기억과 트라우마: 연관성은 무엇인가?

06 2월, 2020
이 글에서 우리는 기억과 트라우마의 연결성과 강렬한 감정적 혼란이 당신의 마음에 영향을 줄 방법에 관해 이야기할 것이다. 외상 후 스트레스 장애(PTSD)의 렌즈를 통해 우리는 외상성 기억과 일반 기억의 차이를 설명할 것이다.

사람이 기억을 분류하고, 저장하고, 검색하는 방식에 어떤 정신적 충격이나 강렬한 감정적 경험이 어떤 영향을 미칠 수 있는지 알아내는 것을 목표로 하는 많은 연구가 있었다. 기억과 트라우마 사이에 연관성이 있는가? 외상성 기억이 일반 기억보다 더 큰 흔적을 남길 수 있을까?

기억과 트라우마: 연관성은 무엇인가?

어떤 사람들은 우리가 외상 경험을 보통 경험과 다르게 처리한다고 말한다. 그 차이는 기억하기 어려운 변형된 기억의 형태로 나타날 것이다.

하지만 다른 사람들은 스트레스가 기억의 질을 변화시키지 않으며 우리가 비슷한 방식으로 기억을 처리한다고 말한다.

사람들은 이러한 입장을 실험실 연구에 바탕을 두고 있다. 사실은 통제되고 안전한 환경에서 외상을 재현하는 것이 어렵다는 것이다.

우리가 이것을 연구할 수 있는 가장 좋은 방법은 외상 후 스트레스 장애 (PTSD)를 가진 사람들을 분석하는 것이다.

그들의 경험이 기억과 트라우마 사이의 연관성을 연구하기 시작하는 좋은 장소라는 생각이다.

기억과 트라우마

PTSD에 대한 일부 통계와 기억과 트라우마 사이의 연관성

PTSD의 기본적인 정의는 사람들이 외상, 파괴, 또는 고통스러운 경험에 대해 가지는 불규칙한 반응이라는 것이다.

하지만 그것을 “정상적이지 않다”라고 말하는 것은 실수다. 결국, 이런 것들은 정상적인 사람들이 이전에 그들에게 한 번도 일어나지 않았던 것들에 대한 반응이다.

그 기억에 맞설 수 없는 것은, 사람들이 원래의 사건과 관련된 침입 증상을 경험하게 한다.

그러한 증상들에는 반복되고, 불안한 기억, 꿈, 악몽, 분열(순간적인 의식 상실 등), 심리적 불편, 그 경험과 가장 작은 관계조차도 있는 어떤 것에 대한 회피, 강렬한 생리적 반응 등이 포함된다.

PTSD의 가장 흔한 원인은 자연재해(물, 지진, 쓰나미 등), 사고, 질병 등이다. 하지만 사람들에게 그것을 발전시킬 수 있는 70~80%의 기회를 주는 것은 바로 인간의 잔학 행위다.

여기에는 폭행, 테러, 성폭력, 강간, 강제수용소 등 모든 것이 포함된다.

PTSD의 진단 기준: 기억 손실

DSM-V의 진단 기준 중 하나는 외상성 사건의 특정 관련 측면을 기억하지 못하는 것이다. 그것은 또한 해리성 기억상실증이라는 이름으로 통한다. 기억이 전혀 없는 것처럼 보이지만, 존재하는 기억이며 이것은 실제로 사람의 행동을 바꿀 수 있다.

예를 들어, 만약 어린 소녀가 화장실에서 누군가가 자신을 성폭행한 것을 기억하지 못한다면, 그녀는 계속해서 공중화장실을 피하고 심지어 그녀의 집에 있는 화장실로 들어가는 것을 불편하게 느낄 수도 있다.

PTSD의 핵심 증상: 플래시백

PTSD의 가장 크고 가장 제한적인 증상으로는 회피, 감정 병입, 과다 활성화, 뜻밖의 사건, 그리고 거슬리는 기억과 같은 것들이 있다.

마지막 것들은 모두 한 개인의 삶에서 어떤 형태로든 충격적인 사건을 재연하는 것을 포함한다. 이것은 악몽, 거슬리는 기억, 또는 회상을 통해 일어날 수 있다.

이런 일들이 일어난다는 것은 이 사람이 아직도 기억력에 공백이 없다는 것을 의미하지는 않는다. 그들은 아직도 무슨 일이 일어났는지 기억할 수 없다.

그러나 어떤 세부사항이나 장면들이 잠깐 그들의 마음속에 선명하게 떠오를지도 모른다. 큰 문제는 이 플래시백들이 그들에게 걷잡을 수 없고 피할 수 없다는 것이다.

플래시백은 기억이 아니다

플래시백은 거슬리는 기억의 형태가 아니라는 것을 이해하는 것이 중요하다. 누군가가 플래시백을 가지고 있을 때, 그들은 시간 감각을 잃는다. 그들에게는, 자신이 다시 그 경험을 하는 것처럼 느껴진다.

