삼차신경병증의 특징과 치료법

2018-10-04

이건 그냥 두통이나 편두통이 아니다. 삼차신경병증을 앓고 있을 만큼 불운한 사람들은 진통제가 도움이 되지 않는다는 것을 알고 있다. 대부분의 경우, 모르핀도 고통을 덜어줄 수 없다.

오직 항경련제만이 어느 정도 기능적인 삶을 살 수 있도록 도와줄 수 있다. 물론 그들이 대가로 받는 것은 그 약들과 함께 오는 부작용들이다.

겉으로 보기에 이들의 고통은 과장된 것처럼 보일 수도 있다. 하지만 일부 사람들이 이것을 ‘자살병’이라고 부르는 것이 전혀 근거가 없는 표현은 아니다. 삼차신경병증은 1672년에 처음 분류되었지만, 훨씬 더 오래 전으로 거슬러 올라가서도 관련 기록을 찾아볼 수 있다.

전문가들은 이 병을 누구나 겪을 수 있는 가장 무기력하고 극심한 고통 중 하나라고 묘사한다. 오늘 우리는 3차신경병증이 8-12%의 사람들에게 영향을 미친다고 추정하고 있다. 이 질환은 만성 질환일 수도 있지만, 다행히도 치료법이 존재한다.

삼차신경병증에서는 감전과 비슷한 극심한 통증이 발생한다. 짧게는 2초에서, 최대 2시간까지 지속될 수 있으며 몇 주, 또는 심지어 몇 달에 이르기까지, 여러 기간에 걸쳐 다시 나타날 수 있다.
삼차신경병증의 특징과 치료법

삼차신경병증의 정의

삼차신경병증의 근원은 우리의 12개의 두개골 신경 중 5번째의 신경이다. 그것은 머릿속에 있는 신경 중 가장 크다. 그 구조를 살펴보도록 하자. 어떻게 그 모든 고통이 퍼져 나가는지, 더 잘 이해할 수 있도록 말이다.

  • 이 신경에는 세 개의 가지가 있다. 첫 번째 가지는 안구 혹은 측엽에 위치해 있으며, 두피에서 이마 한쪽으로 가는 고통스러운 느낌을 주며 어느 쪽 눈이건 같은 쪽에 있는 듯이 여겨진다.
  • 이 상악골 혹은 중두엽에서는 뺨, 윗턱, 윗입술, 치아, 잇몸, 그리고 코 한쪽 등을 자극한다.
  • 마지막으로 하악골이 있다. 이것은 아랫턱, 치아, 아랫입술, 그리고 아랫쪽 잇몸에 고통스러운 느낌을 유발시킨다.

삼차신경병증이 있는 사람들은 대개 얼굴 한쪽이 아프다. 하지만 양면 신경통이라는 희귀 질환도 존재하며, 이 질환은 더더욱 악화된다. 기본적으로 그것은 사람들의 머리 양쪽에 삼차신경병증이 있을 것이라는 것을 의미한다.

삼차신경병증의 증상

삼차신경병증에 관련된 증상은 환자마다 다르다. 그러나 환자들이 공통적으로 공유하고 있는 한 가지는 자극을 받았을 때, 극심한 고통으로 반응하는 지역인 ‘촉발 영역’이다. 통증은 몇 초, 몇 분, 심지어는 최대 두 시간까지 지속되는 강렬한 전기 충격과 같다.

