받아들일 수 없는 슬픔의 모순

2018-09-19

사랑하는 사람의 죽음은 감정적 고통의 주요한 근원이다. 당신은 사랑하는 사람을 잃을 준비가 되어 있지 않다. 심지어 죽음이 놀랍지 않은 경우에도 말이다. 하지만, 어떤 상황들은 고통을 처리하는 것을 훨씬 더 어렵게 만든다. 그것이 ‘받아들일 수 없는’ 슬픔일 때에 더더욱 크게 다가온다.

‘용납할 수 없고, 받아들일 수 없는’ 슬픔이란 우리가 특정한 환경이나 사회에 의해 일반적으로 금지된, 어떤 면에서 보여줄 수 없는 슬픔을 의미한다. 어떤 이유 때문이든 사회는 그 슬픔을 받아들일 수 없거나 용납할 수 없는 것으로 여겨 왔다당신은 혼자서 고통을 겪으면서, 그것을 숨길 수밖에 없게 된다.

당신의 감정을 표현할 수 없고, 또 자신의 고통이 불법이라고 느끼는 것은 슬픔을 극복하기 더 어렵게 만든다. 당신은 지지가 없기 때문에 대처하기가 더 어려워진다. 이번 글에서는 ‘금지된 ‘, 혹은 ‘용납할 수 없는’ 슬픔에 대해 이야기하고자 한다.

“슬픔은 신선한 반면, 그 슬픔의 방향을 전환하려는 모든 시도는 그것을 짜증나게 할 뿐이다. 슬픔이 소화될 때까지 기다려야 한다. 그러면 즐거움이 슬픔의 나머지를 사라지게 할 것이다.” – 새뮤얼 존슨

사회가 손실을 중시하지 않을 때

이 상황은 유족들에게 가장 큰 피해를 주는 것 중 하나이다. 그것은 다른 사람들에게 도덕적으로 의미가 없을 때, 그 죽음에 주어지는 사회적 가치가 없을 때에 발생한다.

예를 들어, 사회가 거부하는 사람, 범죄자나 장애인 등이 죽을 때, 그의 죽음은 좋은 것으로 여겨지기까지 한다. 하지만 범죄자들에게도 그들의 상실을 슬퍼할 가족과 친구들이 있다. 나쁜 사람을 괴롭히는 것이 항상 다른 사람들에 의해 이해되는 것은 아니기 때문에, 조문객들은 그들의 고통을 표현하지 않기로 한다.

받아들일 수 없는 슬픔의 모순

‘받아들일 수 없는’ 슬픔의 또 다른 예는, 바로 반려동물의 죽음이다. 어떤 사람들은, 과도하거나 극적으로 반려 동물을 잃은 것에 대해 슬퍼하고 있을지도 모른다. 하지만, 많은 사람들은 그 반려동물의 죽음을 매우 심각하게 받아들이지 않는 정도, 먼 친척이나 서먹한 이웃의 죽음 정도로만 받아들이는 수준에 그치기도 한다.

금지된 관계와 받아들일 수 없는 슬픔

이 경우에, ‘받아들일 수 없는’ 슬픔은 그 관계가 부도덕하거나 사회적으로 용납될 수 없는 것으로 여겨지기 때문에 용납될 수 없는 경우가 많다. 연인의 죽음을 생각해 보자. 이 전제 하에서, 정당한 고통은 아내나 남편이 느끼는 것이지, 제3자가 느끼는 것이 아니다. 하지만 그들은 모두 자신들의 고통을 받을 권리가 있다.

오늘날 사회는 좀 더 열린 사회를 지향하지만, 우리는 여전히 동성애 관계에서 폐쇄적인 시각을 갖게 된다. 자신의 연인을 사랑하는 것은 사회에서 받아들여지지 않을 수도 있고, 특히 그 관계가 비밀로 유지되어야 한다면 더더욱 그렇다. 불가능하고 이뤄질 수 없는 사랑에서도 마찬가지다.

죽음의 환경

예를 들어, 만약 죽음이 자살로 인해 생긴 일이라면, 슬픔은 특별한 조건에서 일어난다. 아마도, 적어도 처음에는 사랑하는 사람들이 자신들의 고통에 대해 이야기하는 데 어려움을 겪었을 것이다. 그 상황은 많은 의문과 비난의 감정을 불러일으킨다. “왜 이렇게 끝났을까? 왜 다른 출구를 찾지 못했을까?” 이러한 상황에서, 당신은 결코 답을 찾지 못할 수도 있다.

비슷한 일이 일어나는 것은 폭력적인 상황에서, 특히 그들이 가족을 포함하거나 무책임한 행동의 결과일 때이다예를 들어, 만약 누군가가 속도 위반으로 인한 교통사고로 사망한다면, 사람들은 “자업자득이다” 또는 “위험을 알면서도 그런 짓을 하다니 참 어리석은 인간이었어”라고 생각할 수 있다. 그러므로, 그것은 ‘용납할 수 없는’ 슬픔을 위한 무대를 마련한다. 약물 과다 복용, 성병 등으로 인한 사망도 마찬가지이다.

받아들일 수 없는 슬픔의 모순

인식할 수 없는 분위기

이런 형태의 ‘용납할 수 없는’ 슬픔은 유족들이 상실감을 느끼지 못하는 것으로 여겨질 때에 발생한다그것은 아이들에게 많이 일어난다. 어른들은 아이들이 죽음이 무엇인지 이해하지 못하기 때문에 “그 사람은 하늘나라로 떠났단다”라는 간단한 말로 그들을 위로한다. 그만큼, 아이들이 슬퍼하지 않는다고 생각하는 사람들이 많다. 하지만 아이들도 엄연히 슬퍼하고 있고, 너무 어리기 때문에 오히려 훨씬 더 힘들 수도 있다.

인지 장애나 신경 장애가 있는 사람들도 종종 이렇게 무시당한다. 다른 이들은 그들의 고통이 다른 이들과 같은 깊이가 아니라고 가정한다.

‘받아들일 수 없는’ 슬픔이 있을 때, 병적인 슬픔으로 변할 가능성이 더 커지기 마련이다. 만약 고통의 표현이 제한되거나 무효화된다면, 고통을 극복하는 것은 훨씬 더 어려울 것이다.