이것은 긍정적이거나 부정적이거나 둘 중 하나로 경험하지 않는 중립적인 자극이 있을 때 발생한다. 이런 애매한 자극은 사람을 회상에 빠뜨리는 경향이 있다.

예를 들어, 테러리스트의 공격을 견뎌낸 사람은 누군가의 목에 파란색 스카프를 본 후 플래시백을 가질 수 있다. 공격이 발생한 쇼핑몰에 파란 벽이 있었던 것인지도 모른다.

즉, 플래시백은 고통스러운 기억 그 이상이며, 그 정신적 충격적 경험이 다시 곳곳에서 일어나고 있다는 느낌을 가지고 온다.

기억상실증과 기억앙진

동시에, PTSD는 사람의 기억에 몇 가지 구체적인 영향을 미친다. 기억의 해체나 단편화, 전체 또는 부분적인 건망증을 수반하는 기억상실증을 경험할 수 있다.

그러나 PTSD는 또한 기억앙진, 플래시백, 악몽을 수반하는 과다한 기억상실증을 일으킬 수 있다. 이 두 형태의 기억력 변화도 공존할 수 있다. 그것은 단지 한 사람이 잊어버린 것들, 그들이 경험한 것들, 그리고 트라우마의 성격에 달려있다.

기억과 트라우마: 사람의 기억의 어떤 부분이 트라우마에 의해 변형되는가?

트라우마는 특히 사람의 자서전적 기억과 연관이 있는 것 같다.

자서전적 기억은 우리의 명백한 기억의 일부분이며 우리의 삶과 우리 주변의 세계에서 일어났던 일들을 기억하는 데 도움을 준다.

이러한 형태의 기억은 삶의 흐름에 대한 논리적 이해를 발전시킬 수 있게 해준다.

하지만 이 트라우마에 대한 기억은 일반적인 자서전적 기억만큼 일관되지 않기 때문에, 연구자들은 이것이 문제가 되는 것으로 생각한다.

트라우마에 대한 기억은 깨지고 산산조각이 났다. 심지어 당신의 삶과는 별개로 느껴질 수도 있다.

그것이 당신에게 이질감을 주기 때문에 당신은 결국 그것을 거슬리는 것으로 경험하게 된다.

트라우마에 대한 기억

외상성 기억과 일반 기억 사이에는 차이가 있는가?

이 질문에 대한 답은 ‘그렇다’이다. 우리가 그 차이를 알아낸 한 가지 방법은 스트레스를 많이 받는 상황을 겪을 때 당신의 기억 속에 몇 가지 특별한 메커니즘이 개입되어 있다는 것이다.

외상성 기억

외상성 기억의 가장 중요한 측면은 다음과 같다.

  • 복잡한 회수. 이 기억의 파편들은 당신의 의식의 가장자리에 저장되어 감정적인 회상으로 이어질 수 있다.
  • 시간의 흐름은 기억 회복에 긍정적인 영향을 미칠 수 있다. 시간이 많이 흐를수록 기억을 되찾을 수 있을 것이다.
  • 이 기억들은 한번 되찾으면 생생하고 오래 간다. 일단 그렇게 되면, 변하지 않을 것이다.
  • 하지만 트라우마가 오래 지속할수록 기억을 되찾을 가능성은 낮아진다. 예를 들어, 만약 한 여성이 수년 동안 학대를 당했다면, 한 번밖에 학대를 당하지 않은 사람보다 그 트라우마에 대한 기억을 되찾을 가능성이 더 낮을 것이다.
  • 그것들은 촉매 (중립적이지만 조절 된 자극)의 결과로 자동으로 그리고 통제할 수 없게 올라온다.

일반 기억

모든 것은 일반적인 기억과 정반대인 것 같다.

  • 그들은 돌아가기 쉽고 일관된 인생 이야기의 일부분이다.
  • 시간의 흐름은 회복에 부정적인 영향을 미친다. 시간이 많이 지날수록, 그것들을 회수하는 것은 더 어려워질 것이다.
  • 이러한 기억의 생생함과 오래가는 것은 가변적이다. 그것들은 매우 쉽게 변해서 시간이 지날수록 많이 변할 수 있다.
  • 시간이 지남에 따라 그 기억에 더 많이 접근할수록, 기억을 더 많이 회수할 수 있을 것이다.
  • 기억은 의식적으로, 자발적인 방법으로 다가온다. 다시 말해서, 당신은 기억을 통제하고 있다.

우리가 여기서 언급한 모든 것을 바탕으로, 강력하고 스트레스를 많이 받는 감정적 경험은 당신이 정보를 분류하고 저장하고 검색하는 방식에 즉시 영향을 줄 수 있다.

피에르 자넷 (Pierre Janet, 1904)의 말을 인용하자면, 평범한 믿음, 가정, 의미 체계 속에 무서운 경험을 통합하는 것은 불가능하다. 이것은 당신이 그것들을 다르게 저장하게 될 것이고, 그것들은 당신의 의식적인 마음과 당신의 통제 밖에서 분리될 것임을 의미한다.