뇌졸중의 원인과 유형

· 2019-05-21

이 글에서는 뇌졸중의 원인과 유형에 대해 알아보자. 뇌졸중은 뇌혈관계 병리학의 하나이며, 모든 신경계 질환의 최대 50%를 차지한다. 또한, 뇌졸중은 심장 질환과 암에 이어 세 번째로 주된 사망 원인이다.

뇌졸중의 원인

혈관의 병리학적 과정에 의해 야기된 신경학적 변경은 뇌에 이상을 일으킨다. 뇌는 꾸준한 혈류에 의존하므로, 뇌 손상은 특정 지역에서 몇 분 동안 혈류가 멈출 때 발생한다. 이 문제가 지속하면 신경 단위 괴사가 계속되고 돌이킬 수 없는 병변이 유발된다.

뇌혈관계 병리학의 손상을 감지하는 방법은 무엇일까?

일단 의사와 신경학자는 방사선 검사를 사용하여 뇌 손상을 감지할 수 있다. 예를 들어, CT 스캔이나 MRI 스캔은 영향을 받는 뇌 구조에 대한 많은 정보를 제공해 줄 수 있다.

게다가, 정신과 의사가 신경학적 검사를 하는 것이 중요하다. 이렇게 하면 방사능 검사에서 발견할 수 없는 행동 변화와 같은 증거를 감지할 수 있다. 두 기술 모두 완벽하고 엄격한 진단을 위해 필요하다.

뇌혈관계 병리학의 손상을 감지하는 방법은 무엇일까?

뇌졸중의 특징

위에서 말했듯이, 뇌졸중은 뇌혈관 병리학의 한 유형이다. 이는 혈관 메커니즘이 뇌 손상을 일으키는 이질적 장애 그룹으로 인해 형성된다. 뇌졸중 예방은 최근 수십 년 동안 신경 영상 기술의 사용 증가로 인해 향상되었다. 이러한 기술을 통해 우리는 뇌졸중 감지를 보다 더 잘할 수 있게 되었다. 라이프 스타일의 선택 또한 뇌졸중 발생을 증가시킬 수 있다.

뇌졸중의 주요 위험 요소는 혈관에 지방이 축적되고 석회화 또는 유연성이 저하되는 과정과 관련이 있다. 즉, 고혈압, 콜레스테롤, 당뇨병 또는 흡연이 큰 영향을 미친다. 뇌졸중은 특히 60세 이후에 더 자주 발병한다. 일정 기간 산소가 부족하게 되면 뇌 조직이 손상되거나 사망하게 된다.

뇌혈관 장애의 징후

뇌졸중의 증상은 일반적으로 통증이 없고 일시적이므로 쉽게 진단되지 않는다. 그러나, 그 징후는 대개 영향을 받은 반구와 신체의 반대편에서 발생한다. 예를 들어, 뇌의 오른쪽에 혈류가 감소하면, 결과는 신체의 왼쪽 절반에서 나타나기 쉽다.

또한, 신체의 한쪽 절반(얼굴, 팔, 다리 등)에는 일반적으로 힘이 없어지거나 마비가 발생한다. 한쪽 눈이나 양쪽 눈의 갑작스러운 시력 상실도 발생할 수 있다. 말하거나 이해하기가 어려워지는 현상도 일반적이다.

뇌졸중의 유형

뇌졸중의 유형

뇌졸중은 정상적인 뇌 혈류를 방해한다. 이는 우리가 뇌경색이라고 부르는 현상이며, 폐색(허혈성 뇌졸중) 또는 출혈(출혈성 뇌졸중)은 뇌경색을 유발한다. 이 두 가지 유형에 대해 자세히 살펴보자.

허혈성 뇌졸중(폐색)

허혈성 뇌졸중의 원인은 혈관 막힘으로 인한 혈류의 차단이다. 응고된 혈전은 혈관을 통해 뇌 방향으로 순환한다. 그리고 그것은 동맥의 어떤 지점에 끼여 장애를 일으킨다. 뇌에 도달하는 혈액이 줄어들면 산소도 줄어든다. 이로 인해 혈액 흐름이 불충분한 부위가 손상된다.

이 유형의 뇌졸중은 전신 관개의 부족, 혈전증, 또는 색전증으로 인해 유발된다.

  • 혈전증: 동맥 아테롬(굳은 지방 층)에 겹쳐진 혈병이 뇌혈관을 좁힐 때 발생한다. 이는 갑자기 나타날 수 있다.
  • 색전증: 심장이나 혈전 조각으로 형성된 응고물이 혈류로 방출되어 말초 동맥을 막는 현상이다.

출혈성 뇌졸중

출혈성 뇌졸중의 사망률은 허혈성 뇌졸중의 사망률보다 높다. 출혈성 뇌졸중으로 고통받는 사람들의 약 30∼50%가 발병 첫 달 이내에 사망한다.

출혈성 뇌졸중은 또한 출혈한 혈액이 뇌 손상을 일으킬 수 있으므로 더 심각하다. 이 경우 출혈 자체가 해로운 요인이다. 동맥이 약해지고 파열되어 뇌졸중이 일어난다. 동맥류와 고혈압은 혈관 파열을 일으킬 수 있는 두 가지 메커니즘이다.

  • 동맥류: 동맥류는 혈관의 팽창, 확장 및 국부 팽창이다. 이는 동맥벽의 선천적 심약의 결과다. 그 결과 피가 지주막하 공간을 채우기 시작한다. 두개골은 이 새로운 혈액을 수용하기 위해 용량을 변경할 수가 없고, 그래서 두개골 내 압력이 증가한다. 이는 심각한 부작용을 일으킨다.
  • 고혈압: 고혈압은 뇌내출혈 위험을 증가시킨다. 이 경우 혈액이 뇌로 방출되어 다른 영역을 손상하기 시작한다. 고혈압으로 사망할 확률은 80%다. 식물인간 상태로 끝나게 될 위험도 높다.
출혈성 뇌졸중

뇌졸중의 유행은 현재 64세 이상 인구의 3.5% 정도다. 65∼74세 남성의 경우 뇌졸중 위험이 더 높다. 그러나 75세가 지나면 여성의 뇌졸중 위험도 유의하게 증가한다.

참고 문헌

Junqué, C. and Barroso, J. (2009). Neuropsychology Manual. Madrid: Editorial Síntesis.