아드레날린은 활동과 행동을 위한 호르몬

· 2018-09-07

아드레날린은 우리가 운동할 때 우리를 기분 좋게 만드는 호르몬이다. 우리가 누군가에게 끌릴 때, 우리를 긴장시키고 우리가 매일의 위험에 반응하도록 해준다. 그러나 우리의 성능과 활성화를 돕는 것 외에도, 아드레날린에는 어두운 면이 존재한다. 그 적정선을 초과하면 심각한 부작용이 생긴다.

아드레날린은 도파민과 옥시토신과 같은 다원성 물질이다. 그것은 또한 신경 전달 물질로서 작용하기도 하며, 거의 모든 다른 호르몬보다도 우리의 행동에 큰 영향을 준다.

예를 들어, 아드레날린은 우리의 생존 본능을 활성화시키지만, 동시에 중독성이 강한 면모를 보인다. 많은 사람들이 겪는 불안과 만성 스트레스를 유발시킬 수 있다.

어떤 사람들은 자신의 삶의 단조로움을 깨기 위해 아드레날린을 필요로 한다. 이것은 우리로 하여금 인생을 최대한으로 살도록 인도하거나, 우리의 공허함을 채우기 위해, 위험한 상황에 처하게 할 수 있다.

위기 관리 분야에서 활동하는 많은 전문가들은 자신의 고객이 자신의 아드레날린을 적절히 관리하도록 권하고 훈련시킨다. 이를 위해 그들은 육체적으로 혹은 감정적으로 스트레스가 많은 활동과 시뮬레이션을 하도록 권유한다. 여러 가지 활동들은 그들이 어떻게 반응하는지를 규제할 것을 요구하고 있다.

목적은 간단하다. 우리가 자기 자신의 통제권을 잃지 않도록 훈련시키고, 아드레날린을 ‘친구’로서 받아들여, 적으로 돌아서지 않도록 하기 위해 무엇을 해야 하는지 가르치기 위함이다.

이 아드레날린이 우리 몸과 행동에 할 수 있는 모든 것을 아는 것은 참으로 놀라운 일이다. 아드레날린에 대해 더 자세히 배우도록 하자.

아드레날린은 활동과 행동을 위한 호르몬

아드레날린은 무엇이며, 어떤 역할을 할까?

1982년, 미국의 조지아 주의 로렌스빌 출신의 안젤라 카발로는 올해의 어머니로 선정되었다. 그녀는 여러 증인의 증언이 아니었다면 아무도 믿기 힘든 일을 해냈다.

그녀의 아들 토니는 오래된 쉐보레 차가 있는 차고에서 일하고  있었다. 이 때, 차를 들고 있던 장치가 갑자기 고장났다. 차가 토니 위에 떨어지면서, 그 밑에 가둬버리는 끔찍한 사고가 일어났다.

당시 안젤라 카발로는 51세의 중년 여인이었고, 몸무게는 63kg 정도의 평범한 여자였다. 그녀는 운동을 즐기지도 않았고, 덩치가 큰 여인도 아니었으며, 덤벨 같은 건 제대로 들어본 적도 없었다.

그런데도 그녀는 차 밑에 깔린 아들의 발을 보았을 때, 급히 이웃들에게 도움을 청하기 시작했다. 하지만 아무도 오지 않자 그녀는 결코 망설이지 않았다.

그녀는 3000파운드나 나가는 차로 달려가 다시 생각할 것도 없이 차를 들어올렸다. 그녀는 이웃 사람들이 의식을 잃은 아들을 움직일 수 있을 만큼 충분히 오래 들어올릴 수 있었다.

이 놀라운 기적의 행동에는 두 가지의 매우 불가사의한 요소가 존재한다. 하나는 어머니의 사랑이고, 다른 하나는 많은 아드레날린이다. 충분한 아드레날린은 우리가 생존하고 다른 사람들이 살아남을 수 있도록, 놀라운 것들을 할 수 있는 힘을 준다.

활성화의 호르몬

아드레날린은 노르에피네프린과 도파민과 함께 카테콜라민 그룹에 속한 호르몬이다. 그것은 신장 바로 위에 위치한 부신 땀샘에서 형성된다.

또한 에피네프린이라고하는 아드레날린의 합성물이 존재한다. 연구실에서 인공적으로 제작된 이 물질은 아드레날린과 화학적으로 동일한 물질로서 심폐 소생술 등이 필요한 응급 상황에서 매우 유용하게 작용한다.

