6명의 맹인과 코끼리 이야기: 타인의 의견을 존중하기

2019-09-11
다른 사람의 의견을 중요시하는 것이 항상 쉬운 것은 아니다. 왜냐하면 의견이 우리 것과 완전히 다를 때 사람들은 보통 자신의 의견을 우선시하기 때문이다

다른 사람의 의견을 중요시하는 것이 항상 쉬운 것은 아니다. 오늘의 글에서 소개할 6명의 맹인과 코끼리 이야기로 타인의 의견을 존중하는 것이 왜 중요한지 알아보도록 하자.

타인의 의견을 존중하기 힘든 이유

타인의 의견이 자신의 것과 완전히 다를 때 사람들은 보통 자신의 의견을 우선시한다. 이것은 ‘나’를 타협하지 않는 사람으로 만들고 다른 사람들이 현실을 어떻게 인식하는지에 대한 분석을 거부하게 할 수 있다.

인간이 이런 식으로 행동하는 이유는 늘 옳고 싶어 하는 욕구 때문이다. 그러나 “두 개념 사이의 관계: 정보, 지식과 가치, 유사성과 차이점(Relationship Between Two Concepts: Information, Knowledge and Value, Similarities and Differences)”은 틀릴 위험을 감수해야만 옳을 수 있다고 지적한다.

이러한 광범위한 태도에 눈을 뜨기 위해, 오늘 글에서는 다른 사람들의 의견, 즉 그들의 개인적 배경에서 비롯되는 지식에서 나온 의견들을 소중하게 여길 수 있는 이야기를 소개하겠다. 열린 마음으로 읽으면 확실히 득이 될 것이다.

6명의 맹인과 코끼리 이야기 01

6명의 맹인과 코끼리 이야기

옛날에 작은 마을에 여섯 명의 현인이 살고 있었다. 그들 여섯 명은 모두 장님이었다. 어느 날, 누군가가 코끼리를 마을로 데리고 갔다. 여섯 명의 남자들은 눈이 보이지 않았으니 코끼리가 어떤 사람인지 알 수 있는 방법을 찾아보았다.

“알겠다, 만져보자!” 그들 중 한 명이 제안했다.

“좋은 생각이야.” 다른 사람들이 말했다. “그렇게 하면 코끼리가 어떤 사람인지 확실히 알 수 있을 거야.”

따라서 첫 현자는 코끼리의 큰 귀 중 하나를 만졌다. 그는 천천히, 앞뒤로 코끼리 귀를 만졌다.

“코끼리는 큰 부채와 같다”라고 첫 현자가 말했다.

두 번째는 코끼리 다리를 만지며 소리쳤다. “나무 같다!”

“너희 둘 다 틀렸어.” 세 번째 현자는 코끼리 꼬리를 살피고 나서 말했다. “코끼리는 밧줄 같은 거야!”

갑자기 (코끼리의 엄니를 느끼고 있던) 네번째 현자가 “코끼리는 창과 같다!”라고 외쳤다.

“아냐, 아냐!”라고 다섯째 현자가 소리쳤다. “코끼리는 높은 담벼락 같다” (그는 코끼리의 옆구리를 만지고 있었다).

여섯째 현자는 끝까지 기다렸다가 코끼리의 코를 손으로 잡으며 “다 틀렸어, 코끼리는 뱀과 같아”라고 말했다.

“아냐, 아냐. 밧줄 같아.”

“뱀.”

“아냐, 벽 같아.”

“틀렸어.”

“내 말이 맞아.”

“절대 아냐”

코끼리 이야기 속 여섯 명의 눈 먼 현인들은 코끼리가 어떤 사람인지에 전혀 동의하지 않고 몇 시간 동안 논쟁을 벌였다.

남의 의견을 귀중히 여기려면 경청해야 한다

이야기에서 분명하게 알 수 있는 것은 다른 사람들의 의견을 중요시하기 위해서는 경청하는 법을 배워야 한다는 것이다. 이야기 속의 여섯 명의 현자들은 다른 현자의 말에 귀를 기울이지 않고 손으로 느낀 것을 확인했을 뿐이었다. 그러나 그것은 추측에 불과했다.

결국 그들 중 누구도 코끼리가 정말 어떤 동물인지에 근접하지 못했지만, 그런데도 자신의 의견을 맹렬히 옹호했다. 이런 상황은 황당해 보이지만, 일상생활에서 자주 일어난다.

물론 그들이 인식한 것을 바탕으로 해서 모두 부분적으로 옳았다. 그러나 그들 중 누구도 사실에 근접한 사람은 없었다. 그리고 무엇보다도 최악인 것은 그들 중 누구도 다른 사람들의 의견을 중요시하지 않았다.

나무 머리

이 이야기가 어떻게 도움이 될까? 다음에 자신과 다른 타인의 의견을 들으면 그들의 관점에서 현상을 바라보도록 노력할 것을 추천한다. 그러기 위해서는 귀담아듣고, 이해가 안 가는 부분이 있으면 질문하고, 자신의 의견도 표현하는 것이 필요하다.

다른 방식으로 현실을 인지하는 것

이는 다른 사람들이 틀릴 수 없다는 것을 의미하지는 않는다. 하지만, 각 개인이 현실을 다르게 인식하고 있다는 것을 깨닫는 것을 도울 수는 있다.

모두의 의견에는 어느 정도 진실이 담겨 있다. 사실, “현실이나 진실의 탐색: 사회학적 이론에 근거한 접근법(The Search for Reality or Truth: An Approach Based on Sociological Theory)”이라는 글에서 알 수 있듯이, 플라톤동굴의 비유를 통해 같은 현실에 대해 다른 해석이 있을 수 있다고 지적했다.

자신의 경험, 가치관, 신념에 영향을 받아 현실을 보는 ‘나’만의 방식은 다른 사람들과 크게 다를 수 있다. 그러나 그것이 어떤 이는 진실이고 다른 이는 그렇지 않다는 것을 의미하는가? 그렇지 않다.

6명의 맹인과 코끼리 이야기: 결론

남의 의견을 귀담아듣는 것은 항상 자신의 사물을 보는 방식을 옹호함으로써 자신을 궁핍하게 하는 대신, 삶을 풍요롭게 할 수 있게 해줄 것이다.

코끼리 이야기 속의 여섯 명의 현자를 보고 알 수 있었던 것처럼, 자신의 의견은 생각하는 것만큼 정확하지 않을 수도 있다.