스트레스 반응은 정확히 무엇인가?

2019-03-28

스트레스 반응은 불안정한 상황에서 신체가 균형을 유지하기 위해 반응하는 복합적인 활동을 의미한다.

스트레스를 겪어보지 않은 사람은 없을 것이다. 스트레스는 일상의 다양한 부분에 영향을 끼치고, 우리의 상태를 특정한 방식으로 통제하기도 한다. 그렇다면 스트레스 반응은 무엇인가?

스트레스는 지속적이고 정상적이지 않은 반응 이후, 신체 각 부위에 피로가 축적되었을 때 나타난다. 우리는 그것을 알로스테시스 과부하라고 부른다. 이것은 신체가 부정적인 상황에 적응되었을 때 생기는 부담감이다.

이런 상황을 방지하기 위해, 신체는 스트레스가 높은 상황에서 그것을 해소하기 위한 특정 행동을 취하는 조정 활동을 보인다. 이러한 활동은 신체의 균형과 항상성을 유지하기 위함이다.

신체는 언제나 항상성이 무너지면 다시 안정적인 상태로 돌아가려고 한다. 그렇다면 신체는 어떻게 이런 일을 하는 것일까? 이제부터 알아보도록 하자!

스트레스 반응은 정확히 무엇인가? 01

스트레스 반응은 무엇인가?

신체는 스트레스를 감지하면 그것을 해소하기 위해 다양한 생리 및 대사 반응을 시작한다. 예를 들어, 이러한 반응은 우리가 운동을 할 때에도 경험할 수 있는 것들이다. 또한, 이러한 반응은 우리가 좀 더 해당 상황을 단순하게 생각할 수 있도록 도와준다. 스트레스가 높은 상황에서 신체가 보이는 이러한 반응은 긴장감과 경계심을 높이는 데 도움이 된다. 그리고 좀 더 빠른 결정을 할 수 있도록 만들어주기도 한다.

스트레스가 활성화시키는 첫 번째는 자율 신경계이다. 그런 다음, 시상하부가 감각 및 감정 정보를 통합하는 역할을 한다. 

시상하부는 실방핵을 활성화하는데, 이는 척수의 신경절 이전 신경세포를 활성화한다. 이 신경세포는 교감 신경 줄기 신경절을 활성화하고, 그로 인해 몇몇 장기에 노드아드레날린 분비가 증가한다.

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스트레스 반응 중 노드아드레날린 분비 증가의 영향

  • 심장 박동수 증가
  • 관상 동맥의 혈관 확장
  • 기관지 근육 이완
  • 가쁜 호흡
  • 말초 혈관 수축
  • 간장 글리코겐 분해
  • 고혈당

교감 신경 줄기 신경절이 활성화되면 부신 또한 활성화된다. 그리고 그로 인해 노드아드레날린과 함께 아드레날린 분비 또한 증가한다.

위의 리스트에 나온 증상 중 마지막 2가지 증상은 교감 신경계를 통해 직접적으로 비 신경 지배 구조를 활성화 시킨다. 또한, 노드아드레나린의 사전 효과를 더욱 높인다.

아드레날린 증가의 효과

  • 심장 박동수 증가
  • 근육 및 심장의 혈관 확장
  • 호흡계 확장 (폐의 공기 순환을 촉진)
  • 땀 증가 (과도한 열기를 식히기 위함)
  • 생명 유지에 필수적이지 않은 생리적 활동 저하 (염증, 소화, 생식, 성장)
  • 간장 글리코겐 분해 (포도당 생성)
  • 인슐린 분비 억제 및 췌장 글루카곤 자극 (높은 포도당 수치)

노드아드레날린에 반응해 침샘 또한 알파아밀라아제라고 부르는 구강 효소를 분비한다. 이 효소는 탄수화물 소화와 구강 내 박테리아 제거에 도움을 준다.

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스트레스

시상하부-뇌하수체-부신축

시상하부가 실방핵을 활성화시키면, 실방핵의 특정 신경 세포가 시상하부와 뇌하수체 전엽을 연결하는 체계에 신경 호르몬 CRF를 분비한다. 이것은 부신피질자극호르몬을 혈류로 분비하도록 자극한다.

ACTH는 코르티솔과 같은 글루코코티코이드 형성을 활성화한다. 이것은 스테로이드 호르몬으로 탄수화물, 단백질, 지방의 대사를 방해한다. 또한, 포도당 합성을 자극하고 포도당 소비를 다소 저하시키는 세포를 만들어낸다. 그로 인해 혈당증을 상승시킨다.

코르티솔과 같은 글루코코티코이드는 시상하부와 뇌하수체에 부정적인 반응을 이끌어낸다. 따라서 이 기관들은 ACTH와 CRF의 수치를 조절한다. 이러한 호르몬들은 면역 체계와 해마에 작용한다. 

이 부신축은 일반적으로 수면과 기상 주기와 관련이 있는 생물학적 주기에 따라 호르몬을 분비한다. 그 결과, 아침에는 코르티솔 수치가 밤보다 높아진다.

신체가 스트레스에 반응하면 시상하부는 교감 신경계에 그것을 전달한다. 그리고 그로 인해 다음과 같은 효과가 나타난다:

스트레스 반응은 교감 신경 활성화 효과를 이끌어낸다

  • 간장 글리코겐 분해
  • 고혈당
  • 가쁜 호흡
  • 가쁜 심장 박동 및 혈압 상승
  • 말초 혈관 수축 및 근육 혈관 확장
  • 경계심 강화 및 반응 속도 상승
  • 근육 수축 증가
  • 동공 확장
스트레스 반응은 정확히 무엇인가? 03

스트레스 반응은 신경성 조절

스트레스 반응은 받아들이는 자극에 따라 2가지 방식으로 전달된다: 신체적 및 심인성

신체적

  • 우선, 자극을 의식적 처리할 필요가 없다.
  • 이것은 생리적 위협인 경우가 많다 (예를 들어, 출혈)
  • 시상하부 실방핵의 직접적인 활성화

심인성

  • 자극을 의식적으로 처리해야 한다.
  • 즉각적인 위험을 의미하지 않는다.
  • 시상하부 실방핵의 간접적 활성화

결론적으로 스트레스 반응은 균형을 유지하고, 스트레스로 인한 원치 않는 효과를 멈추기 위해 신체가 보이는 다양한 현상들이다. 이것은 자연의 놀라운 지혜를 보여주는 또 하나의 예시라고 할 수 있다.

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