아드레날린은 활동과 행동을 위한 호르몬

아드레날린의 작동 원리를 이해하기 위해서는 위에서 언급한 안젤라 카발로와 그녀의 아들의 이야기를 다시 돌아볼 필요가 있다.

  • 우리는 위협적이거나 위험한 상황을 마주한다(예를 들어, 차가 어린이에게 달려오는 것과 같은 상황). 우리의 감정적 반응을 담당하는 시상 하부는 교감 신경계가 그 자극에 특정한 반응을 보내도록 활성화시킨다.
  • 시상 하부는 또한 부신 수질과 직접적인 관련이 있다. 그 다음 부신 수질은 부신 땀샘에 연결된다. 이 땀샘은 우리를 활성화시키고 행동하고 반응하는 방식을 중재할 수 있도록, 많은 양의 아드레날린을 방출할 준비가 되어 있다.

아드레날린은 행동을 위한 구체적인 메커니즘을 이용한다

이 외에도 더욱 많은 역할을 한다. 아드레날린은 방출될 때, 일련의 미세조정된 생물학적 과정이 유발된다. 이러한 메커니즘은 우리의 반응을 촉진시킨다.

  • 상황에 맞는 의식을 일시적으로 상실한다. 즉, 우리의 두뇌는 우리의 모든 관심을 단 한 가지의 것에만 집중하려고 한다. 다른 모든 것은 개의치 않게 된다.
  • 반면에 뇌는 어떤 감각이 가장 유용할 지를 선택하게 된다. 그중에서도 청각이 제일 먼저 배제된다. 즉, 우리는 상황을 더 잘 볼 수 있도록 청력도 일시적으로 상실시킨다.
  • 우리의 눈동자는 빛이 더 많이 들어올 수 있도록, 거의 즉시 팽창한다. 
  • 아드레날린은 당신이 알아차릴 수 있는 다른 행동을 한다. 우리의 혈관을 확장시키고, 우리의 심장 박동을 증가시킨다. 이것은 더 많은 산소가 근육에 전달되도록, 더 많은 혈액을 펌프질하는 이유 때문에 발생한다. 그러므로 더 많은 힘과 능력을 가지고 반응할 수 있게 된다.
때로는 갑작스럽지만, 동시에 강렬한 아드레날린이 우리의 팔과 다리에 다다르는 산소가 풍부한 적혈구에 흘러넘치는 것만으로도 충분하다. 그러면 우리는 그 어느 때보다도 강해진다.

여기 재미있는 사실이 있다. 두뇌는 면역 체계가 높은 수준의 도파민과 통증을 완화하기 위한 엔돌핀을 방출하도록 명령할 것이다. 

이것은 우리가 부상당하면 고통을 느끼지 않을 것임을 의미한다. 위의 안젤라 카발로도 3000 파운드나 나가는 차를 들었을 때, 아무런 고통을 느끼지 않았다.

아드레날린은 활동과 행동을 위한 호르몬

아드레날린의 긍정적인 면과 부정적인 면

이렇듯이, 아드레날린은 많은 좋은 일을 해낸다. 우리의 도전을 극복하기 위해 우리를 자극할 수 있다. 또한 중독성이 있는 만큼 우리는 이 물질을 즐길 수도 있다.

아드레날린은 우리가 어떤 종류의 스트레스 상황에 적응하도록 도와준다. 특히 우리가 익스트림 스포츠 등을 즐길 때 도움이 된다. 우리가 시험에 최선을 다하거나, 낭만적인 데이트를 즐길 수있게 해준다.

흔들리는 손, 우리 배 속의 덩어리, 우리가 끌어 당기는 사람을 볼 때, 확장된 눈의 동공 등은 모두 아드레날린의 직접적인 영향에 의한 현상이다.

아드레날린은 우리가 춤을 추고, 다른 사람들과 즐거워할 때 우리를 즐겁게 만든다. 또한, 우리가 롤러코스터에 올라타거나, 차 안에서 스피드를 즐기는 듯한 놀라운 느낌을 전해준다.

하지만 이러한 행동의 많은 부분이 외부적인 위험에 노출되어 있다. 우리는 우리의 경험을 통해 무사히 우리의 발길을 되돌려 놓음으로써 우리는 행복감과 엄청난 만족감을 느끼는 수준으로 만족할 수 있다.

