정신 건강 증진을 위한 전략

· 2017-05-23

정신이 건강한 사람들은 자신들의 감정과 행동을 잘 조절할 수 있다. 삶의 많은 도전들도 여유롭게 응수할 수 있고, 기반을 바탕으로 굳건한 인간 관계도 만들 수 있고, 유지할 수도 있다.

하지만 신체 건강에도 엄청난 노력이 필요하듯이, 정신 및 정서적 건강도 건강함을 유지하기 위해, 많은 노력을 쏟아야 한다.

정신 건강을 증진하는 것은 모든 삶의 관점에서 보건대 엄청난 이익이 될 수 있다.

정신 건강이란 정확히 무엇인가?

감정이나 정신 건강은, 쉽게 말해 일반적으로 행복하게 사는 상태라고 정의내려질 수 있다. 우리가 스스로에게 느끼는 감정 등을 포함해서, 우리의 인간관계의 질이나, 우리의 감정이나 어려움을 극복하는 능력 등도 포함한다.

좋은 정신 건강을 유지한다는 것은 그저 정신적인 질병이 없는 것만이 아니다. 정신적으로, 감정적으로 건강하다는 것은, 우울증, 걱정, 혹은 다른 정신적 문제에서 벗어나는 것보다 훨씬 복잡한 일이다.

정신 건강과 감정의 건강은 긍정적인 성격, 예를 들어 스스로에 대한 자신감, 높은 자아존중감, 스트레스를 극복하는 능력, 고난에서 회복하는 능력, 삶에 대한 열정, 웃음을 잃지 않는 것, 만족스러운 인간관계를 만들어 유지하는 능력, 새로운 것을 배우는 융통성, 그리고 변화에 대한 수용력 등에서 비롯된다.

이 긍정적인 감정적 건강의 특징은 의미 있는 행동과 굳건한 인간관계를 통해  삶을 충실히 살도록 해준다. 게다가, 이 긍정적인 성격은 우리의 삶에서 겪는 많은 고난과 도전에 맞설 수 있게도 해준다.

회복력이 우리의 감정적 건강에서 하는 역할은 무엇인가?

감정적으로 건강하다는 것이 오랜 시간 동안 경험을 쌓았다거나, 감정적인 어려움을 많이 극복해왔다는 것을 뜻하는 것은 아니다. 일반적인 사람과의 차이점은,  역경, 스트레스, 트라우마 등을 극복하고 회복하는 능력이 있다는 점이다.

이 능력은 회복력으로 불린다. 감정적으로 건강한 사람들은 긍정적인 마음을 유지하면서도 어려움을 마주할 수 있는 수단이 있다. 그 중요한 수단이자 열쇠 중 하나가 바로 스트레스와 감정을 조절하는 능력이다.

자신의 감정을 인식하고, 그것을 적절히 표현하는 능력은 우울증에 빠지거나, 걱정, 혹은 기타 마음 속 부정적인 다른 감정에 사로잡히지 않게 도와준다. 또다른 중요한 요소이자 열쇠는 바로 굳건하고 강한 지원 네트워크를 구축하는 것이다.

믿을 수 있는 사람들을 곁에 두고, 그들의 도움을 받는 것은 우리의 회복력을 높여줄 것이다.

우리의 신체적 건강은 정신과 감정적 건강과도 연결되어 있다

우리의 건강을 신경쓰는 것은 좋은 감정적 건강을 위한 발판이다. 우리의 신체적 건강이 좋아질 수록, 우리의 감정과 정신도 더더욱 건강해질 것이다.

운동만이 우리의 심장과 폐를 건강하게 하는 것은 아니다. 우리의 몸이 우리의 몸에 에너지를 주고, 감정도 북돋우는 엔돌핀을 분비하여, 우리의 몸을 튼튼하게 한다.

적절히 휴식을 취하고, 음식을 잘 먹고, 운동도 하고, 햇빛도 쬐어, 술/담배를 멀리하는 것은 훌륭한 몸 건강을 위한 기본이다. 만일 정신 건강도 튼튼히 하고 싶다면, 스스로를 신경쓰는 것이 좋다.

당신의 정신과 감정적 건강을 튼튼히 하고 유지하기 위해, 당신의 욕구와 감정에 신경을 쏟아야 한다. 스트레스나 부정적인 감정이 쌓이지 않도록 해야 한다.

당신의 일상적인 책임과 당신의 취미 사이의 균형을 유지해 보자. 만일 당신 스스로에게 신경 쓴다면, 당신은 도전을 마주할 준비가 되어 있어야 할 것이다.

스스로에게 신경쓴다는 것은 엔돌핀을 자연스레 분비하는 행동을 하는 것을 뜻하며, 기분을 좋게 한다. 운동과 더불어, 엔돌핀은 이하의 행동을 하면 자연스레 촉진된다:

  • 다른 사람을 돕는다.
  • 자기 수양과 자기 조절을 연습한다.
  • 새로운 것을 배운다.
  • 자연과 아름다움을 즐긴다.
  • 우리의 스트레스를 적절히 조절한다.
  • 활동적인 행동을 한다.
  • 레저 활동을 위한 시간을 낸다.