불안의 화학 작용: 불안을 줄이는 비결

16 4월, 2020
불안은 인류의 생존을 보장하는 중요한 메커니즘이다. 그러나 현대 세계에서는 그와 같은 화학적 반응이 인간을 돕는 대신 해를 끼치는 경우가 많다.

점점 더 많은 불안이 확산함에 따라 그 예방에 대한 적절한 조치를 취할 수 있는 것이 무엇인지 아는 것은 그 어느 때보다 중요해졌다. 불안이 수반하는 것이 무엇인지 아는 것은 자신과 주변의 사람들에게 재앙적인 사고와 다른 일반적인 불안 증상을 피하는 데 도움이 될 수 있다. 이 글에서는 불안을 일으키는 것이 무엇인지부터 몸속 T세포의 증가까지, 일어나는 일을 설명하기 위해 불안의 화학 작용에 관해 이야기하고자 한다.

불안의 화학 작용

불안이 나쁜 것인가?

많은 전문가는 스트레스와 불안을 동일하게 생각한다. 그러나 오늘날 사회에서는 이러한 증상을 가진 사람에게 낙인을 찍는 경향이 있다. 둘 다 인체의 스트레스 반응과 관련이 있는데, 이것은 인간의 생존에 중요한 자연 생물학적 과정이다. 결과적으로, 불안을 좋거나 나쁘다고 생각해서는 안 된다.

인지된 위협이 사람들을 불안하게 하거나 두려워하게 할 때, 그 활성화가 종종 싸움이나 감정의 비행을 유발한다.

인간은 이 메커니즘으로 진화했다. 왜냐하면 불안이 우리의 생존을 보장했기 때문이다.

불안이 없다면, 현장에서 신속하게 행동하고 결정적인 결정을 내릴 수 없을 것이다. 당신의 몸은 자신을 보호할 수 있는 육체적 능력을 갖추고 있지 않을 것이다.

문제는 신체가 위험하지 않은 “위협”에 대한 스트레스 반응을 유발할 때 발생한다. 비록 그 반응은 완전히 불필요하다 하더라도 몸은 싸움이나 감정의 비행을 준비한다. 싸움이나 비행에 수반되는 화학적, 감정적 반응들이 불안할 때 기분이 이상하게 느껴지는 것이다.

불안의 화학적 요소

위협 평가

위협을 식별하면 몇 초 만에 위협을 평가한다. 사람들은 더 이상 사자에게 쫓기지 않지만, 그 반응은 당신이 위협으로 인식하는 어떤 것에 대해서도 똑같이 적용될 수 있다.

그것은 단순한 논평에서부터 당신을 위협한다고 여기는 이상하고 갑작스러운 소음까지 무엇이든 될 수 있다.

불안의 화학 작용: 교감신경계

위협을 평가한 후, 당신의 신체 화학 작용이 시작된다. 교감신경계에서는 당신의 시상하부-뇌하수체-부신 축이 활성화되고, 그 후 부신피질자극호르몬 (ACTH)의 분비를 촉발한다.

시상하부는 체내에서 ACTH의 방출을 조절한다. 시상하부는 또한 식사, 음주, 교배, 공격성을 조절하는 역할을 한다.

따라서 스트레스 반응의 신경호르몬 메커니즘도 유발되어 뇌하수체를 자극하여 ACTH를 방출한다.

ACTH는 차례로 부신을 자극하여 혈류를 글루코코르티코이드로 범람시킨다.

불안의 화학 작용: 글루코코르티코이드는 스트레스가 많은 상황에서 당신을 돕는다

글루코코르티코이드는 스트레스를 받는 상황에서 생존할 수 있는 능력을 준다. 여기에는 다리가 부러지거나 나무에서 떨어지는 것과 같은 신체적인 부상에서부터 불안, 두려움, 배고픔과 관련된 상황까지 포함한다.

글루코코르티코이드는 아드레날린과 내인성 오피오이드 펩타이드를 자극한다. 후자는 항상성(신체의 평형 유지), 통증 조절, 심혈관 조절, 스트레스 등에 관여한다.

아드레날린과 다른 호르몬의 방출은 스트레스를 받는 상황에서 부담이 될 수 있는 신체기능을 정지시킨다.

