정신장애의 주요 위험요인 파악

26 10월, 2020
미국에서 시행된 최근의 연구에 따르면 어린 시절의 불우한 경험이 정신 질환의 주요 위험 요소라고 확신한다. 이것들은 신체적, 정신적 건강 모두에서 심오한 결과를 가져온다.

대체로 정신 병리학은 과학의 미스터리로 남아 있다. 이러한 조건의 원인은 유전학에서 사회까지 많은 분야에서 지속해서 모색되고 있다. 철저한 연구 끝에, 한 연구팀은 정신장애의 주요 위험 요인은 어린 시절 역경을 경험하는 것이라고 결론지었다.

어린 나이에 겪는 역경은, 신체적 또는 심리적 학대 상황뿐만 아니라 손실이나 중대한 결핍과 같은 외상적 경험에 대한 암시가 항상 있다. 과학과 정신분석이 이 시점에서 어떻게 다시 만나는지 놀랍다.

초기 역경이 정신질환의 주요 위험요소라는 주장은 텍사스주 오스틴의 델 의과대학에서 실시된 연구에서 비롯됐다. 찰스 네메로프 박사, 델 멀바 신경과학 클리닉의 정신건강의학과 교수 겸 소생 역경 연구소의 소장이 연구를 주도했다.

“아이들을 좋게 만드는 가장 좋은 방법은 아이들을 행복하게 하는 것이다.”

오스카 와일드

정신장애의 주요 위험 요소

정신장애의 주요 위험 요소

이 연구를 이끈 과학자들은 어린 시절의 역경이 정신질환의 주요 위험 요인이라고 지적했을 뿐만 아니라 그들은 또한 이러한 경험들이 다른 심각한 결과를 초래한다는 점에 주목했다.

첫째로, 어렵고 충격적인 경험을 겪은 아이는 안정된 환경에서 자란 아이보다 기대 수명이 짧다.

이 연구는 아동학대를 비만, 뇌졸중, 당뇨병, 암, 심혈관 질환과 같은 병리학의 후속 발달과 연관시킨다.

정신의학적 관점에서 볼 때, 학대받는 어린이들은 중독, 특히 알코올 중독에 걸릴 위험이 더 높다.

그들은 또한 우울증과 온갖 정신 질환을 겪을 수도 있다. 또한, 이 연구는 이런 종류의 외상 이력을 가진 사람들은 치료를 받기가 더 어렵다는 것을 보여준다.

충격적인 데이터

연구 결과에 따르면, 지금까지 추정한 결과, 어린이 4명 중 1명이 어떤 형태의 학대나 방치의 희생자라고 한다.

가장 빈번한 경우는 정서적 학대, 방치, 유기 등이다.

수집된 자료에 따르면 우울증 환자의 최소 46%, 조울증 환자의 57%가 이런 유형의 병력을 갖고 있다.

이 자료도 학대가 일찍 일어날수록 흔적을 더 심하게 남긴다는 것을 입증했다. 또한, 이런 환자들은 도움을 주기 훨씬 더 어렵다.

이와 유사하게, 학대의 심각성과 지속 기간은 그들에게 큰 영향을 미친다.

어쨌든, 연구원들은 어린 시절 모든 형태의 학대가 영구적으로 흔적을 남긴다는 사실을 강조한다. 그들은 이것이 단연코 정신질환의 주요 위험요소라고 주장한다.

학대받는 아이들을 돌보는 것

이 연구에서 지적하는 사실 중 하나는 정서적 학대와 방치가 가장 널리 퍼진 두 가지 형태의 학대임에도 불구하고, 제때 치료가 힘들다는 것이다. 눈에 잘 띄는 흔적을 남기지 않는 형태의 폭력이기 때문이다.

사실, 이런 행동들을 당하는 많은 아이는 그들이 성인이 되었을 때 정신 건강 전문가와 상담하지 않는다. 자신들이 학대의 피해자라고 믿지 않기 때문이다.

그들은 결국 삶이나 자신의 성과에 실망하게 된다. 그러나 그들은 자신을 담당했던 어른들의 과거 행동에서 원인을 찾지 않는다.

많은 사람은 학대가 신체적 폭력이 있을 때만 일어난다고 믿는다.

정신장애의 위험 요인에 관한 놀라운 사실

정신장애의 위험 요인에 관한 놀라운 사실

이 연구에서 가장 놀라운 정보 중 하나는 정신장애가 세대 간 유전적 트라우마와 관련이 있다는 것이다.

유대인 대학살의 생존 피해자들은 이 현상을 광범위하게 연구했다. 심한 정신적 외상을 겪은 사람들의 정자와 난자에서 검출된 변화와 관련이 있다.

전문가들은 이런 경우, 그리고 후성 유전적 메커니즘을 통해 트라우마의 영향이 유전적으로 다음 세대에 전달된다고 지적한다. 이것은 많은 사람이 외상 후 스트레스와 일치하는 특별한 종류의 스트레스를 발생시키는 경향이 있다.

마지막으로, 연구원들은 학대받는 어린이들의 두뇌 변화를 강조했다. 그들은 등 측 및 복 측 전전두엽 피질에서 더 얇을 뿐만 아니라 더 적은 양의 회백질을 가지는 경향이 있다. 이 연구는 현재의 연구 결과를 심화시키기 위해서는 여전히 그 주제에 대한 더 많은 연구가 필요하다는 점에 주목한다.

Se identifica principal factor de riesgo para trastornos mentales – Medscape – 17 de feb de 2020.