하지만 이 때문에 아드레날린에 중독된 사람들도 있다. 우리가 더 많이 알아야 할 것은 이 중독성에 관한 어두운 면이다.

아드레날린은 활동과 행동을 위한 호르몬

아드레날린 중독

어떤 사람들은 익스트림 스포츠의 위험한 측면에 매료된다. 어떤 이들은 진정으로 삶을 영위하고 싶어한다. 이 유형의 행동(우리 중 많은 사람들이 목격할 수도 있는 위험한 행동들)의 뿌리에서, 때로는 즐거움과 모험을 위한 단순한 검색 이상의 행동들로 이어지게 된다.

그들이 경험하는 아드레날린의 강렬한 영향력은 이들의 공백을 채우거나 그들의 감정을 가릴 수 있다.

우리가 약물 중독자에 대해 생각할 때, 우리는 즉시 특정 약물에 의존하는 사람을 상상하곤 한다. 그들은 자기 자신에게 즐거움을 주기 위해서가 아니라, 자기 자신의 불편함을 없애기 위해 약물을 사용한다.

하지만 그런데도, 우리는 항상 다른 종류의 중독에 관해 많이 이야기하지 않는다. 아드레날린도 끊임없이 생명을 느끼기 위해 위험을 모색하는 것도 엄연한 중독이다.

누군가가 위험에 처한 상황에서 아드레날린 주사를 필요로 할 때, 우리는 중독성 행동을 인지하게 된다.

다른 중독성 약물들과 마찬가지로 아드레날린도 이전과 동일한 효과를 경험하려면, 갈수록 더 많은 양이 필요해지게 된다. 우리 몸은 시간이 지나면서 갈수록 위험에 둔감해지고, 인내심이 생겨나기 때문에, 아드레날린 중독자는 더 위험하고 더 극단적인 행동과 경험을 찾아야만 기존과 동일한 감각을 얻을 수 있게 된다.

익스트림 스포츠를 전문적으로 책임 있게 수행하는 운동 선수와 단순히 자신의 행동의 결과를 생각하거나 고려하지 않고 반복하는 중독자를 구별하는 것이 중요하다.

이러한 의미에서, 우리는 중독자가 생물학적 필요를 충족시키기 위해 욕망을 찾고 있다고 생각하지 않을 수 없다.

아드레날린과 만성 스트레스

우리는 아드레날린이 중독성이 커질 수 있음을 살펴 보았다. 하지만 이 외에도, 아드레날린의 또 다른 흥미로운 부정적 측면이 존재한다. 그것은 날마다 발생하는 만성적인 스트레스이다.

만성 스트레스는 지속적인 압력과 긴장의 직접적인 결과이자 산물이다. 우리가 제 시간에 그것을 관리하지 않으면, 스트레스는 거듭해서 발생하게 된다. 이 감정적인 상태는 우리의 혈액에 아드레날린과 코르티솔이 축적되면서 생겨나게 된다.

아드레날린은 활동과 행동을 위한 호르몬

우리가 우리의 육체적, 정서적 균형을 위협하는 어렵고 불편한 상황을 지나갈 때, 뇌는 그들을 위험으로 간주한다. 그때 비로소 아드레날린이 등장하고, 그 때문에 우리는 효율적으로 행동할 수 있어야 한다.

그러나 우리는 항상 올바른 선택을 하지는 못하고, 그때 아드레날린이 축적되어, 우리의 신체가 변화하게 된다(고혈압, 빠른 맥박, 소화 장애 등).

우리의 건강은 이 때문에 위험에 처해 있으며 우리 스스로를 위험에 빠뜨린다. 이건 그저 우리가 쓸어낼 수 있는 것도 아니고, 며칠이나 일주일 정도 미룰 수 있는 단순한 문제도 아니다.

결론을 내자면, 우리는 아드레날린이 적시에 분비되는 한 ‘마법과도 같은’ 그 목적을 달성한다고 말할 수 있다. 이러한 상황에서 아드레날린은 우리가 반응하고, 우리를 안전하게 지키며, 특정 상황에 보다 잘 적응할 수 있도록 도와주는 원동력이 될 것이다.

그러나 우리가 너무 자주 흥분이나 자극이 필요하거나 긴장과 두려움을 넘겨 받으면, 아드레날린은 최악의 효과를 낼 수 있다. 결국에는 우리의 건강을 망치게 될 것이다.