  • 얼굴을 만지거나 문지르는 것과 같은 간단한 행동들은 더더욱 고통스럽게 할 수 있다.
  • 온도의 변화, 씹는 행동, 말하는 행동, 그리고 이를 가는 것은 모두 신경통에 걸리는 마비를 일으킬 수 있다.
  • 통증은 두피에서 한쪽 눈, 귀, 그리고 턱까지 이어지는 경로를 따른다.
  • 이 극심한 전기 충격 후에, 이 병에 걸린 사람들은 보통 한두 시간 동안 아무것도 할 수 없게 된다. 그들은 먹거나, 마시는 건 물론, 심지어 눈도 뜰 수 없을 지경으로 아프다. 그들은 이 염증이 차차 가라앉기를 기다릴 수밖에 없다.
삼차신경병증의 특징과 치료법

삼차신경병증의 원인

삼차신경병증에는 특정한 한 가지 원인이 없다. 말하자면 다양한 연관 요인들이 있다. 이제 이 상태의 복잡한 현실을 더 잘 이해하기 위해 몇 가지를 살펴보고자 한다.

  • 일반적으로 유전에 의해 많이 좌우된다.
  • MRI가 보여 주듯이 뇌 줄기에서 3차 신경을 밀어내는 혈관이 있는 경우가 많다. 그리고, 이러한 압박은 신경의 보호막인 미엘린의 악화로 이어진다. 그것이 바로 그 엄청난 전기 충격이 일어나는 것을 가능하게 하는 원인이다.
  • 게다가, 외상성 손상으로 인한 안면이나 구강 수술 그리고 뇌졸중이 원인이 되어 이 병을 야기시킬 수 있다.
  • 또한 주요한 염증의 근원지가 종종 알려지지 않았다는 점을 지적하는 것도 중요하다. 다른 말로 하자면, 무엇이 그들로 하여금 이 에 걸리도록 만든 것인지 쉽게 아는 것은 거의 불가능하다.

삼차신경병증의 치료가 가능한가?

이 신경 자극 상태가 사람마다 다르다는 것을 기억해야 한다. 두달 연속으로 그것을 경험하는 사람들이 있는 한편, 잠시 나타났다가 갑자기 사라지는 경우도 있다. 그리고 매일 겪는 사람들이 있는 한편, 매일 느끼면서, 뜸뜸히 발병하는 경우도 있다몇몇 사람들은 그들의 신경병증의 방아쇠를 조절하고 더 나은 삶의 질을 누리는데 성공하기도 한다.

그것이 치료적 접근법이 각 개인에게 맞게 필요한 이유이다. 하지만 가장 일반적인 전략은 다음과 같다.

  • 간질 치료제는 대개 삼차신경병증 치료에 가장 효과적이다. 카르바카제핀, 옥카바지핀, 그리고 가바펜틴과 같은 약물들이 가장 흔하다.
  • 아미트릴린이나 노르트리필린 같은 3차 순환적 항우울제는 이 병의 통증 완화를 위한 흔한 치료법이다.
삼차신경병증의 특징과 치료법

마지막 수단 – 수술

간혹 약물 치료가 효과가 없을 때, 유일한 선택은 수술밖에 남지 않는다. 다음은 환자가 이러한 상황에서 사용할 수 있는 다양한 선택이다.

  • 신경 절제술특정 신경 조직을 일시적으로 손상시켜 통증을 유발하지 않도록 한다.
  • 글리콜 주사: 3차 신경 주위의 조직을 포함하는 환자의 시술이다. 이 치료는 적어도 2년은 소요된다.
  • 방사선 투과성 굴절: 전극을 사용하여 통증을 유발하는 신경 조직을 손상시키는 외래 환자 시술이다. 이 방법은 일시적인 효과만 낼 뿐이다.
  • 미세 혈관 감압: 모든 수술 중 가장 침습적이고, 그리고 효과적인 수술이다. 우선 의료진은 환자의 귀 뒤에 있는 유돌골에 작은 구멍을 만든다. 그리고 나서 그들은 작은 풍선을 사용하여 환자의 3차 신경에 밀어 넣는 혈관을 움직인다.

살펴보았듯이 삼차신경병증을 다루는 데에는 여러 가지 방법이 있다. 이 병은 전 세계의 인구의 8~12%에게 영향을 미치며, 환자의 70~80%가 약에 잘 반응한다. 이런 환자들은 굳이 수술을 받을 필요가 없다.