스티븐 핑커: 진화심리학의 아버지

2020-03-13
스티븐 핑커는 다면적인 인물로 심리학과 언어학 모두에 중요한 기여를 했다. 이것은 그를 진화심리학의 아버지로 인식되게 했다.

1954년 몬트리올에서 태어난 스티븐 핑커 (Steven Pinker)는 진화심리학의 아버지로 불린다. 또한, 그는 과학자, 언어학자, 작가이기도 하다.

스티븐 핑커는 아이들의 인식과 언어 발달에 크게 기여를 했다. 이러한 모든 이유로, 우리는 스티븐 핑커의 삶과 그의 가장 흥미로운 책들에 대해 조금 더 말하고자 한다.

스티븐 핑커

스티븐 핑커의 삶

스티븐 핑커는 유대인 가정에서 태어났다. 그의 아버지는 변호사였고, 어머니는 고등학교 상담교사이자 교감이었다. 그의 여동생은 아동 심리학자이자 저널리스트이며, 남동생은 정치분석가다.

1979년, 스티븐 핑커는 하버드 대학교에서 실험 심리학 박사 학위를 취득했다. 그곳에서 그는 스탠퍼드 대학과 매사추세츠 공과대학의 연구원 겸 교수로 일했다.

그의 연애 생활에 관해서는, 스티븐 핑커는 세 번 결혼했다. 우선 임상 심리학자 낸시에코프와 결혼했다. 그리고 인지심리학자인 일라베닌 서브비아와 결혼했다. 그는 현재 철학 교수 레베카 골드스틴과 결혼했다.

1994 년부터 1999년까지 핑커는 인지신경과학센터의 공동 책임자였다. 그는 현재 하버드 대학에서 교수로 일하고 있으며, 연구와 집필을 계속하고 있다. 그는 또한 과학과 인류에 관한 많은 토론과 회의에 참여한다.

“매 순간이 소중한 선물이라는 것을 깨닫는 것보다 더 의미 있는 삶은 없다.

-스티븐 핑커-

기고 및 간행물

스티븐 핑커는 전문 경력이 시작될 때 아들의 언어와 언어발달 연구에 주력했다.

그는 언어는 형식적이고 보편적이며 선천적인 메커니즘이라는 촘스키의 이론을 어느 정도 지지해 주고 싶었는데, 그것은 전적으로 비실용적이거나 의미론적이다.

비록 언어가 선천적이라는 촘스키의 말에 동의했지만, 핑커는 언어를 외우고 문법적 규칙으로 사용하는 법을 배우는 것과 같은 인지적 과정에 의존한다고 생각했다.

그의 최고의 책 중 하나는 ‘언어 본능: 마음이 언어를 창조하는 방법’이다. 그러나 언급할 만한 가치가 있는 다른 책 ‘단어 및 규칙: 언어의 재료’가 있다.

언어학에 대한 그의 관심 외에도 스티븐 핑커는 인간의 행동을 연구한다. 사실, 그의 가장 유명한 책 중 하나는 ‘더 나은 우리 본성의 천사: 왜 폭력이 사라졌는가’이다.

그는 또한 인간의 정신에 대한 이론에 많은 초점을 맞추었다. 그의 주요 저서로는 ‘마음이 어떻게 작용하는가’‘빈 서판’이 있다.

하지만 그것이 전부는 아니다. 핑커는 또한 언어와 정신에 관한 많은 에세이를 썼다.

에세이들에는 ‘언어 규칙’, ‘인지적 분야에 대한 적응으로서의 언어’ 그리고 ‘그래서 마음은 어떻게 작용하는가’가 있다. 그것들은 모두 읽을 가치가 있는 매력적이고 중요한 글들이다.

스티븐 핑커: 영향력 있는 사람

핑커가 한 모든 일이 눈에 띄지 않은 것은 아니다.

2004년, 유명한 잡지 타임은 그를 세계에서 가장 영향력 있는 100인 중 한 명으로 선정했다.

포스펙트와 포린폴리시는 2005년 그를 세계에서 가장 중요한 지식인 100인 중 한 명으로 선정하기도 했다.

그러나 우리는 스티븐 핑커가 여러 대학에서 무려 9개의 명예박사학위를 받은 사실도 빼놓을 수 없다.

그는 또한 현재 미국 문화유산 사전의 사용패널 회장을 맡고 있으며 뉴욕 타임스, 타임, 더 애틀랜틱과 같은 유명한 곳에서 글을 쓰고 있다.

“분명히 어떤 언어도 타고나는 것이 아니다. 어떤 인종에서든 어떤 아이든 데려와서 어떤 문화에서든 키워내면 그 아이들도 똑같이 빨리 언어를 배울 것이다. 그래서 어떤 특정한 언어도 유전자에 없다. 하지만 유전자에 있을 수 있는 것은 언어를 습득하는 능력이다.”

-스티븐 핑커-

요약하자면 스티븐 핑커는 인간의 마음, 언어, 행동을 연구한다.

그가 쓴 글은 매혹스럽고 최신 내용이다. 만약 그가 당신에게 흥미롭게 들린다면, 우리는 당신이 그의 작품 중 일부를 읽도록 권하고 싶다!

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