예를 들어, 소화는 많은 에너지를 소비한다. 그렇기 때문에 불안 발작 후에 배탈이 나거나 식욕이 떨어질 수 있다. 인내심을 갖고 몸이 회복되도록 해야 한다.

신체는 오피오이드 펩타이드를 방출하여 당신이 어떤 잠재적 부상의 고통을 더 잘 견딜 수 있도록 도와준다.

불안의 화학 작용 결과

이러한 호르몬 활성화는 당신이 기대할 수 있는 것뿐만 아니라 신체에 많은 변화를 일으킨다. 스트레스 반응은 항상 명백하지 않은 내부 변화를 많이 일으킨다.

호르몬에 반응하면 심장 박동수가 증가하여 혈액의 흐름을 촉진하고 산소 농도를 증가시킨다. 이것은 불안의 특징이며, 환자들에게 가장 많이 나타나는 증상 중 하나이다.

심리학자들이 스트레스 반응을 줄이기 위해 사용하는 기법 중 일부는 호흡 조절과 진행성 근육 이완이다.

두 기법 모두 불안감을 줄이는 방법으로 호흡에 의존한다. 마음 챙김 호흡은 심장 박동수를 감소시키고 마음을 가라앉히는 데 도움을 줄 수 있다.

스트레스 반응 중에는 비장도 수축하여 많은 적혈구를 배출한다. 이것은 부상의 경우에 매우 유용하다. 오늘날 우리가 인식하는 많은 ‘위협’들이 실제 신체적 위험을 나타내지는 않지만, 조상들이 야생 동물로부터 도망쳐 자신을 보호했다는 것을 기억하라.

적혈구는 당신의 면역 체계의 일부분이고 감염될 가능성이 있는 경우 당신을 보호해준다.

간은 또한 당을 합성하여 혈류로 내보내는 반면 기관지 확장은 산소에 대한 더 큰 수요에 대응하여 호흡 능력을 증가시킨다.

이러한 화학 반응의 또 다른 결과는 동공 확장으로, 더 많은 빛이 눈에 들어오게 하여 물체의 윤곽을 더 잘 볼 수 있게 해준다.

잠재적인 위협에 대응하여 당신의 몸이 마지막으로 하는 일은 혈액의 응고 활동을 증가시키고 T세포(백혈구의 일종)의 순환을 증가시키는 것이다.

불안을 줄이는 비결

불안을 줄이는 비결

보다시피 불안의 화학 작용은 매우 구체적인 목적이 있다. 좋은 소식은, 이완의 화학 작용과 그것을 활성화하는 모든 메커니즘도 마찬가지라는 것이다. 사실 이완 기술의 일차적인 목표는 부교감신경계와 관련이 있다.

교감신경계가 우리 몸의 시스템을 활성화하는 반면, 부교감신경계는 근육의 톤을 감소시키고 호흡을 늦춘다. 또한 동맥 확장과 더불어 말초혈류를 증가시킨다. 부교감신경계는 호흡수, 부신으로부터 아드레날린과 노르아드레날린의 방출, 그리고 기초대사량을 감소시킨다.

불안을 줄이는 비결은 교감신경계와 부교감신경계가 동시에 활동할 수 없다는 사실이다. 호흡과 이완 기술은 하나를 비활성화하고 다른 하나를 활성화하는 것을 도울 수 있다.

불안은 명백한 생물학적, 생리학적 기초가 있다. 위협에 대응하여, 몸은 일어날지도 모르는 일에 대비한다. 반면에, 우리는 위험의 실제적인 위협이 불안의 화학 작용이 아니라 위험의 인식된 위협이라는 것을 알고 있다.

불안은 그 자체로는 나쁘지 않다. 스트레스 반응을 가능하게 하는 생리학적 메커니즘은 정상적이고 필요하다. 불안은 모든 것이 실제로 그렇든 아니든 위협으로 인식할 때 문제가 된다.

그럴 경우 신체는 일어나지 않을 일에 대비한다. 그것은 마치 중립 상태일 때 가속 페달을 밟는 것과 같다. 이유 없이 에너지를 소모하는 것이다.

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