의 우물 밖으로 나와, 세상을 좀 더 다른 방향으로 바라볼 기회를 주는 것이다. 물론, 이로 인해, 다른 사람과의 인간관계도 수월해질 것이다.

공감 능력이 있는 사람들은, 덜 외롭고, 훨씬 융통성이 있다. 그 말인즉,  그 사람들은 인내심이 강하고, 그 결과적으로, 마주하기 훨씬 쉬운 사람이라는 의미가 된다. 공감대가 큰 사람들은, 우울증에 사로잡힐 가능성이 훨씬 낮아진다.

적극적인 의사소통을 시도해보자

당신이 세상과 소통하는 방식이, 당신 주변의 세상의 모습을 결정한다. 당신 앞의 상대가 어떤 생각을 하는지, 아니면 자신과 생각이 같은지, 전혀 다른지, 제대로 알 다른 방법은 없다. 상대와 적극적으로 소통해보자. 몸짓이나 한 마디, 무언의 의미라도 좋다. 아니면 그림이나 신호 등도, 표현의 수단 중 하나이다. 다르게 말하자면, 인간은 언제나 다른 인간과 소통하고 있다는 것이다.

마음이 복잡한 사람들

당신이 만들어내는 인간관계의 유대는, 당신이 소통하는 방식에 달려있다. 설령 그게 의도하지 않은 것이라고 해도 말이다. 당신이 무언가를 말해야 할 때 침묵을 유지하면, 상대는 당신을 이해하지 못하고 혼란을 겪게 된다. 당신이 신중해야 할 때 생각없이 말을 막 하게 되면, 당신의 거친 면과, 공격성만 보여주고, 당신의 말을 전하지는 못하게 될 것이다.

적극적인 의사소통은, 당신이 생각하는 방식에 대해 표현하여, 상대가 이를 이해할 수 있도록 하는 수단이다. 이것을 습득하기 위해서는 꾸준한 노력이 필요하다. 또한, 당신은 다른 사람이 이해하는 것을 완전히 통제할 수는 없다. 결국에는, 당신은 꾸준히, 분명한 방식으로, 시간을 들여서 소통을 해야 한다. 그래야만, 당신이 이해받을 가능성도 높아질 것이다.

당신 자신의 감정, 공감능력, 그리고 적극적인 의사소통의 능력을 인지하는 것 중요하며, 이 세 능력은 서로 연결되어 있다. 이 능력들은 모두 우울증을 예방하는 역할을 한다. 이 능력들은 당신의 의사대로 나타나지는 않고, 그 때문에 꾸준히 연마해야 하는 것들이다. 물론 쉽지는 않겠지만, 그만한 가치가 있는 것들이다. 당신의 노력의 땀방울은, 당신의 정신적 건강과, 더 나은 삶으로 보답받을 것이다.