군인 증후군: 외상 후 스트레스 장애

29 3월, 2020
개별적인 발전을 위해 특정 수준의 허용 가능한 스트레스는 정상적이고, 심지어 필요하다. 그러나 이 스트레스가 극복하지 못할 정도로 높은 수준에 도달하면 군인 증후군이라고도 하는 외상 후 스트레스 장애(PTSD)에 이르게 된다.

1980년에 외상 후 스트레스 장애(PTSD)라는 용어가 도입되었다. 미국정신의학회 진단분류지침서(DSM-III)에 처음 포함된 것이다. 그 시점까지는 이른바 “군인 증후군”의 정의와 범주가 도처에 깔려 있었다.

제1차 세계 대전 동안 의사들은 군인들이 겪었던 전투 스트레스 관련 질병에 대해 “노력 증후군”이라고 이름 붙였다. 제2차 세계 대전에서는 그것을 “외상성 전쟁 신경증”이라고 부르기 시작했다.

베트남 전쟁에서 이 용어는 “전투 스트레스 반응”에서 “성인 조절 장애”로, “베트남 후 증후군”으로 바뀌었다. 베트남전 이후 사회적 압박으로 인해 전문가들은 개념을 재정의할 수밖에 없었다. 그때 PTSD라는 용어가 생겨났다. 전문가들은 이를 불안장애 집단에서 주요 진단 대상으로 인식하기 시작했다. 이 글에서는 PTSD를 군인 증후군으로 삼아 군사적인 틀에 넣도록 하겠다.

군인 증후군

군인 증후군 또는 PTSD의 정의와 기원

모든 사람은 삶의 과정에서 스트레스를 받거나 정신적 충격을 받는 상황을 경험한다. 스트레스를 많이 받는 상황이 특정한 환경과 강도일 때, 정신 구조에 갑작스럽고 총체적인 불균형을 일으킬 수 있다. 동시에 개인의 적응력과 방어 능력을 차단한다. 다시 말해, 상황은 모든 면에서 그들을 압도하고 순응적으로 대응할 수 없다는 것이다. 그 결과 외상성 스트레스가 생긴다.

군인 증후군이나 PTSD의 원인은 정신적 외상을 유발하는 경험이나 환경적인 상황이다. PTSD는 개인의 정신적, 육체적 완전성을 심각하게 위협하는 외상성 스트레스 요인에 노출되는 결과로 발전한다. 또한, 개인의 주관적인 두려움에 대한 인식과 개인적인 대처 능력이 관련이 있다.

여러 요인에 따라 PTSD가 나타나는지가 결정된다.

  • 외상의 강도와 심각도. 대상의 삶, 신체적, 심리적 건강, 정체성을 위협하는 위험의 정도.
  • 대상자의 외상성 사건에 대한 노출 수준, 함축성 및 외상성 사건과의 친밀도
  • 외상성 상황의 반복. 개인이 스트레스 요인을 반복해서 다루어야 한다면, 군인 증후군이나 PTSD가 생길 때까지 저항력과 적응력을 약화한다.
  • 사람이 노출되는 일종의 외상.

군인 증후군 증상

불안, 우울증, 죄책감 및 고통은 가장 흔한 PTSD 증상 중 하나이다. 군인 증후군의 가장 특징적인 증상은 다음과 같이 4가지로 나눌 수 있다.

관입 메모리: 플래시백과 악몽

외상성 사건을 반복해서 다시 경험하는 것은 매우 흔한 일이다. 감정적이고 육체적인 감각은 처음처럼 현실적일 수 있다.

어떤 일상적인 사건도 특히 어떤 식으로든 외상성 사건과 관련될 경우 플래시백을 촉발할 수 있다.

군인 증후군 증상: 회피

외상성 사건을 계속 되새기는 것은 대상자를 매우 산란하게 만든다. PTSD를 앓고 있는 사람들은 무슨 일이 일어났는지 상기하고 그것에 대해 말하는 것을 피하는 경향이 있다. 고통을 다루는 한 가지 방법은 단순히 자신의 감정을 부정하고 고통을 피하려고 모든 것을 차단하는 것이다.

각성 과민

군인 증후군 및 PTSD를 가진 사람들은 과민하게 의식하는 경향이 있다. 그들은 또한 항상 방어적이다. 자신들이 계속 위험에 처해 있다고 느낀다. 이것은 각성 과민으로 알려져 있다.

인지, 기분 및 행동 변화

PTSD가 있는 사람들은 종종 자신과 주변의 모든 것에 대해 매우 부정적이 된다. 그들은 죄책감을 느끼고 긍정적인 감정이나 느낌이 들 수 없다.

그들은 공격적이거나 폭력적으로 될 수 있다. 또한, 쉽게 짜증이 나고 경솔하며 무모하다.

군인의 PTSD

군인들의 몇몇 특성은 군인 증후군 및 PTSD와 관련된다. 이러한 요소들은 또한 개인의 증상을 강화하고 임상적 개입을 어렵게 만들 수 있다.

  • 군사 훈련. 이런 종류의 훈련은 그들을 과민하게 만드는데, 이것은 PTSD 환자가 폭력적으로 되면 매우 위험할 수 있다.
  • 권위의 문제. 이것은 또한 그들이 당국의 변화를 받아들이거나 군인이 ‘적절한’ 경험이라고 믿는 것을 가지고 있지 않은 사람을 받아들이기 어렵게 만들 수 있다.
  • 귀가. 군대에 있는 사람들이 마침내 집으로 돌아가면, 그들은 종종 버려진 느낌과 죄책감 및 절망감을 느낀다. 그들은 더는 예전 생활에 맞지 않는다고 느낀다. 또한, 친구들이 전쟁터에서 살아남지 못한 것에 대해 죄책감을 느낄지도 모른다.
  • 전투의 잔인한 기억. 그들이 겪은 끔찍한 상황의 기억은 자신을 괴롭힐 수 있다.
전투의 잔인한 기억

임상적 개입

군사적인 맥락에서 PTSD 치료는 외상 후 바로 시작할 때 가장 효과적이다. 이것은 발생할 수 있는 고통과 합병증을 줄이는 데 도움이 된다.

한 가지 일반적인 기법은 “위기 정리”라고 하는데, 이것은 그들이 집단에 의해 공유되는 외상성 사건들을 통합하고 인식하는 데 도움을 준다.

또 다른 중요한 도구는 증상을 예측하는 데 도움이 되는 심리교육이다. 심리치료를 훈련하는 것도 군인들이 전투에서 볼 수 있는 것에 대비하는 데 도움이 되는 매우 긍정적인 수단이다.

마지막으로 심리치료에서 가장 중요한 것은 각 개인의 상황에 적용한다는 것이다. 집단이 동질성이면 전자가 매우 효과적이지만, 심리치료는 집단이나 개인 상황에서 수행할 수 있다.

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