진정한 친구란 누구일까

· 2017-04-12

당신에게 얼마나 많은 친구가 있는지, 생각해 본 적이 있는가? 얼마 전, 새로운 연구 결과에 의하면, 스페인인이 주변 국가에 비해 더 많은 친구가 있다고 한다. 하지만, 이 주변 사람이 많다고 해서, 정말로 훌륭한 우정을 유지하고 있다고 말할 수 있을까? 다른 말로 하자면, 우리는 “우리가 좋아하는 사람”이랑, 주변에서 단순히 자주 마주치는 사람들이랑, 진정한 친구들을 구분해낼 수 있을까?

사실, 우리는 ‘친구’라는 단어를 매우 남용하고 있는지도 모른다. 우리는 많은 시간을, 좋아하는 사람과 보내곤 하지만, 그것이 꼭 그 사람들이 우리의 친구라는 것을 뜻하지는 않는다.

우정은 단순히 시간을 보내는 사람보다 더 큰 의미를 갖고 있다. 진실한, 몇 사람만이 당신이 누구인지, 진실하게 대하기 때문이다. 그리고, 친구가 더 적을 수록, 당신은 고난을 넘기기가 힘들어진다.

우정이 정말로 뜻하는 바가 무엇인지, 이하에서 다룰 5가지 요소를 통해 확인해보자. 이것을 통해, 우리는 우리의 진정한 친구가 누구인지 알 수 있게 될 것이며, 그 우정을 더 즐길 수 있게 될 것이다.

진정한 친구의 5가지 요소란?

1) 그들은 아무런 편견 없이, 당신의 말을 들어준다.

우리는 우리의 뜻과 잘 맞는 상대에 이끌리는 경향이 있다. 어떤 때는 매우 격렬하게. 우리는 모두, 매우 격렬한 의지로 인해 누군가에게 한번씩은 폐를 끼치곤 한다.

잘못 조절된 의지는 우리의 주변 사람들에게 최악의 인상을 남기기도 한다. 이 인상으로 인해, 우리는 친구의 진정한 마음을 알아차리지 못하게 되기도 한다. 이로 인해, 우리가 본래 추구하고자 한 우정과는 정반대의 현상을 겪게 되기도 한다.

우리가 누군가가 자신의 말을 들어주길 원한다면, 우리는 우리의 가족이나 친구, 연인들을 찾곤 한다. 들어주는 것은 매우 특별한 재능의 결과물이다. 친구하고는 ‘해야 한다’라는 말을 굳이 쓸 필요는 없다.

진짜 친구 사이에서, 어떤 행동이나 도움도 각기 의미를 갖고, 아무것도 돌려받지 않아도 괜찮아한다. 들어주는 것은 그 말의 내용의 의미를 이해하고 제대로 전하는 것을 의미한다.

동질감이 이 관계 속에서 드러난다. 동질감이란 다른 사람과 같은 상황 속에 처하지 않았는데도 이것을 이해하는 마음을 뜻한다. 이 경우, 우리의 절친과 동질감을 갖는 것을 의미한다. 우리가 인간관계에 대해 이야기할 때, 동질감을 통해, 고통을 이해하고, 아픔을 이해한다. 자신을 이해해주는 마음 때문에. 진정한 친구는 언제든지 이해할 마음을 보여준다.

2) 반대하는 표현이 서로의 관계에 큰 의미를 갖지 않는다

자신의 의견이 거대한 반대의 의지에 부딪혔을 때, 불편함을 부르곤 한다. 때로는 이로 인해 불쾌해지고, 공격적으로 변하기도 한다. 이로 인해 친구와 다투게 되는 수도 있다.

논쟁이라는 것은 합리적인 의견이 부딪치게 되고, 이 사이에서 중재의 답이 나올 때까지 이루어진다. “논쟁을 하는 행동”은 “싸우는 것”과 동일한 것은 아니다. 사실, 다른 사람과 가끔 논쟁을 갖는 것은 건강한 인간관계임을 의미한다. 만일 진정한 친구 사이에서 논쟁을 겪게 된다면, 그것이 중요한지 아닌지를 구분하는 것은 매우 중요하다. 진정한 친구라면 그 논쟁에서 갖는 의미의 진정한 뜻을 알게 될 것이다. 논쟁 속에서의 충돌은 잊고, 계속해서 당신을 믿어줄 것이다.

3) 당신을 걱정한다

이하의 질문을 우연히 하거나, 받을지도 모른다. “내 친구들은, 자신들이 뭔가 필요할 때에만 날 찾는 걸까?” 스스로에게 이런 질문을 한다는 것은, 자신의 우정에 불안함을 느끼고, 그 사람에게서 위선을 느낄지도 모르겠다.

우리는 이 위선이, 간혹 발생하는 거짓된 믿음, 의견, 가치, 감정, 본질, 혹은 기준을 의미할 수 있다. 위선적인 친구를 갖는 것은, 자신이 겪는 진정한 경험과 마음이나 본질과 어긋나게 만든다. 그런 인간관계를 계속하는 것은, 우리에게 감정적인 위압감과 스트레스, 그리고 고통을 주게 된다.

다행히도, 당신에게는 당신의 중요한 순간들, 그리고 당신에게 중요한 사람임을 여전히 기억하는 친구들이 남아있다. 무조건적이며, 순수한 애정으로 이를 유지하는 것이다. 당신의 마음과 문제를 기억하고, 하루종일이라도, 아무 보답을 바라지 않고 같이 있어줄 수 있다.

4) 당신의 약점을 가치로 바꿔준다

우리 모두 아무도 완벽하지 않음을 모두들 동의할 것이다. 아마 당신의 본질을 싫어하는 사람도 있을 것이다. 그 사람들은 자신이 당신을 싫어함을 알리고자 할 것이다. 하지만 이 자신만의 결점이 당신을 만들어내는 본질이 될 수 있다.

반대로, 당신은 그 결점을 알아채지 못할 정도로 소중한 친구들을 두고 있다. 그들은 당신이 최고의 인간임을 계속 깨우쳐줄 것이다. 그것이 진정한 친구이다.

5) 항상 당신과 있어준다.

앞에서 언급했듯이, 친구와 당신의 차이는 간혹 격렬한 분쟁을 부르기도 하지만, 그것은 서로의 우정에 아무런 영향을 주지 않는다. 시간도, 거리도, 우정에는 전혀 상관이 없다. 애정은 여전하다. 진정한 친구는 항상 당신의 편에 서준다.

어려운 순간에, 당신은 항상 친구에게 의존하게 될 것임을 잘 알 것이다. 이에 친구들은 당신에게 무조건적인 도움을 줄 것이다. 가장 중요한 것은, 당신의 소중한 인생에 함께하는, 소중한 동반자가 되어줄 것이다.