알코올 중독의 신경 생물학: 원인과 발달

13 1월, 2020
술은 뇌에 어떤 영향을 미칠까? 이것이 바로 신경 생물학에서 해답을 찾기위해 던지는 질문이다. 이 글에서 지금까지 전문가들이 알아낸 것들을 발견해보자.

인간 행동을 설명하는 신경 해부학적 및 신경 기능적 틀이 있는 것처럼 알코올 중독의 신경 생물학도 있다. 이 글에서는 알코올 중독인 사람의 뇌에서 일어나는 일에 대해 설명하려고 한다.

술은 가장 널리 사용되는 합법적인 약물이다. 우리 사회에 사회적으로 그리고 경제적인 큰 짐이 되고 있으며 신체적, 심리적으로 의존하게 만든다. WHO에 따르면 알코올 중독은 세계에서 1억 4천만 명이 영향을 미치며 조기 사망의 5번째로 흔한 원인이라고 한다.

결핵에서 HIV 및 감염에 이르기까지 알코올 섭취와 관련된 많은 질병과 질환이 있다. 그렇다면 알코올 섭취 후, 특히나 의존성 문제가 있을 때 뇌에 어떤 일이 벌어질까? 여기에서부터 알코올 중독에 관련된 신경 생물학이 시작된다.

신경 생물학이 설명하는 알코올 중독

알코올 중독의 원인과 발달은 생물학적, 심리적, 사회적 및 환경적 요인 사이의 복잡한 상호 작용을 포함한다.

의존적으로 변하는 사람의 가장 신뢰할 수 있는 예측 변수는 유전적 또는 세습적 요인이다. 알코올 중독 환자의 선천적 성향은 알코올 중독 사례의 최대 60%를 차지한다.

알콜중독 남성

생화학적 관점에서 보면 술에 대한 의존성의 위험은 특히 2개의 효소, 즉 알코올 탈수소 효소 및 알데히드 탈수소 효소로 구성된 단백질을 부호화한 유전자의 변이와 관련이 있다.

그러나 가능성이 높은 유전적 기원 외에도 과학자들은 트라우마적인 사건을 겪은 후 일부 대상체가 경험하는 MAO-A 효소(모노-아미노-옥시 다제 유형 A)의 수준 감소와 같은 다른 잠재적인 신경 생물학적 원인을 제안한다.

낮은 수준의 MAO-A는 반사회적 행동의 증가와 관련이 있으며, 이는 결국 알코올 중독의 위험 요소를 구성한다.

물론, 더 일반적인 유형의 행동 알코올 중독의 원인에 대한 가능성 있는 다른 설명들이 있다. 이들은 경험의 학습과 성격적인 특성과 관련이 있다. 효과는 동일하지만 신경 생물학적 효과와는 수준이 다르다. 그러나 이와 동시에 직접적인 관련이 있다.

알코올 중독의 신경 생물학에서 설명하는 호르몬과 신경 전달 물질

과학자들은 알코올이 직간접적으로 신경계의 광범위한 신경 전달 물질과 상호작용할 수 있음을 보여주었다. 이 상호 작용은 에탄올의 지용성 특성으로 인해 혈액 뇌 장벽(BBB)을 통과하여 뇌에 도달할 수 있다.

에틸알코올과 상호 작용에 민감한 신경 전달 물질과 호르몬은 다음과 같다.

  • 가바
  • 글루탐산염
  • 내분비 오피오이드
  • 도파민
  • 아드레날린과 노르에피네프린
  • 아세틸콜린
  • 세로토닌
  • 카나비노이드
  • 부산 피질 자극 호르몬 방출인자(CLF)
  • 신경펩타이드 Y
알코올 중독의 신경 생물학

알코올 의존성은 우리의 내생적 동기부여 및 보상 시스템의 생리적 조절 능력이 부족이라 할 수 있다. 인간의 행동에 영향을 미치는 이러한 시스템을 담당하는 여러 뇌 구조가 있다. 변연계, 편도체, 해마, 꼬리핵, 측좌핵, 전두엽과 같은 시스템이 있다.

앞서 언급한 시스템들에서의 기능적 장애는 알코올 의존성, 알코올 중독 또는 금단 증상과 관련될 수 있다.

알코올 중독의 영향

알코올 섭취는 비억제 영향과 중추 신경계 저하 효과를 불러온다. 전자는 뇌 구조 패색 및 변화뿐만 아니라 사고, 반성 또는 윤리적 가치와 관련된 프로세스를 특징으로 한다. 또한 충동성과 특정한 감정을 통제되지 않은 채 발현하는 것을 촉진한다.

이를 살펴보면 매우 관련성이 높은 인지 기능이 다소 영구적으로 영향을 받는다는 것을 알 수 있다. 여기에는 전두엽의 수행 기능 (행동과 관련된 인지 과정), 기억 문제, 시공간인지 능력 부족, 운동 및 안구 운동 제어 문제를 포함한다.

알코올 섭치 의한 수행 기능의 관련은 일반적으로 충동성, 무덤덤한 감정, 판단능력의 저하, 집중력 부족, 탈억제 및 동기 부여 결여의 형태로 나타난다.

비억제 영향

술의 비억제 영향은 술에 취하지 않은 상태라면 하지 않을 행동을 하게 한다. 알코올은 일시적인 자유, 공감 및 감정 증가에 대한 감각을 제공할 수 있다.

일반적으로 뇌가 의존성을 키우기 위해서는 상당한 양의 장기적인 알코올 소비가 필요하다.

일반적으로 알코올 중독의 발달은 알코올 섭취가 뇌에 생성하는 긍정적인 강화 효과로 설명할 수 있다. 이 물질을 섭취함으로써 뇌의 보상 시스템이 활성화되고 뇌가 이를 더 많이 소비하기를 원하는 쾌적한 감각을 생성한다.

알코올 중독 환자를 위한 도움과 지원 리소스가 많이 있다. 알코올 해독 과정을 시작하는 첫 번째 단계로는 의사와의 상담이 될 수 있다.

보다시피, 알코올 중독에 대한 신경 생물학은 알코올 남용으로 인한 행동이 언제 그리고 어떻게 일어나는지를 설명해준다. ‘왜’라는 질문에는 설명하기가 훨씬 어렵다. 그러나 우리는 기존의 많은 접근 방식이 이 끔찍한 중독으로 고통받는 사람들에게 큰 도움이 될 수 있기를 바랄뿐이다.

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