진찰 전 고혈압은 무엇일까?

· 2019-02-07

진찰 전 고혈압은 임상 환경(병원, 진료소 등)에서 측정했을 때 혈압이 정상보다 높아지는 것을 말한다. 하지만 병원 밖에서 혈압을 측정하면 다시 정상 수치로 돌아온다.

진찰 전 고혈압은 무엇일까?

진찰 전 고혈압은 오랫동안 알려져 있었지만 아직 불명확한 점이 남아있다. 이 증상을 이해하는데 도움이 될 몇 가지 핵심 개념들을 살펴보자.

혈압이란 무엇인가?

혈압이란 혈액이 동맥 벽에 가해지는 힘이다. 이 압력은 혈관을 통해 순환하고 몸의 모든 기관에 산소와 영양분을 공급하기 위해 필수적인 부분이다. 또한 몸이 적절하게 기능할 수 있게 해준다.

혈압에는 두 가지 요소가 있다:

  • 수축기 혈압: 수축기 동안의 최대치 혈압(심장이 수축할 때). 이는 심장에서 뽑아낸 혈액에 의해 혈관벽에 가해지는 압력의 영향을 말한다.
  • 확장 혈압: 심장이 확장기에 있을 때 혈압의 최소값. 이는 주로 말초 혈관의 저항에 의존한다.
진찰 전 고혈압은 무엇일까? 01

혈압 이상

혈압과 관련하여 사람들은 다음과 같은 이상을 가질 수 있다:

  • 고혈압: 수축기 또는 확장기 혈압의 증가. 고혈압은 높은 콜레스트롤과 흡연과 함께 심혈관 질환의 주요 원인이다.
  • 저혈압: 혈압이 정상 한계점 이하로 떨어지는 현상. 저혈압을 가진 사람은 더 쉽게 지치고 현기증을 느낀다.

진찰 전 고혈압

앞에서도 말했듯이 진찰 전 고혈압은 병원이나 클리닉에 갈 때 특정 사람들에게 일어나는 증상이다. 진찰 전 고혈압은 의사 앞에 서는 상황에 인지된 위험에 대한 반응으로 일어난다. 그 반응은 감정 자극에 대한 복잡하고 고정관념에 의한 반응이다. 위협과도 같은 것이라고 보면 된다.

이 반응은 환자의 혈압을 측정하기 전에 혈압과 심장 박동의 증가로 일어난다. 혈압을 잴 때 의사의 존재가 이 현상을 일으키는 것이다.

흥미롭게도 혈압을 측정하는 사람이 자신이거나 친구, 가족이면 이런 반응이 나타나지 않는다. 간호사도 이런 현상을 발생시킬 수 있지만 상대적으로 덜 발생한다. 즉 혈압이 측정되는 환경이 중요한 역할을 한다.

의사 앞의 환자

진찰 전 고혈압의 진단 기준은 무엇인가?

유럽 심장학회(ESC)는 진찰 전 고혈압에 대해 다음과 같은 진단 기준을 제시한다.

  • 각기 다른 세 번에 걸쳐 혈압이 140/90 mmHg를 넘는다.
  • 140/90 mmHg 미만의 측정치가 진료소 밖에서 최소 2회 측정된다.
  • 특정 장기의 손상이 없다.
  • 평균 ABPM이 135/85 mmHg 미만. ABPM은 보행 가능한 혈압 측정을 말한다.

진찰 전 고혈압을 앓는 사람들은 어떤 특징을 가지는가?

이 증상을 겪는 사람은 다음의 특징을 가지는 경우가 많다:

  • 진료소에서 140/90 mmHg ~ 159/99 mmHg 사이의 혈압이 측정되는 사람
  • 여자
  • 비흡연자
  • 최근 고혈압 진단을 받은 사람
  • 좌심실 비대증이 없는 사람. 죄심실 비대증은 심장이 커지고 벽이 두꺼울 때 일어난다. 이는 일반적으로 고혈압의 결과이다.

고혈압을 가진 사람의 심장은 더 높은 압력으로 순환하기 때문에 더 열심히 피를 펌프질 해야 한다. 시간이 흐르면서(일반적으로 수년) 심장 근육은 심장 박동보다 더 빨리 피를 내보낼 수 있도록 더 커진다.고통을 느끼는 여자

무엇이 진찰 전 고혈압을 일으키고 그 결과는 무엇인가?

지금까지 이 현상을 확실히 설명할 수 있는 메커니즘은 밝히지 못했다. 하지만 이를 설명할 몇 가지 단서는 가지고 있다.

몸의 긴장 반응으로 인해 임상 환경에서 혈압 증가

어떤 것을 위협으로 인식하면 우리의 심장은 빨라지고 혈압은 올라간다. 진찰 전 고혈압을 가진 사람들에게 위협적이거나 스트레스가 되는 자극은 임상 환경이다. 

스트레스를 받을 때와 같은 신체적 변화를 경험하게 된다. 이 경우 고혈압을 유발하는 것은 콜레스테롤도 다른 신체적 원인도 아니다. 그 원인은 스트레스 그 자체이다.

따라서 이 결과는 다름이 아닌 클리닉 또는 병원 환경에 대한 조건부 반응의 결과이다. 우리는 조건 반사적 반응을 학습된 반응으로 이해한다. 자극을 다른 것과 연관시키는 것, 어떤 것의 조건이 변화된 후 발생하기 때문에 ‘조건적’이라는 이름을 가진 것이다.

조건 반사적 반응이란?

조건 반사적 반응의 유명한 예는 파블로프의 개이다. 개는 음식과 관련된 상황에서 종소리가 울리는 것을 학습했고, 그렇게 침을 삼킨다. 즉 종소리와 음식을 연결시켰기 때문에 침이 나온 것이다.

몸은 조건적 자극을 받으면 조건적 반응을 보인다. 이 경우 조건부 자극은 임상 또는 병원 환경이다. 그 결과 교감 신경계의 활동이 증가하고, 부교감 신경계의 활동이 줄어드는 것이다.

교감 신경계는 신경과민, 불안, 스트레스 등을 일으킨다. 부교감 신경계는 그 반대의 반응을 일으킨다. 이는 차분하고 여유로운 감정과 관련이 있다.

진찰 전 고혈압은 교감 신경계와 더 연관이 있다. 이는 심장 박동과 혈압을 증가시킨다. 심박수 증가의 주요 원인이 부교감 신경계 활성화 감소라는 것을 증거로 알 수 있다.

백의 효과와 진찰 전 고혈압

백의 효과와 진찰 전 고혈압이라는 용어는 같은 것이 아니다. 백의 효과는 경보의 반응으로 발생하는 일시적 혈압 증가를 의미한다. 임상 환경이 경보 반응을 유발하는 것이다.

진찰 전 고혈압은 일상생활에서는 환자의 혈압이 정상 판독되지만 의료 환경에서만 고혈압을 나타내는 것을 말한다. 백의 효과는 기저 혈압과 관련이 없으며 고혈압을 가진 사람에게도, 가지지 않은 사람에게도 발생할 수 있다.

앞에서 본 것처럼 진찰 전 고혈압은 본질적으로 심리적 요인에 의해 생성되고 통제된다. 기본적으로 혈압과 심장 박동은 병원이나 임상 환경 같은 조건적 자극에 직면했을 때 증가한다. 그런 점에서 이는 심리 치료도 병행 되어야 한다. 

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